Distúrbios do espectro do autismo

Distúrbios do espectro do autismo

Distúrbios do espectro do autismo

Este guia para pais sobre sintomas e diagnóstico pode ajudá-lo a entender melhor seu filho, decifrar todos os diferentes termos de autismo e facilitar a comunicação com médicos, professores e terapeutas.

Entendendo os distúrbios do espectro do autismo

O autismo não é um distúrbio isolado, mas um espectro de distúrbios intimamente relacionados com um núcleo comum de sintomas. Todo indivíduo no espectro do autismo tem problemas em algum grau com interação social, empatia, comunicação e comportamento flexível. Mas o nível de incapacidade e a combinação de sintomas variam tremendamente de pessoa para pessoa. De fato, duas crianças com o mesmo diagnóstico podem parecer muito diferentes quando se trata de seus comportamentos e habilidades.

Se você é um pai ou mãe que lida com uma criança no espectro do autismo, pode ouvir muitos termos diferentes, incluindo autismo de alto funcionamento, autismo atípico, desordem do espectro autistae distúrbio generalizado do desenvolvimento. Esses termos podem ser confusos, não apenas porque são muitos, mas porque médicos, terapeutas e outros pais podem usá-los de maneiras diferentes.

Mas não importa o que médicos, professores e outros especialistas chamam de transtorno do espectro do autismo, são as necessidades únicas do seu filho que são realmente importantes. Nenhuma etiqueta de diagnóstico pode dizer exatamente quais desafios o seu filho terá. Encontrar tratamento que atenda às necessidades de seu filho, em vez de se concentrar no que chamar de problema, é a coisa mais útil que você pode fazer. Você não precisa de um diagnóstico para começar a obter ajuda para os sintomas do seu filho.

O que há em um nome?

É compreensível que haja muita confusão sobre os nomes de vários distúrbios relacionados ao autismo. Alguns profissionais falam dos “autismos” para evitar abordar as diferenças algumas vezes sutis entre as condições ao longo do espectro do autismo. Até 2013, havia cinco “distúrbios do espectro do autismo” diferentes. As diferenças entre os cinco eram difíceis de entender para os pais que tentavam descobrir quais dessas condições afetavam seus filhos. A Associação Americana de Psiquiatria tentou simplificar as coisas combinando os distúrbios generalizados do desenvolvimento em uma única classificação diagnóstica chamada “Transtorno do Espectro do Autismo” na última edição da Bíblia de diagnóstico conhecida como Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais. Como muitas pessoas foram diagnosticadas antes da mudança no sistema de classificação e como muitos profissionais ainda se referem aos rótulos anteriores a 2013, nós os resumimos aqui para sua referência. Para fins de clareza, enfatizamos que todas as condições a seguir estão agora incluídas na classificação geral “Transtorno do Espectro do Autismo” (ASD).

As três formas mais comuns de autismo no sistema de classificação pré-2013 foram o Autism Disorder ou o autismo clássico; Síndrome de Asperger; e transtorno invasivo do desenvolvimento não especificado de outra forma (PDD-NOS). Esses três distúrbios compartilham muitos dos mesmos sintomas, mas diferem em sua gravidade e impacto. O transtorno autista foi o mais grave. A Síndrome de Asperger, às vezes chamada de autismo de alto funcionamento, e PDD-NOS, ou autismo atípico, foram as variantes menos graves. O distúrbio desintegrativo infantil e a síndrome de Rett também estavam entre os transtornos invasivos do desenvolvimento. Como ambas são doenças genéticas extremamente raras, geralmente são consideradas condições médicas separadas que não pertencem verdadeiramente ao espectro do autismo.

Em grande parte devido a inconsistências na maneira como as pessoas foram classificadas, todas as variantes acima mencionadas de autismo agora são chamadas de “Transtorno do Espectro do Autismo”. O rótulo único muda o foco para longe de onde seu filho se enquadra no espectro do autismo, para saber se ele tem Transtorno do Espectro do Autismo. Se seu filho apresentar atraso no desenvolvimento ou apresentar outros comportamentos semelhantes ao autismo, você precisará visitar um profissional médico ou um psicólogo clínico especializado em testes de diagnóstico para uma avaliação completa. O seu médico pode ajudá-lo a descobrir se seu filho tem Transtorno do Espectro do Autismo e com que gravidade ele é afetado.

Lembre-se de que apenas porque seu filho apresenta alguns sintomas semelhantes ao autismo, isso não significa que ele ou ela tenha Transtorno do Espectro do Autismo. O Transtorno do Espectro do Autismo é diagnosticado com base na presença de vários sintomas que interrompem a capacidade de uma pessoa se comunicar, formar relacionamentos, explorar, brincar e aprender. (Nota: No DSM-5, a versão mais recente da “Bíblia” de diagnóstico usada por profissionais e seguradoras de saúde mental, os déficits de interação e comunicação social são agrupados em uma categoria. Apresentamos problemas com habilidades sociais separadamente dos problemas com fala e linguagem, para facilitar a identificação rápida dos sintomas pelos pais.)

