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Estudo analisa causa e efeito genético entre TDAH e uso de substâncias

Sabemos que o TDAH está relacionado ao uso de substâncias, mas, como costuma ser o caso de pesquisas psicológicas, existem alguns desafios em tirar conclusões sobre causa e efeito.

Se os sintomas do TDAH colocam as pessoas em risco pelo uso de substâncias, isso tem implicações diferentes do que se o abuso de substâncias colocasse as pessoas em risco por mais sintomas do TDAH. Mas se você fizer um estudo e descobrir que pessoas com sintomas mais altos de TDAH têm mais uso de substâncias, isso infelizmente não indica em que direção está indo a causa e o efeito!

Cigarros e álcoolVocê pode suspeitar intuitivamente que os sintomas do TDAH são mais propensos a causar o uso de substâncias do que o contrário, e um novo estudo adiciona algumas evidências para essa visão.

Os autores do estudo usaram um tipo de experimento que usa associações genéticas conhecidas para esclarecer a causa e o efeito entre diferentes condições. Nesse caso, eles analisaram as variantes genéticas consideradas especificamente associadas ao TDAH e as variantes genéticas consideradas especificamente associadas ao uso de substâncias. Se as variantes de TDAH aumentam o risco de uso de substâncias, isso sugere que, até certo ponto, causa o uso de substâncias e vice-versa, se as variantes de uso de substâncias aumentam o risco de TDAH.

Se você quiser todos os detalhes científicos sangrentos sobre esse tipo de estudo, aqui está um artigo que o trata. Mas o importante é saber que, embora esse tipo de estudo não seja infalível, ele pode fornecer informações úteis sobre como diferentes condições estão causalmente ligadas.

Ao analisar variantes genéticas conhecidas dessa maneira, os pesquisadores descobriram que as variantes genéticas consideradas especificamente associadas ao TDAH tiveram todos os seguintes efeitos:

  • Maior probabilidade de pessoas começando a fumar
  • Tendência crescente dos fumantes a fumar pesadamente
  • Diminuição da probabilidade de fumantes deixarem de fumar
  • Aumenta a probabilidade de as pessoas começarem a usar maconha

O estudo também produziu algumas evidências fracas e inconclusivas de uma ligação entre as variantes genéticas associadas ao TDAH e a dependência de álcool.

Por outro lado, não havia muita evidência convincente de qualquer causa que estivesse indo na direção oposta – isto é, das variantes genéticas especificamente associadas ao uso de substâncias que aumentam o risco de TDAH nas pessoas. Em geral, esses achados são muito mais consistentes com a idéia de que o TDAH causa uso de substâncias do que o contrário.

Para o TDAH, esse resultado faz todo o sentido. Sabemos que a impulsividade, o comportamento de busca de recompensas e a necessidade de automedicar são fatores que podem levar as pessoas com TDAH a fumar, fumar ou usar drogas.

Enquanto isso, para profissionais de saúde mental e funcionários da saúde pública, essas descobertas destacam o fato de que o TDAH não está apenas correlacionado ao uso de substâncias, mas pode desempenhar um papel importante. causal função que significa que, se queremos reduzir o uso de substâncias, também devemos priorizar o tratamento do TDAH!

Imagem: Flickr / Matthias Ripp

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