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Epidemia impressionante de opióides na América

Como podemos corrigi-lo: uma perspectiva de saúde pública

Como muitos problemas de saúde pública, não há solução fácil para a epidemia de opióides. O combate ao uso indevido dessas drogas exigirá uma abordagem multidisciplinar que inclua todos, de indivíduos individuais a entidades governamentais maciças.

Educação de profissionais e pacientes

Uma parte integrante da redução do uso indevido de analgésicos prescritos deverá incluir a educação dos pacientes que tomam esses medicamentos sobre a importância do gerenciamento adequado e da supervisão médica e os riscos de dependência e overdose. Os pacientes também devem receber aconselhamento adicional sobre como proteger corretamente suas prescrições para evitar o uso indevido de pílulas por amigos ou familiares – especialmente adolescentes.

Além disso, a maioria das pessoas que usam opióides afirma que o faz porque ajuda a controlar a dor crônica. Dependendo da intensidade da dor, o desconforto pode ser tratado com analgésicos de venda livre, como acetaminofeno (Tylenol) ou ibuprofeno, ou terapias não medicamentosas, como fisioterapia ou hipnoterapia. Alguns argumentam que ensinar médicos e pacientes sobre possíveis estratégias alternativas de controle da dor poderia ajudar a reduzir o número de opióides prescritos, esgotando todas as opções não opióides primeiro e deixando os analgésicos prescritos como último recurso.

Outros problemas sistêmicos podem se tornar fatores de risco para sobredosagens não intencionais, como vários médicos escrevendo scripts ou várias farmácias preenchendo prescrições de opióides. Manter um controle sobre o que está sendo prescrito, quanto e para quem pode reduzir o risco de uso indevido de analgésicos prescritos. Alguns estados já começaram a implementar esses programas de monitoramento com muito sucesso, embora os recursos de dados e relatórios possam variar de estado para estado.

No entanto, não se trata apenas de prescrições. O número de mortes por overdose devido a opióides ilícitos como a heroína disparou nos últimos anos. Mais dados sobre esses medicamentos, incluindo quem os está usando e onde estão sendo distribuídos, podem ajudar as autoridades a entender melhor como e onde direcionar recursos com mais eficiência.

Não basta cortar o suprimento de opioides. Você também precisa encontrar ajuda para pessoas que já se tornaram dependentes. Ironicamente, uma das maneiras mais eficazes de superar um distúrbio de uso de opioides é usar medicamentos opióides menos prejudiciais como parte de um processo conhecido como Tratamento Assistido por Medicamentos (MAT). Três desses medicamentos foram aprovados pela Food and Drug Administration para tratar a dependência de opióides: metadona, buprenorfina e naltrexona de liberação prolongada.

Embora a eficácia desses medicamentos possa variar, estudos têm demonstrado que eles reduzem a dependência fisiológica de opioides e ajudam aqueles em tratamento ativo a superar a dependência. MAT, no entanto, não deve ser o único curso de tratamento. Como a dependência pode ter componentes fisiológicos e cognitivos, os programas de tratamento obtêm muito mais sucesso se abordarem todos os aspectos da dependência.

Tratar problemas de uso de substâncias não é apenas salvar vidas, é também um bom investimento financeiro. Estima-se que, por cada US $ 1 gasto em tratamento de uso de substâncias nos Estados Unidos, possamos economizar entre US $ 4 e US $ 7 em custos relacionados a crimes.

Mesmo com todas as estratégias acima, essas coisas levarão tempo e inevitavelmente haverá indivíduos que continuarão a usar opióides apesar dos melhores esforços das comunidades médica e de saúde pública. Uma tática pequena, mas importante, pode ser fornecer kits de resgate a famílias e amigos de usuários em caso de overdose para reduzir o risco de morte.