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Entendendo os fatores de risco para o TOC

Existem muitos fatores de risco para transtorno obsessivo-compulsivo (TOC). Um fator de risco é algo que aumenta a chance de uma pessoa eventualmente desenvolver uma determinada doença.

Ninguém sabe o que causa o TOC, mas esses são os fatores de risco abaixo. Lembre-se, apenas porque você pode ter um risco maior de desenvolver TOC não significa que sim. Por outro lado, as pessoas podem desenvolver TOC sem ter nenhum ou muitos fatores de risco.

Fatores de risco para o TOC com os quais você pode nascer

Genética: Cerca de 50% do seu risco de desenvolver TOC é determinado por seus genes. Assim, ter familiares com TOC é um fator de risco. Quanto mais próximos esses indivíduos estiverem da sua família imediata, maior será o risco – principalmente se o TOC começar na infância ou na adolescência. É importante ter em mente, no entanto, que as famílias podem moldar o comportamento de outras maneiras que não através dos genes. Por exemplo, você pode aprender mecanismos de enfrentamento prejudiciais durante situações estressantes, observando seus pais.

Gênero: O gênero como fator de risco para o desenvolvimento de TOC varia com a idade. Os homens correm maior risco de desenvolver TOC infantil. No entanto, após o início da puberdade, o risco de desenvolver TOC para homens e mulheres é praticamente o mesmo. Vale a pena notar que homens e mulheres podem apresentar sintomas diferentes. Os homens são mais propensos a reclamar de obsessões relacionadas à sexualidade, exatidão e simetria, e as mulheres são mais propensas a reclamar de obsessões e compulsões relacionadas à contaminação e limpeza.

Estrutura do cérebro: Embora a conexão não seja clara, parece haver uma relação entre os sintomas do TOC e certas irregularidades no cérebro. Pesquisas estão sendo feitas para descobrir mais sobre esse assunto.

Personalidade: Certas características da personalidade podem contribuir para uma vulnerabilidade no desenvolvimento do TOC. Por exemplo, pessoas com alta pontuação em medidas de neuroticismo podem estar em maior risco.

Status socioeconômico: O nível socioeconômico mais baixo é outro fator de risco para o desenvolvimento de TOC. Mas não está claro se isso é causa ou consequência dos sintomas do TOC – tudo o que se sabe é que existe uma associação entre os dois.

Fatores de risco que estão fora do seu controle

Era: O final da adolescência parece ser o momento em que as pessoas correm maior risco de desenvolver TOC. Quando você chega à idade adulta, seu risco de desenvolver TOC diminui com a idade.

Eventos da vida: Eventos estressantes da vida, particularmente aqueles que são de natureza traumática e ocorreram no início da vida, são os principais fatores de risco para o desenvolvimento de TOC. Por exemplo, ter sofrido abuso físico ou sexual entraria nessa categoria.

Doença mental: Ter outra forma de doença mental, especialmente outro distúrbio de ansiedade, é um fator de risco. Essa relação é complexa, no entanto, uma vez que, em algumas pessoas, o TOC pode ser um fator de risco para outras doenças mentais.

Fatores de risco modificáveis

Uso de drogas: O uso de drogas pode criar uma vulnerabilidade para o desenvolvimento de TOC, causando alterações no neurotransmissor no cérebro. Também pode levar indiretamente ao TOC, criando estresse adicional por meio de conflitos com os pais, dificuldade em manter o emprego e problemas com a lei.

Estado civil: Ser solteiro parece ser um fator de risco. Se isso é uma causa direta do TOC ou não, não está claro, pois ser solteiro pode ser simplesmente o resultado de sintomas debilitantes do TOC que atrapalham a formação de relacionamentos. Por outro lado, o casamento pode proteger as pessoas contra o estresse da vida, reduzindo assim as chances de desenvolver TOC.

Situação de emprego: Outro fator de risco está sendo desempregado. No entanto, como ser solteiro, estar desempregado pode ser uma causa e uma conseqüência dos sintomas do TOC.