Estudantes com necessidades especiais estão sendo excluídos de viagens de campo e não há desculpa para isso

Estudantes com necessidades especiais estão sendo excluídos de viagens de campo e não há desculpa para isso

Mamãe Assustadora e Produções SDI / Getty

No ano passado, trabalhei como assistente educacional na minha escola local.

Eu estava emparelhado com um punhado de crianças diferentes com várias necessidades especiais, e meu trabalho era tão extenso quanto gratificante.

Juntei-me aos meus alunos em todas as aulas, passei aulas particulares e, com entusiasmo, me tornei líder de torcida sempre que esses adolescentes reforçavam as velhas habilidades e dominavam as novas.

De todos os momentos inesquecíveis que tive com as crianças, minha experiência favorita de todos os tempos foi participar de uma turma inteira de alunos com necessidades especiais em uma excursão a uma loja próxima.

A professora havia criado uma divertida caça ao tesouro para os adolescentes, e eu me diverti apontando-os na direção certa, pois encontraram livros, brinquedos e eletrônicos que estavam em sua lista de pistas.

Também adorei quando fui capaz de ajudar uma aluna em particular, enquanto ela usava a mudança na carteira para comprar alguns doces que ela mesma havia escolhido.

Sempre me lembrarei da maravilha em seu rosto e do sorriso que saiu dela enquanto ela participava da atividade.

Também nunca esquecerei os momentos humildes de levar um aluno autista para sua aula semanal de ginástica ao ar livre.

As crianças estavam estudando tênis, então todos nós caminhamos uns bons 15 minutos para o campo de esportes da escola.

Enquanto ele passava a grande maioria de seu tempo na sala de aula com outras crianças autistas, seu desejo de socializar com o resto dos colegas era palpável.

Durante todas as aulas de ginástica, eu acompanho esse adolescente tímido e curioso pelo perímetro da quadra de tênis, enquanto o professor de educação física se concentra principalmente em instruir os alunos neurotípicos.

A maioria dos dias foi assim, até uma manhã eu testemunhei algo tão emocionante.

Três garotas que haviam passado o ensino médio com meu aluno imploraram para que ele brincasse com elas.

Eu assisti com admiração enquanto eles devagar e com cuidado batiam na bola, torcendo-o o tempo todo.

Ele e seus colegas de classe de apoio estavam cheios de excitação nervosa enquanto se uniam, e sentindo a alegria ao redor derreteu totalmente meu coração de urso.

Eu gostaria que esse não fosse um incidente isolado e que as crianças com necessidades especiais sempre tivessem o mesmo apoio, acesso, competência presumida e compreensão que todas as outras crianças recebem.

Mas, às vezes, esse não é o caso, principalmente quando as escolas se deparam com a possibilidade de fazer excursões fora do campus.

Atualmente, existe legislação para ajudar a garantir a advocacia e a proteção de todos os alunos o direito de participar dessas viagens; no entanto, às vezes as crianças com deficiência são informadas de que não podem comparecer ou que sua participação é permitida apenas se os pais se juntarem a eles.

A Lei dos Americanos Portadores de Deficiência (ADA), a Seção 504 da Lei de Reabilitação e a Lei de Educação para Indivíduos com Deficiências (IDEA) exigem que as instituições educacionais forneçam recursos aos estudantes com deficiências físicas ou mentais, para que possam usufruir dos mesmos programas e serviços que o resto da escola.

Essas acomodações podem incluir o emparelhamento de uma criança carente com um profissional paraense ou a garantia de um intérprete de linguagem gestual.

Embora essa legislação seja um avanço revolucionário para crianças com necessidades especiais, ela nem sempre é promulgada adequadamente durante as visitas de estudo à escola.

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De acordo com o advogado de Nova York Bruce Goldstein, a falta de planejamento adequado é a principal razão pela qual as crianças com deficiência perdem as viagens de campo.

Goldstein trabalhou com muitas famílias que enfrentaram oposição de suas escolas e, com muita frequência, esses pais são forçados a intervir quando professores e funcionários não fornecem as acomodações necessárias.

