Entendendo o transtorno de ansiedade generalizada em crianças

Entendendo o transtorno de ansiedade generalizada em crianças

Uma certa quantidade de ansiedade é uma parte normal do desenvolvimento saudável de uma criança. Ansiedade de separação curta, medos do escuro, estranhos, barulhos altos ou tempestades são preocupações comuns que as crianças podem experimentar à medida que crescem e amadurecem. No entanto, se seu filho começar a sentir uma ansiedade mais constante em vários tópicos e áreas de sua vida, como na escola, amigos, família, saúde e esportes, talvez seja hora de considerar explore se eles lutam contra o transtorno de ansiedade generalizada (TAG).

Como pai ou responsável, não deixe que a possibilidade o assuste. Depois de procurar ajuda e, se apropriado, receber um diagnóstico, você está aproximando seu filho de uma melhor qualidade de vida.

Predomínio

Aproximadamente 5 a 10% das crianças da população em geral lutam com transtornos de ansiedade. Entre as crianças com TDAH, a taxa parece ser ainda mais alta. Assim como os adultos com transtorno de ansiedade generalizada, as mulheres têm duas vezes mais chances de serem diagnosticadas com TAG do que seus parceiros masculinos.

Sintomas e diagnóstico

As crianças com ansiedade generalizada experimentam preocupações e medos excessivos e irreais sobre as coisas do dia a dia. Antecipam frequentemente desastres ou cenários de pior caso. Eles também podem sentir inquietação, dificuldade de concentração, irritabilidade, tensão muscular, fadiga, dificuldade em engolir, micção frequente, dor de estômago e dificuldade para dormir.

A tensão e o estresse são crônicos e debilitantes, afetando várias áreas da vida de uma criança. Apenas passar o dia pode ser uma luta. E embora uma criança possa até reconhecer que sua ansiedade é exagerada, ainda pode ter grande dificuldade em controlá-la ou controlá-la.

O Manual Diagnóstico e Estatístico, 5ª edição, conhecido como DSM-5, descreve os critérios específicos que devem ser atendidos para diagnosticar adequadamente o transtorno de ansiedade generalizada. Os sintomas devem ser experimentados por pelo menos seis meses para serem diagnosticados adequadamente.

Para garantir que seu filho receba o diagnóstico e os cuidados mais adequados, é melhor ser avaliado por um profissional de saúde mental treinado. Existem fornecedores que trabalham especificamente com crianças e adolescentes e aqueles que também são treinados para trabalhar com transtornos de ansiedade.

Causas e fatores de risco

Não há uma causa única identificada de transtorno de ansiedade generalizada em crianças ou adultos. Verificou-se que vários fatores influenciam o desenvolvimento e a ocorrência de TAG, incluindo predisposição genética, dinâmica familiar, experiências de vida e fatores neurobiológicos.

Crianças que sofreram situações difíceis da vida ou abuso podem estar em maior risco de desenvolver TAG. Essas experiências podem fazer com que as crianças se sintam inseguras sobre as pessoas e seu ambiente, inseguras e descontroladas. É comum que pessoas de todas as idades que passaram por experiências de desafio, perda, humilhação ou abandono se sintam ansiosas em situações futuras de incerteza e que as crianças não são diferentes.

A puberdade pode causar estressores adicionais e sentimentos de autoconsciência que podem aumentar os sentimentos de ansiedade. Frustrações e dificuldades repetidas nas relações sociais e no desempenho escolar podem levar ao aumento da ansiedade por sentirem-se constrangidos na frente dos colegas, bem como ao medo de pais ou professores decepcionantes. Embora todos esses sentimentos sejam normais, se eles não diminuem com o tempo e aumentam ou começam a interferir nas atividades diárias de seu filho, pode haver mais motivos de preocupação.

Tratamento

Os planos de tratamento para TAG em crianças e adolescentes são adaptados com base em sua situação única. Há uma variedade de opções para escolher.

Intervenções psicoterapêuticas são importantes no tratamento da TAG em crianças e adolescentes. O aconselhamento oferece às crianças um lugar para compartilhar suas preocupações sem medo de serem julgadas, rejeitadas ou se sentirem rejeitadas. Durante todo o processo, um médico de saúde mental treinado ajudará seu filho com coisas como:

  • Compartilhando abertamente pensamentos e sentimentos.
  • Identificando medos e preocupações
  • Desenvolver um diálogo interno positivo para ajudar a reduzir a ansiedade
  • Aumente as habilidades de enfrentamento, como socialização, atividade física e autoconfiança.
  • Desenvolva e use técnicas de relaxamento.

