Escolhendo cuidados infantis

Escolhendo cuidados infantis

Escolhendo cuidados infantis

Ao esperar seu primeiro filho em 2012, Andi Welch, do distrito de Lyon, queria avaliar todas as opções de assistência infantil, mas não sabia por onde começar. Um colega de trabalho recomendado Welch aproveita o serviço de concierge disponível gratuitamente para todos os funcionários de sua empresa. Entre outras coisas, o serviço poderia fornecer uma lista de creches e lares de creches em sua área. Essa lista provou ser um ótimo ponto de partida, assim como as outras dicas que o serviço lhe enviou.

“Lembro-me de ler um artigo do tipo ‘assistência infantil 101’ que eles me enviaram”, lembra Welch. “Entre as etapas sugeridas, havia uma que recomendava que os pais consultassem o relatório de licenciamento de cada creche, uma etapa que eu não sabia que teria adotado”.

Welch e seu marido visitaram três creches perto de sua casa e imediatamente descartaram uma baseada apenas no custo. Os dois seguintes eles visitaram. Enquanto Welch gostava de ambos, um se destacava. Após uma visita a essa instalação, Welch consultou os relatórios de licenciamento do centro. Ela ficou surpresa ao ver que uma criança havia morrido sob os cuidados do centro. Ela perguntou ao diretor do centro sobre o incidente e ficou tranqüila ao saber que a condição médica existente da criança estava em jogo. Ainda assim, ela estava desconfortável. Enquanto se decidia, a sogra e o sogro de Welch expressaram interesse em assistir o neto alguns dias por semana. Welch precisaria então alinhar os cuidados apenas nos outros dois dias da semana.

A partir daí, Welch estabeleceu um perfil no Care.com e, finalmente, encontrou uma babá para cobrir os cuidados da filha pelo restante da semana. A configuração funciona bem, e Welch está especialmente feliz que agora suas duas filhas estão cuidando em sua própria casa, com Welch no final do corredor, trabalhando em seu escritório em casa.

“Gosto que, se ouvir alguma coisa, posso sair e me divertir”, ela diz.

As meninas de Welch estão entre as 457.700 crianças menores de 6 anos de Michigan que precisavam de cuidados durante o ano de 2014, de acordo com a Child Care Aware (CCA), uma organização nacional de defesa sem fins lucrativos que serve como centro de mais de 600 creches estaduais e municipais agências de referência e recursos (CCRR) em todo o país. Sua experiência não é diferente de milhares de outros pais locais que procuram alinhar cuidados infantis de qualidade e acessíveis.

As apostas são altas na escolha de um local ou pessoa para garantir a segurança do seu filho. E, no entanto, os recursos podem parecer escassos para ajudar a fazer a escolha. Aqui, oferecemos algumas orientações para fazer a melhor escolha de cuidado infantil para sua família.

Fazendo sua lição de casa

Michelle Noth McCready, vice-chefe de política da CCA, recomenda que os pais iniciem sua pesquisa entrando em contato com a CCRR local. As famílias podem encontrar sua agência local digitando seu CEP na caixa vermelha “Pesquisa gratuita de assistência à infância” no site da CCA childcareaware.org ou ligando para sua linha direta no número 800-424-2246.

As agências do CCRR de Michigan podem ajudar as famílias a identificar algumas das mais de 4.429 creches licenciadas do estado, 3.762 creches de famílias licenciadas e 1.904 creches de grupos licenciadas (em março de 2015). Os lares de cuidados infantis familiares são baseados na casa de alguém em que até seis filhos (incluindo os próprios filhos do cuidador) podem cuidar. As casas de acolhimento de crianças em grupo oferecem uma configuração semelhante, mas o número de crianças em assistência pode variar de sete a 12.