Alguns pais se sentem encurralados no canto e acabam indo, apenas para permitir que seus filhos participem, explica Goldstein em um artigo para o Sierra Club.

Para a escola ou distrito escolar, não é uma acomodação razoável exigir que os pais a acompanhem.

É algo que o distrito deve assumir como responsabilidade.

Pressionar os pais para acompanhá-los não só é contrário à legislação que foi cuidadosamente criada para famílias de crianças com necessidades especiais, mas também garante uma dinâmica desigual em excursões que não exigem a participação de pais adicionais.

Quando as crianças com deficiência perdem essas viagens, elas também perdem as lições tangíveis ensinadas naquele dia e quaisquer outras que possam estar relacionadas a ela.

A mãe Shelly King explicou ao Sierra Club o quão prejudicial foi quando sua filha é desencorajada de participar das viagens de campo de sua sala de aula.

Bem, quando ela volta, ela não está realmente incluída no plano de aula, porque o que aprendem na excursão, eles trabalham em seus planos de aula na escola, diz ela.

Sem mencionar como se sentem ostracizados de seus colegas e da comunidade em sala de aula por perderem essa experiência.

Goldstein incentiva os pais a fazer sua pesquisa sobre a legislação em vigor, para que eles não sejam feitos para acomodar uma escola que honestamente deveria estar acomodando eles.

Se os pais estão cientes de quais são os direitos e os direitos de seus filhos e a obrigação do distrito escolar em relação a esses filhos, essas são questões que devem ser abordadas e discutidas nas reuniões de planejamento que devem ser realizadas por lei.

[as part of the childs Individualized Education Program (IEP) or 504 planning meeting], ele compartilha.

Goldstein também quer contestar qualquer preocupação que as escolas tenham com quanto essas acomodações extras podem custar.

A lei não é apenas a favor dos alunos, mas foi projetada com o orçamento da escola em mente.

Qualquer que seja [school districts] o custo será para esse aluno em particular, ficará pálido em comparação com o orçamento anual; portanto, seria difícil argumentar que é muito caro, ele explica.

Este ano, um Comitê Consultivo da Comunidade da Califórnia está considerando uma proposta que ajudaria a garantir que o financiamento de suas escolas abrisse espaço para que um paraeducador se juntasse a uma criança com necessidades especiais em uma excursão.

Felizmente, mais lugares seguirão os passos desses comitês, para que as crianças necessitadas possam evitar a exclusão que muitas vezes leva a sentimentos de isolamento e vergonha para um jovem estudante impressionável.

Eles já estão conscientes de serem diferentes, e o máximo que podemos fazer por inclusão e normalização em termos de desenvolvimento de indivíduos inteiros e de permitir que eles se tornem adultos e se sintam parte integrante da sociedade, temos a responsabilidade de apoiar e incentivar, diz Goldstein.

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A mensagem enviada por exclusão é uma daquelas coisas que podem ter efeitos horríveis e duradouros.

Já era tempo de os distritos escolares intensificarem e seguirem as leis que foram implementadas para homenagear cada aluno, em vez de uma maioria seletiva.

Apesar de estar no sistema educacional há pouco tempo, ainda pude testemunhar em primeira mão o impacto debilitante que o financiamento limitado e a falta de preparação podem ter sobre os alunos que mais precisam do nosso apoio.

Também pude aproveitar o tremendo benefício de ver meus filhos se sentirem incluídos e importantes nos dias em que era fácil fazê-lo.

Agora, mais do que nunca, precisamos oferecer a nossos alunos as mesmas oportunidades de inclusão, mesmo que essa não seja a opção mais conveniente para as escolas.

Todas as crianças merecem sentir a satisfação e o pertencimento que meus alunos experimentaram quando me juntei a eles em suas viagens de campo e os ajudou a se relacionar com os colegas de escola.

Quando podemos descobrir a melhor maneira de incluir todos com compaixão, respeito e compreensão, todos os alunos, sem dúvida, se beneficiam.

No mínimo, fazer essas acomodações pode mostrar às crianças com deficiência que as vemos, as apoiamos e acreditamos nelas.

E essa pode ser uma das lições mais importantes que poderíamos ensinar aos nossos filhos.