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É seguro ser um fumante social?

A maioria de nós conhece alguém que só fuma quando sai para beber com os amigos ou, ocasionalmente, em algum outro ambiente social. Leva um mês para eles pegarem um maço de cigarros, e eles parecem não desejar cigarros em outros momentos. Ao contrário dos fumantes leves, que fumam 10 ou menos cigarros todos os dias, os fumantes sociais não acendem diariamente.

Como fumantes (ou ex-fumantes), pensamos como seria bom se pudéssemos fumar alguns de vez em quando, mas sabemos que a realidade não funciona assim. Um leva a dois, o que leva a um pacote ou mais dia após dia.

Aqui nos Estados Unidos, o tabagismo intenso está diminuindo. As campanhas anti-tabagismo aumentaram a conscientização e, com isso, há muito menos fumantes hoje do que nos anos anteriores. Em 1965, aproximadamente 42% dos adultos americanos fumavam. Hoje, caiu para cerca de 15%, de acordo com os Centros de Controle de Doenças.

Aproximadamente um quarto dos atuais fumantes adultos americanos fumam apenas alguns cigarros diariamente ou apenas ocasionalmente, talvez em parte devido à conscientização dos riscos à saúde associados ao fumo intenso. Infelizmente, algumas dessas pessoas pensam erroneamente que o que estão fazendo é seguro para sua saúde e que não serão viciadas em nicotina.

Os fumantes sociais e leves são viciados em nicotina?

Para a esmagadora maioria das pessoas, a nicotina não é uma substância facilmente controlada. É altamente viciante e o tabagismo se torna uma atividade compulsiva, e não algo que escolhemos fazer com mais frequência.

Quando a nicotina é inalada, ela viaja rapidamente para o cérebro e "acopla" com os receptores com os quais se encaixa. Isso solicita a liberação de um hormônio chamado dopamina. A dopamina é chamada de hormônio "sentir-se bem" porque causa sensações prazerosas no cérebro. A sensação de bem-estar que lava os fumantes após fumar um ou dois cigarros deve-se à dopamina.

Os pesquisadores acreditam que a dopamina desempenha um papel importante no processo de dependência. Outras drogas como opiáceos e cocaína também causam essa reação química no cérebro. A comida também pode ser viciante. Aqueles que fazem você desejar mais, como guloseimas açucaradas e outros carboidratos simples, se enquadram nessa categoria. Eles causam uma liberação de dopamina no cérebro, assim como a nicotina. Isso nos faz sentir bem e queremos mais à medida que os efeitos se desgastam.

Uma pessoa que fuma um ou dois cigarros algumas vezes por mês pode ter menos probabilidade de desencadear um vício total em nicotina. No entanto, eles estão brincando com fogo, introduzindo essa substância altamente viciante em seus corpos. O que começa como consumo ocasional geralmente se torna uso habitual e compulsivo no tempo.

Além disso, os fumantes que associam cigarros a atividades específicas, como beber com os amigos no bar, por exemplo, podem achar muito difícil se abster de fumar naquele ambiente. Os elos que construímos em nossos cérebros entre fumar e emoções ou até ambientes sociais podem criar reações dentro de nós que imitam o vício.

O tabagismo social é prejudicial à sua saúde?

Sim. Embora seja verdade que o fumante que consome alguns cigarros de vez em quando seja exposto a menos danos do que os fumantes pesados, riscos significativos à saúde ainda estão presentes para fumantes leves e ocasionais.

A fumaça comercial do cigarro é carregada de toxinas. Até o momento, os pesquisadores identificaram mais de 250 produtos químicos venenosos e 70 toxinas que podem causar ou contribuir para o câncer. Sabemos que não há um nível seguro de exposição à fumaça do cigarro, seja você um fumante ativo ou um não fumante que respira ar cheio de fumaça de segunda mão.

Pesquisadores descobriram que fumar entre apenas um e quatro cigarros por dia está associado à morte por doença isquêmica do coração e câncer de pulmão, entre várias condições.

Alguns dos outros problemas de saúde para os quais os fumantes leves e sociais estão em risco incluem:

  • Doença cardíaca (fumar entope artérias e aumenta a pressão sanguínea)
  • Morte prematura por doença cardíaca
  • Aneurisma da aorta
  • Inúmeros cânceres: pulmão, esôfago, estômago, pâncreas
  • Infecções respiratórias
  • Problemas de fertilidade para homens e mulheres
  • Recuperação lenta de cartilagem rasgada e outras lesões

Posso fumar cachimbo de água ocasionalmente?

Fumar cachimbo de água é uma forma de fumar social que geralmente envolve mais de uma pessoa, embora possa ser uma atividade realizada sozinha.

O cachimbo de água é um cachimbo de água com uma tigela para tabaco que é aquecida por carvão a partir de baixo. O tubo normalmente possui vários tubos que permitem que os fumantes aspirem a fumaça resfriada a água para dentro de seus pulmões ao mesmo tempo. As pessoas sentam em volta do cachimbo e fumam, geralmente em um ambiente de lounge ou bar.

Como a fumaça é resfriada e aquecida a água, em vez de queimada, os consumidores às vezes acreditam erroneamente que é uma maneira segura de fumar, mas não é.

Os fumantes de tabaco de narguilé correm risco de inúmeros problemas de saúde, incluindo câncer de boca e esôfago, além de câncer de pulmão, bexiga e estômago.

O tabaco para narguilé também é viciante. Uma tigela média de tabaco para narguilé contém tanta nicotina quanto um maço de 20 cigarros, e os especialistas estimam que os fumantes de narguilé inalam a quantidade de nicotina e outras toxinas que seriam encontradas em 10 cigarros.

E quanto a fumar charuto?

Os charutos são outro produto do tabaco que geralmente é fumado socialmente ou ocasionalmente. Muitas pessoas que fumam charutos não inalam, e pensam erroneamente que estão seguras por causa disso.

Os charutos são, de fato, viciantes e cheios de toxinas. Alguns dos produtos químicos na fumaça do charuto são mais concentrados do que na fumaça do cigarro, devido à maneira como os charutos são fabricados. Os TSNAs, um grupo particularmente desagradável de agentes cancerígenos exclusivos do tabaco, estão presentes em níveis mais altos nos charutos do que nos cigarros.

Uma palavra de Verywell

Embora o consumo leve ou intermitente de cigarros ou qualquer outra forma de tabaco seja menos arriscado que o uso pesado e regular, é importante lembrar que não existe um nível seguro de uso ou exposição ao fumo do tabaco.

Se você estiver fumando, use as informações na página de como sair para ajudar você a começar.

Como fumante ocasional, você corre o risco de dependência da nicotina, forçando-o a uma necessidade cada vez maior de mais. O tabaco em qualquer quantidade é ruim para você, então reduza o risco enquanto não estiver muito viciado e pare agora.