Comportamento social e compreensão social

A interação social básica pode ser difícil para crianças com distúrbios do espectro do autismo. Os sintomas podem incluir:

  • Linguagem corporal, gestos e expressões faciais incomuns ou inadequadas (por exemplo, evitar o contato visual ou usar expressões faciais que não correspondem ao que ele ou ela está dizendo)
  • Falta de interesse em outras pessoas ou no compartilhamento de interesses ou realizações (por exemplo, mostrando um desenho, apontando para um pássaro)
  • É improvável que se aproxime de outras pessoas ou busque interação social; aparece como distante e desapegado; prefere ficar sozinho
  • Dificuldade em entender os sentimentos, reações e sugestões não verbais de outras pessoas
  • Resistência ao toque
  • Dificuldade ou falha em fazer amizade com crianças da mesma idade

Fala e linguagem

Muitas crianças com Transtorno do Espectro do Autismo lutam com a compreensão da fala e da linguagem. Os sintomas podem incluir:

  • Atraso no aprendizado da fala (após os dois anos de idade) ou não fala nada
  • Falando em um tom de voz atípico, ou com um ritmo ou tom estranho
  • Repetir palavras ou frases repetidamente sem intenção comunicativa
  • Problemas para iniciar ou manter uma conversa
  • Dificuldade em comunicar necessidades ou desejos
  • Não entende declarações ou perguntas simples
  • Tomando o que é dito literalmente, faltando humor, ironia e sarcasmo

Comportamento restrito e brincadeira

Crianças com Transtorno do Espectro do Autismo costumam ser restritas, rígidas e até obsessivas em seus comportamentos, atividades e interesses. Os sintomas podem incluir:

  • Movimentos repetitivos do corpo (bater as mãos, balançar, girar); movendo-se constantemente
  • Fixação obsessiva a objetos incomuns (elásticos, chaves, interruptores de luz)
  • Preocupação com um tópico restrito de interesse, às vezes envolvendo números ou símbolos (mapas, placas, estatísticas esportivas)
  • Uma forte necessidade de uniformidade, ordem e rotinas (por exemplo, alinhar brinquedos, segue um cronograma rígido). Fica chateado com a mudança na rotina ou no ambiente.
  • Desajeitado, postura atípica ou maneiras estranhas de se mover
  • Fascinado por girar objetos, mover peças ou peças de brinquedos (por exemplo, girar as rodas em um carro de corrida, em vez de brincar com o carro inteiro)
  • Hiper ou hipo-reativo à entrada sensorial (por exemplo, reage mal a certos sons ou texturas, parecendo indiferença à temperatura ou dor)

Como as crianças com Transtorno do Espectro do Autismo brincam

Crianças com Transtorno do Espectro do Autismo tendem a ser menos espontâneas do que outras crianças. Ao contrário de um garoto curioso típico que aponta coisas que chamam sua atenção, as crianças com TEA geralmente parecem desinteressadas ou desconhecem o que está acontecendo ao seu redor. Eles também mostram diferenças na maneira como jogam. Eles podem ter problemas com a brincadeira funcional ou com brinquedos que têm um uso básico pretendido, como ferramentas de brinquedos ou utensílios de cozinha. Eles geralmente não fazem de conta, se envolvem em jogos de grupo, imitam outras pessoas, colaboram ou usam seus brinquedos de maneiras criativas.

Sinais e sintomas relacionados de Transtorno do Espectro do Autismo

Embora não faça parte dos critérios oficiais de diagnóstico do autismo, crianças com distúrbios do espectro do autismo geralmente sofrem de um ou mais dos seguintes problemas:

Problemas sensoriais Muitas crianças com distúrbios do espectro do autismo apresentam reação exagerada ou exagerada a estímulos sensoriais. Às vezes, eles podem ignorar as pessoas que estão falando com elas, até a ponto de parecer surdas. No entanto, outras vezes, podem ser perturbados até pelos sons mais suaves. Ruídos repentinos, como um telefone tocando, podem ser perturbadores, e eles podem responder tapando os ouvidos e emitindo sons repetitivos para abafar o som ofensivo. As crianças no espectro do autismo também tendem a ser altamente sensíveis ao toque e à textura. Eles podem se encolher com um tapinha nas costas ou com a sensação de certos tecidos contra a pele.