Como cuidador, é provável que você e sua família sejam convidados a participar do tratamento de seu filho. O profissional de aconselhamento costuma usar esse tempo para ajudar a educar os pais sobre o transtorno de ansiedade generalizada, sugerir técnicas úteis e dar à família tempo para processar alguns dos pensamentos e sentimentos ansiosos da criança de maneira eficaz e saudável. .

Para situações em que a ansiedade de uma criança é leve a moderada em termos de gravidade e impacto dos sintomas na vida diária, pode não ser necessário tomar medicação. Quando os sintomas de ansiedade são moderados a graves, seu médico pode começar a educar você e sua família sobre as opções de medicamentos para ajudar a gerenciar os sintomas.

Inibidores seletivos da recaptação de serotonina, também conhecidos como ISRS, tendem a ser os medicamentos mais prescritos para crianças e adolescentes com ansiedade. Os ISRS incluem medicamentos como:

  • Prozac (fluoxetina)
  • Celexa (citalopram)
  • Zoloft (sertralina)
  • Lexapro (escitalopram)

Como com todos os medicamentos, as prescrições usadas para tratar a ansiedade têm riscos. No entanto, eles são prescritos quando um médico ou psiquiatra acredita que os benefícios da medicação superam esses riscos.

Habilidades de enfrentamento

Existem várias técnicas de enfrentamento que crianças e adolescentes podem usar para ajudar a aliviar sintomas desconfortáveis ​​de ansiedade social, comportamental e emocional. Aprender o que funciona bem para o seu filho é fundamental.

Você pode sugerir algumas das seguintes idéias e permitir que seu filho, dependendo da idade, escolha aqueles que eles gostariam de experimentar primeiro. Deixe-os saber que é hora de explorar o que funciona para eles. Se uma técnica não parece estar ajudando após um período de tempo, tudo bem. Dar a eles a liberdade de informar o que está ajudando e o que não parece estar ajudando pode ser benéfico e ajudar a minimizar o estresse.

Exercícios de atenção plena, oração, relaxamento e respiração são práticas que podem ajudar a diminuir os pensamentos ansiosos e as respostas emocionais de seu filho. A ansiedade nos mantém focados no “e se” do futuro e pode nos privar da oportunidade de viver no presente. Atrasar o processo com ações intencionais e pacíficas pode ser útil. Existem vários exercícios de atenção plena, orações, meditações, relaxamento progressivo e exercícios de respiração disponíveis.

A ansiedade pode fazer com que crianças e adolescentes queiram se isolar dos colegas e da família. Ajude seu filho a se sentir seguro ao se conectar com os outros, oferecendo oportunidades de estar com a família e aproveitar a companhia um do outro enquanto brinca, passa algum tempo ao ar livre juntos ou encontra um interesse ou hobby comum. O voluntariado na comunidade pode ser outra maneira maravilhosa de ajudar seu filho a ficar conectado aos outros. Deixe-os explorar e identificar algo pelo qual são apaixonados e ajude-os a procurar oportunidades relacionadas na comunidade para ajudar.

Rotinas de sono, hábitos alimentares e atividade física contribuem para o bem-estar do seu filho. Seu filho pode ter dificuldades em uma determinada área, como sono ou atividade física, principalmente se sentir inquietação, tensão muscular ou fadiga devido à ansiedade. Ajudá-los a criar um plano de autocuidado pode ser valioso em sua capacidade de lidar e gerenciar efetivamente seu estresse.

Dicas para pais / cuidadores

Um primeiro passo para ajudar seu filho a gerenciar e superar a ansiedade é reconhecê-la, e às vezes isso pode ser difícil. As crianças que lutam com o TAG às vezes podem ser calmas, tímidas e cautelosas. Eles podem ser muito obedientes e ansiosos para agradar os adultos. Por outro lado, uma criança ansiosa pode “agir” com birras, choro, evasão e desobediência. Esses comportamentos podem ser mal interpretados como opostos e “difíceis” quando estão realmente relacionados à ansiedade.

Como cuidador, é importante conhecer algumas das maneiras pelas quais a ansiedade severa pode se manifestar nas crianças. Com uma melhor compreensão do transtorno de ansiedade generalizada, você poderá intervir melhor e encontrar a ajuda de que precisa.

Se você tiver preocupações ou perguntas sobre possíveis sintomas de transtorno de ansiedade generalizada em seu filho, não deixe de falar com seu pediatra ou profissional de saúde mental treinado. A intervenção e o tratamento precoces podem fazer uma grande diferença para o seu filho e evitar outras complicações relacionadas à ansiedade.