“O licenciamento é muito diferente para as configurações domésticas e as baseadas em centros”, diz Colleen Nelson, consultora de programas de cuidados infantis do Departamento de Licenciamento para Crianças e Adultos do Departamento de Serviços Humanos do Departamento de Michigan (DHS). “Existem mais requisitos de licenciamento para um centro. Por exemplo, eles precisam ter uma inspeção de saúde ambiental e devem ter um diretor de programa com educação e qualificações relevantes. ”

Essa experiência inclui um diploma de uma universidade ou faculdade credenciada e a verificação do número de horas de experiência que o diretor do programa teve com crianças. Como alternativa, um indivíduo que administra uma creche em casa licenciada deve ter no mínimo apenas um diploma GED ou ensino médio.

As inspeções fazem parte do pedido de licenciamento e renovação de casas e centros de grupos. As inspeções também fazem parte do processo de registro dos lares de cuidados infantis familiares. No entanto, a linha do tempo é diferente para cada configuração. É durante essas inspeções, que normalmente acontecem em um dia e hora desconhecidos antecipadamente pelo profissional de saúde, que qualquer violação de licença é registrada pelo estado.

“Quando citamos uma violação, o fornecedor é obrigado a fazer um plano de ação corretiva”, observa Nelson. “O fornecedor deve descrever a linha do tempo para corrigir a violação e quem a abordará. Dependendo de quantas violações um provedor tiver, realizaremos uma inspeção de acompanhamento “.

Se um provedor sofrer várias violações ou apresentar uma violação significativa que afete a saúde e a segurança das crianças, ele poderá ser colocado em uma licença provisória e os fornecedores poderão ser obrigados a receber treinamento adicional.

“Podemos recomendar a revogação de uma licença ou recusar a renovação”, diz Nelson. “O fornecedor concorda ou nós os fecharemos. A grande maioria dos fornecedores, no entanto, segue as regras e está em conformidade. O número de licenças que revogamos em um ano não é significativo; normalmente inferior a 100. “

Os pais podem visualizar os dois relatórios de licenciamento mais recentes de um provedor licenciado, clicando no link “Pesquisa de fornecedor licenciado” no site de assistência à infância do DHS (na coluna da direita, em “Serviços online”). Aqui, eles também podem ver uma lista de fornecedores cujas licenças foram revogadas.

Todos os prestadores de cuidados infantis licenciados também precisam ter um caderno de licença que contenha todos os seus relatórios de licença e quaisquer planos de ação corretiva criados após uma violação de licença. Os fornecedores devem disponibilizá-lo aos pais durante o horário comercial.

“Quando uma família matricula seu filho para cuidar, os prestadores são obrigados a notificar os pais da disponibilidade do notebook”, diz Nelson. “Está em vigor desde maio de 2010.”

Embora um relatório de licenciamento possa fornecer informações importantes que podem influenciar a decisão de assistência à infância de uma família, Nelson ressalta que é comum que a maioria dos provedores tenha pelo menos algumas violações de licenciamento.

“Uma violação não deve ser ‘Oh, meu Deus, não posso ir lá'”, observa ela. “Vá ver a instalação, observe a interação com as crianças. Tome nota da qualidade do atendimento. ”

Visitar prestadores de cuidados

A revisão do relatório de licenciamento de um fornecedor deve ser apenas uma parte do processo de busca, diz Dawn Carene, diretora do Beautiful Saviour Early Learning Center em Bloomfield Hills. Ela recomenda que os pais visitem cinco instalações diferentes.

“Eu digo comprar ao redor”, explica ela. “Eu digo aos pais que a turnê deve levar cerca de uma hora. Se você realmente se sentar, observar e fazer perguntas, terá a sensação de que este é o lugar para o seu filho. “

Quanto às principais coisas a serem observadas, Carene diz que os pais não devem ser atingidos por um forte cheiro de pH na urina, assim que pisam nas instalações.

“O cheiro deve ser neutro, ou você pode sentir um movimento de entranhas ao entrar na sala de aula”, ela observa. “Isso é normal, especialmente nos quartos de bebês e crianças pequenas”.

Além disso, ela recomenda que os pais tomem nota de cada sala de aula e de seus acontecimentos. Observe: “A sala de aula é clara e ensolarada? Os funcionários estão sorrindo e felizes? As crianças estão gritando no chão, fazendo birras com bolhas de ranho saindo pelo nariz? O equipamento da sala de aula está atualizado? ”

De particular importância, Carene incentiva os pais a observar a proporção de cuidadores e filhos.

