Eu cuidava da minha mãe, mas nunca pedirei ao meu filho para fazer o mesmo

Eu cuidava da minha mãe, mas nunca pedirei ao meu filho para fazer o mesmo

Mamãe assustadora e Camille Tokerud Photography Inc / Getty

Ela pediu um guardanapo para limpar o molho de espaguete da boca, mas tudo que eu tinha era um lenço de papel, então entreguei a ela. Ela desajeitadamente limpou os lábios e as bochechas, faltando alguns pontos, e me devolveu. Ela mal comia naquele momento: era tão magra e fraca em analgésicos e havia perdido o interesse pela comida. Fiquei feliz em agradecer quando ela me surpreendeu, solicitando um jantar de espaguete. Ela só comeu cerca de uma dúzia de fios de macarrão, mas era alguma coisa e ela gostou.

Flashbacks da minha mãe lutam contra o câncer de ovário, me surgem às vezes do nada, mas mais frequentemente quando estou nas trincheiras da vida cotidiana com meu filho de 11 anos. Enquanto eu dobrava suas camisetas com temas de videogame e organizava suas meias sem fim, às vezes o imagino no meu lugar, com uma família própria, preocupada com o quanto me importa se eu precisar.

Penso em como viajei para a casa dos meus pais depois de um dia inteiro de trabalho pelo menos três dias por semana (e nos fins de semana) para dar ao meu pai pobre algumas horas de alívio. Depois de cuidar de minha mãe por mais de dois anos, sua pele estava pálida e seu sorriso brilhante habitual havia diminuído. Até sua postura era visivelmente diferente; a gravidade de ser minha mãe cuidadora em tempo integral pesava seu corpo, mente e, mais importante, seu coração.

Nesse ponto, minha mãe dependia de meu pai, irmão e eu para ajudá-la a se vestir, tomar banho, comer e entrar e sair da cama. Meus pais não tinham nenhum seguro privado para cobrir esses serviços, então todos nós entramos. Meu irmão e eu há muito tempo deixamos o ninho e estávamos levando nossas próprias vidas adultas em diferentes cidades. Felizmente, ainda estávamos perto o suficiente para ajudar a aliviar o fardo de meu pai e estar presente para nossa mãe quando sua longa batalha contra o câncer de ovário começou a entrar em seu capítulo final.

Meu pai era dono de seu próprio negócio de impressão por mais de quatro décadas. Quando minha mãe ficou doente, ele ainda trabalhava em período integral. Como a condição dela piorou ao longo de dois anos e ele lutou para equilibrar as necessidades dela, ele tomou a difícil decisão de vender seus negócios e trabalhar para os compradores em período parcial. Eventualmente, ele foi forçado a desistir de trabalhar completamente.

O impacto financeiro que meus pais sofreram durante esse período não foi tão prejudicial quanto o impacto mental e emocional que levou sobre meu pai. Ele era um cara muito extrovertido e o trabalho era uma de suas saídas sociais regulares. Quando ele desistiu e esteve em casa com minha mãe em tempo integral, ele em grande parte deixou de ser ele mesmo. Minha mãe não queria que as pessoas soubessem que ela estava doente, então isso significava que meu pai não tinha apoio fora de nossa família imediata. Quanto a mim e meu irmão, lutamos para equilibrar os cuidados de minha mãe com empregos e relacionamentos em tempo integral, enquanto gerenciamos o estresse, a tristeza e a culpa que muitas vezes acompanham ter um ente querido com uma condição crônica de saúde para a qual não há correção fácil.

Minha história não é única. De acordo com o Instituto de Políticas Públicas da AARP, cuidar de um ente querido é uma realidade para mais de 40 milhões de americanos, que fornecem um valor estimado de US $ 470 bilhões por ano em serviços de assistência médica não remunerados. Muitas dessas pessoas também se enquadram na geração sanduíche e ficam espremidas entre cuidar de seus pais e filhos em casa. De fato, uma pesquisa recente da T. Rowe Price descobriu que 35% dos pais com crianças de 8 a 14 anos também estão cuidando de um membro da família que está envelhecendo. Imagine ter que garantir atendimento 24 horas a um ente querido enquanto trabalha e mantém todos os seus deveres regulares de pais. É muito esperar de alguém.

Embora ser capaz de prestar cuidados seja de certa forma uma bênção e a maioria esteja feliz em fazê-lo, não é fácil. A carga física e emocional de cuidar é um tanto óbvia, mas também tem um impacto financeiro. De acordo com o mesmo estudo da AARP, cuidadores familiares com mais de 50 anos de idade que deixam a força de trabalho para cuidar dos pais incorrem em renda média e perdas de benefícios de mais de US $ 300.000.

Ao refletir sobre minhas próprias experiências com o cuidado familiar, estremeço ao pensar em meu filho estar no meu lugar um dia. Embora eu saiba que ele fez de bom grado o que for necessário para sua querida velha mãe, não é uma responsabilidade que eu queira que ele carregue, especialmente não sozinho. Eu preferia que ele tivesse o luxo de administrar os cuidados, em vez de ter que providenciar ele mesmo.

Tenho a sorte de trabalhar para uma empresa que me ensinou o valor da criação de um plano e me expôs às muitas opções existentes para ajudar a tornar o cuidado um pouco mais fácil para quem o fornece. Aprendi que planejar com antecedência e avaliar as opções para cobrir parte do custo dos cuidados futuros não só pode aliviar o fardo para os membros da família, mas também ajudar a proteger as economias da aposentadoria, fornecendo uma fonte dedicada de fundos para cobrir os custos dos cuidados. Sei também que pensar e planejar essas coisas agora, enquanto sou jovem e saudável, dará a mim e à minha família mais opções a um custo menor do que se adiarmos e torcer para que nunca tenhamos que lidar com isso.

Se houve alguma bênção na experiência de cuidar de minha família, foi que minha mãe passou os últimos dias no lugar em que se sentia mais confortável em casa. Na época, eu não sabia, mas naquela noite servi-lhe espaguete foi a última noite em que a vi viva. Quando saí do quarto dos meus pais no final dessa visita, minha mãe me contou algo que eu carregava comigo desde então. Seu último presente para mim foi compartilhar sua filosofia e uma indicação de sua fé, apesar de saber que ela estava com pouco tempo. Ela disse, Meredith, levante os pés e não se preocupe com nada. Eu te amo. Eu também te amo mãe. Muito.