Estou ensinando minha filha a amar ser pequena

Estou ensinando minha filha a amar ser pequena

monkeybusinessimages / Getty

Quando minha filha, Hayley, tinha três anos, ela chegou em casa e declarou que aquele seria o último dia em que frequentava a pré-escola que tanto amava. Quando perguntei a ela por que, lágrimas começaram a escorrer por seu rosto. Ela me explicou que os professores penduraram um gráfico de crescimento na sala de aula e colocaram um pedaço de fita ao lado das medidas para mostrar a altura de cada criança. Enquanto suas amigas pousavam no topo e no meio do gráfico, o nome dela estava no fundo, sem outros nomes à vista.

Sou o pior porque estou no fundo, ela me disse. Todo mundo é mais alto e melhor que eu.

Sendo 51 em um dia muito bom (com saltos e cabelos volumizados), eu me relacionei com a situação dela. Crescendo, eu sempre fui a criança mais baixa da turma, mas nunca pareceu me incomodar do jeito que a fazia. Claro, eu sabia desde tenra idade que nunca estaria no time de basquete, mas gostava dos pequenos privilégios que me eram dados, gostava de estar na frente e no centro de uma foto de classe.

Não gosto de ser chamado de munchkin, disse Hayley.

Então, em vez de dizer à minha filha obstinada que ela deveria ignorar esses comentários, eu a armei com maneiras que serem curtas poderiam funcionar a seu favor. Por exemplo, ela é a última a se molhar quando chove e pode se espremer nos melhores pontos de esconde-esconde.

Ainda assim, todo dia ela voltava para casa e dizia: Hoje meus amigos me chamavam de amendoim, e isso me deixa triste.

De acordo com o Departamento de Justiça dos EUA, mais de 160.000 crianças ficam em casa longe da escola todos os dias para evitar serem intimidadas. Pesquisas indicam que o comportamento de bullying pode começar já aos três anos de idade, com as meninas enfrentando uma chance maior de provocar.

A Academia Americana de Especialistas em Estresse Traumático acredita que o bullying tem um impacto psicológico real e profundo na idade adulta, fazendo com que o ditado Varas e pedras possam quebrar meus ossos, mas os nomes nunca me machucam a soar falso. uma luta cura rapidamente, mas as palavras podem causar danos duradouros aos auto-conceitos e à identidade da criança.

Não queria que Hayley fosse outra estatística. Embora eu soubesse que os comentários feitos sobre a altura dela eram inocentes e divertidos, e até cativantes às vezes, eu me preocupava que ser rotulada como curta causaria falta de confiança em um momento crucial de seu desenvolvimento emocional e social.

Além do mais, vasculhei livros, filmes e programas de televisão para apontar para um personagem curto com quem Hayley poderia se relacionar, que era uma heroína. Para minha surpresa, não só não encontrei um, como encontrei toneladas de personagens que tinham habilidades especiais justamente porque eram altos. Pegue Elastigirl de Os Incríveis, por exemplo. Ela pode esticar seu corpo mais alto para afastar os inimigos e salvar o dia. E depois há a Mulher Maravilha, que tem seis pés de altura. As jovens olham para ela literalmente.

Como sociedade, somos treinados para perceber que privilégio, poder e altura andam de mãos dadas. Existem centenas de estudos que comprovam que funcionários mais altos ganham salários mais altos do que seus colegas mais baixos e, quando se trata do trabalho mais importante de todos, os Estados Unidos tendem a favorecer homens altos para liderar nosso país. Dos nossos 45 presidentes, apenas seis tinham estatura abaixo da média (o último foi Jimmy Carter, eleito há 40 anos).

Pensando ainda mais nos sentimentos de Hayleys, percebi que ela não estava sozinha. Enquanto ela achava que não se encaixava porque era baixa, eu me perguntava sobre as crianças que eram diferentes de outras maneiras do que a sociedade considera normal. Estamos criando a próxima geração e, nos dias de hoje, nunca foi tão importante incutir qualidades de autoconfiança e autoestima em nossos filhos, especialmente meninas.

No final do dia, eu poderia ter conversado com Hayley sobre as vantagens de ser menor até ficar com o rosto azul, mas o que ela realmente precisava era de uma lição sobre aceitação.

Preocupa-me em ser a melhor Hayley, eu costumava dizer a ela.

Embora eu certamente não quisesse lhe dar falsa confiança, minha filosofia era simples: ensiná-la a parar de se comparar com outras crianças, física, social e academicamente, e se concentrar em si mesma.

Para ser sincero, mudar a mentalidade dela não foi tarefa fácil, mas com o tempo ficou mais fácil, porque eu também modelei esse comportamento. Hayley pega pistas de mim. Ela me observa me arrumar todas as manhãs e sei que houve momentos em que lhe disse que precisava usar meus sapatos de salto alto porque tinha uma entrevista ou uma reunião importante para participar. Embora eu nunca tenha acreditado que altura equivale a autoconfiança, aqui estava eu, basicamente dizendo à minha filha para estocar um armário cheio de bombas, porque era assim que eu estava condicionada a pensar. Agora, aos 35 anos, estou treinando novamente meu cérebro para colocar a noção de baixo e alto em um campo de jogo equilibrado.

Lori Orlinsky

Nunca conversamos sobre o hormônio do crescimento com nosso pediatra, mas Hayley (assim como minha filha mais nova, Ellie) provavelmente se qualificaria para as doses sintéticas de hormônio do crescimento humano aprovadas pelo FDA. Embora esse curso de tratamento possa ser o caminho certo para algumas famílias, não foi uma consideração para nós, porque, em minha mente, se eu pudesse ensinar Hayley a abraçar suas diferenças desde tenra idade, ela nunca consideraria sua altura uma desvantagem.

Você tem uma filha ou um filho pequeno que a sociedade considera muito curtos? Converse com eles sobre como se aceitar, apontar suas vantagens e celebrar suas diferenças. Aposto que a criança em sua vida não sabia que pessoas mais baixas podem alcançar uma maior aceleração rotacional, entre outras coisas, o que significa que elas se destacam em esportes como ginástica, patinação e mergulho. Enquanto Hayley mede cerca de três centímetros abaixo da curva de crescimento para uma criança da idade dela, minha esperança é que ela não tenha falta de confiança e que fique mais alta com o conhecimento de que é valiosa e que merece as melhores ofertas e oportunidades da vida, qualquer que seja o tamanho.

Publicado originalmente em Motherwell

Lori Orlinsky

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