“Existem dois professores em uma sala infantil com seis filhos?” ela diz. “O estado permite uma proporção de um para quatro. Quando você entra no quarto do bebê e há seis crianças e dois professores, quando o passeio termina uma hora depois, você deve voltar e observar que ainda existem dois professores naquela sala. ”

No livro dela Cuidados Infantis Hoje, observou a psicóloga britânica de desenvolvimento infantil Penelope Leach defende a baixa proporção de cuidador / criança.

“Um fato central sobre os cuidados com as crianças, tão conhecido quanto amplamente ignorado, é que o que mais importa para a felicidade atual e o desenvolvimento contínuo das crianças são relacionamentos pessoais calorosos e íntimos com seus cuidadores”, observa ela. “Ter mais filhos para cuidar não exclui automaticamente um cuidador de tais relacionamentos, mas certamente os torna menos prováveis. Quanto menor a proporção de crianças e adultos, principalmente nos três primeiros anos, maior a probabilidade de a qualidade do atendimento ser alta. ”

Infelizmente, durante suas visitas a algumas creches locais, Carene observou graves violações da proporção.

“Quando você entrar em cada quarto, verifique se todas as crianças estão sendo atendidas”, ela aconselha. “No quarto infantil, eles estão sendo mantidos? Há nove queridinhos nos balanços e nenhum professor é encontrado? Infelizmente, eu já vi isso nos centros que visitei.

“Observe também a organização da sala de aula”, continua ela. “Se houver dois professores em uma sala de pré-escola, um deve estar no controle de multidões, observando o que está acontecendo com as crianças. Então você tem o seu professor principal facilitando os centros e trabalhando com as crianças. Você não quer ver os professores apoiados no balcão tomando chá e vendo as crianças brincarem. Infelizmente, eu também vi isso em outros centros. “

As dicas de Carene são componentes cruciais do que os especialistas concordam em tipificar cuidados infantis de qualidade.

“Existem vários parâmetros básicos indicativos de atendimento de alta qualidade”, observa McCready da CCA. “Ao avaliar as opções, observe as configurações e o ambiente. Veja os padrões de saúde e segurança. O equipamento é seguro? A idade do ambiente é apropriada?

“Verifique se os profissionais de saúde são treinados em primeiros socorros básicos e RCP. Pergunte a eles que treinamento eles exigem de seus funcionários ou assistentes. O fornecedor está devidamente equipado em caso de emergência? Eles completaram as verificações de antecedentes em todos os cuidadores? ”

McCready diz que uma verificação abrangente dos antecedentes incluiria uma verificação em nível estadual que abriria qualquer registro criminal. Ela também recomenda uma verificação de impressões digitais do FBI e uma verificação do registro dos Serviços de Proteção à Criança (cada estado tem o seu). O Registro Central de Abuso e Negociação de Crianças no Michigan inclui nomes de indivíduos cujas evidências existem de que eles negligenciaram ou abusaram de uma criança. Informações sobre como verificar esse registro estão disponíveis no site do Michigan DHS. Por fim, McCready recomenda uma verificação do registro de agressores sexuais.

“É importante concluir todas as verificações para garantir que não haja ofensas”, diz ela.

McCready também indica que é importante que os pais perguntem a um cuidador em potencial sobre a rotatividade do programa.

“Pergunte a um fornecedor em potencial quanto tempo eles e seus funcionários ou assistentes estão lá”, sugere ela. “Isso é importante para a continuidade do atendimento, outro indicador de qualidade”.

Benefícios baseados no centro

Sara Cibor, de Rochester Hills, compartilhou uma babá com a irmã para cuidar de sua própria filha e sobrinha até que ela tivesse 18 meses e a babá decidiu seguir em frente. Cibor visitou o Care.com Care.com para iniciar uma nova pesquisa de babá, mas se sentiu desconfortável com isso desde o início.

“Eu não conseguia imaginar como encontraríamos alguém sem uma referência (direta)”, lembra ela. “Me senti desconfortável.”

Foi então que Cibor e seu marido começaram a procurar atendimento em centros. Uma pesquisa na web gerou uma lista de centros perto de sua casa e da escola em que ela ensina.

“Definitivamente, havia muitas opções”, diz ela. “Mas muitos centros já estavam cheios. Foi um pouco esmagador.

Cibor e seu marido identificaram alguns centros em sua área, completaram entrevistas por telefone e visitas agendadas.

“Senti algum desconforto em alguns deles”, lembra ela. “Alguns não tinham um cheiro limpo. Um lugar era energia super alta. As crianças estavam por toda parte. Estava alto. Pareceu-me que havia muitas crianças em um espaço não muito grande. Em outro centro, o espaço ao ar livre não tinha área gramada para brincar. ”

Logo depois, Cibor encontrou o Belo Salvador, conversou com Carene e sentiu que o centro poderia ser o ajuste certo.

“Fizemos uma turnê e ficamos satisfeitos com o que vimos”, lembra ela. “Estava calmo. Todo mundo foi super amigável. Todo o pessoal esteve lá por um tempo.

Agora, mais de um ano após Cibor ter matriculado sua filha de 2 anos e 2 anos e seu filho de 4 meses, ela não se arrepende de sua decisão.

“É bom que nossos filhos estejam perto de outras crianças de sua idade realizando atividades apropriadas para a idade”, diz ela. “Quando pensávamos no que fazer com os cuidados, pensávamos que seria mais difícil para uma babá tomar o lugar da nossa filha quando também haveria um recém-nascido na mistura. Na creche, meus dois filhos estão se divertindo com seus colegas enquanto aprendem com professores com formação em educação infantil. ”

É essa socialização que torna a creche especialmente atraente para muitas famílias, observa Carene.

“As crianças não terão o mesmo nível de socialização em casa com uma babá que elas terão na creche”, diz ela. “A creche também costuma ser menos cara.”

Uma desvantagem, no entanto, que Carene é rápida em apontar é a frequência da doença.

“Você pode ficar doente, não importa onde esteja”, diz ela. “Mas de perto como nós e com os pais trazendo seus filhos para a escola, mas disfarçando-os com Motrin por seis horas, é claro, isso expõe outras crianças à doença. Está em andamento. Nós nunca podemos fugir disso.

A experiência de Carene reflete as descobertas do maior estudo sobre os efeitos do cuidado infantil realizado ao longo de 15 anos pelo Instituto Nacional de Saúde e Desenvolvimento Infantil (NICHD). O estudo constatou que as instalações de atendimento em centros e grupos grandes estão ligadas a mais infecções de ouvido e doenças respiratórias e estomacais durante os primeiros três anos de vida de uma criança.

No lado positivo, revelou que crianças com 6 meses ou mais e com mais experiência em creches apresentaram um desenvolvimento cognitivo e de linguagem um pouco melhor até os 3 anos e habilidades pré-acadêmicas um pouco melhores envolvendo letras e números aos 4 anos e meio do que crianças com menos experiência em cuidados infantis em centros.

Ainda assim, o estudo constatou que as configurações baseadas em centros e grupos grandes estão associadas a mais problemas de comportamento logo antes e logo após a criança entrar na escola.

Prós e contras da creche à parte, os pesquisadores associados ao estudo NICHD são rápidos em apontar que a influência e a dinâmica da família estão mais forte e consistentemente ligadas aos resultados do desenvolvimento infantil do que as opções de creches para crianças até 4 anos e meio. Isso inclui educação dos pais, renda familiar, família com dois pais em comparação com a família monoparental, ajuste psicológico e sensibilidade da mãe e a qualidade social e cognitiva do ambiente doméstico.

Essas descobertas devem dar aos pais a paz de saber que não há escolha errada no cuidado da criança. Se eles levarem algum tempo pesquisando nos locais ou pessoas específicos que estão considerando para a opção de cuidar de crianças, garantindo o melhor que puderem que seja um ambiente ou arranjo de qualidade, os filhos ficarão bem.

Ilustração de Melanie Demmer