Dificuldades emocionais Crianças com distúrbios do espectro do autismo podem ter dificuldade em regular suas emoções ou expressá-las adequadamente. Por exemplo, seu filho pode começar a gritar, chorar ou rir histericamente, sem motivo aparente. Quando estressado, ele ou ela pode exibir um comportamento perturbador ou até agressivo (quebrar coisas, bater nos outros ou prejudicar a si mesmo). O Centro Nacional de Disseminação para Crianças com Deficiência também observa que as crianças com TEA podem não se incomodar com perigos reais, como veículos em movimento ou altura, e ainda ter medo de objetos inofensivos, como animais empalhados.

Habilidades cognitivas desiguais ASD ocorre em todos os níveis de inteligência. No entanto, mesmo crianças com inteligência média a alta geralmente desenvolvem habilidades cognitivas desigualmente. Não surpreendentemente, as habilidades verbais tendem a ser mais fracas que as habilidades não-verbais. Além disso, crianças com transtorno do espectro do autismo geralmente se dão bem em tarefas que envolvem memória imediata ou habilidades visuais, enquanto tarefas que envolvem pensamento simbólico ou abstrato são mais difíceis.

Habilidades sábias no transtorno do espectro autista

Aproximadamente 10% das pessoas com distúrbios do espectro do autismo têm habilidades especiais “savant”, como Dustin Hoffman retratado no filme Homem chuva. As habilidades savant mais comuns envolvem cálculos matemáticos, calendários, habilidades artísticas e musicais e proezas de memória. Por exemplo, um sábio autista pode ser capaz de multiplicar grandes números em sua cabeça, tocar um concerto de piano depois de ouvi-lo uma vez ou memorizar rapidamente mapas complexos.

Obtendo um diagnóstico de transtorno do espectro do autismo

O caminho para um diagnóstico de TEA pode ser difícil e demorado. De fato, geralmente dois a três anos após os primeiros sintomas de TEA são notados antes que um diagnóstico oficial seja feito. Isso se deve em grande parte a preocupações com a rotulagem ou o diagnóstico incorreto da criança. No entanto, um diagnóstico de TEA também pode ser adiado se o médico não levar a sério as preocupações dos pais ou se a família não for encaminhada para profissionais de saúde especializados em distúrbios do desenvolvimento.

Se você está preocupado com o fato de seu filho ter TEA, é importante procurar um diagnóstico clínico. Mas não espere que esse diagnóstico leve seu filho ao tratamento. A intervenção precoce durante os anos pré-escolares aumentará as chances de seu filho superar os atrasos no desenvolvimento. Portanto, verifique as opções de tratamento e tente não se preocupar se ainda estiver esperando um diagnóstico definitivo. Colocar um rótulo em potencial no problema do seu filho é muito menos importante do que tratar os sintomas.

Diagnosticando o transtorno do espectro do autismo

Para determinar se seu filho tem distúrbio do espectro do autismo ou outra condição de desenvolvimento, os médicos analisam cuidadosamente a maneira como seu filho interage com outras pessoas, se comunica e se comporta. O diagnóstico é baseado nos padrões de comportamento que são revelados.

Se você está preocupado com o fato de seu filho ter distúrbio do espectro autista e a triagem do desenvolvimento confirmar o risco, peça ao seu médico ou pediatra que encaminhe você imediatamente a um especialista em autismo ou a uma equipe de especialistas para uma avaliação abrangente. Como o diagnóstico do transtorno do espectro do autismo é complicado, é essencial que você se encontre com especialistas que tenham treinamento e experiência nessa área altamente especializada.

A equipe de especialistas envolvidos no diagnóstico de seu filho pode incluir:

  1. Psicólogos infantis
  2. Psiquiatras infantis
  3. Fonoaudiólogos
  4. Pediatras de desenvolvimento
  5. Neurologistas pediátricos
  6. Fonoaudiólogos
  7. Fisioterapeutas
  8. Professores de educação especial

Diagnosticar o Transtorno do Espectro do Autismo não é um processo breve. Não existe um único exame médico que possa diagnosticá-lo definitivamente; em vez disso, para identificar com precisão o problema do seu filho, várias avaliações e testes podem ser necessários.

Ser avaliado para Transtorno do Espectro do Autismo

Entrevista com os pais Na primeira fase da avaliação de diagnóstico, você fornecerá ao seu médico informações básicas sobre o histórico médico, de desenvolvimento e comportamental de seu filho. Se você está mantendo um diário ou fazendo anotações sobre qualquer coisa que o interesse, compartilhe essas informações. O médico também desejará saber sobre o histórico médico e de saúde mental de sua família.

Exame médico A avaliação médica inclui um exame físico geral, um exame neurológico, testes de laboratório e testes genéticos. Seu filho passará por essa triagem completa para determinar a causa de seus problemas de desenvolvimento e para identificar quaisquer condições coexistentes.

Teste auditivo Como os problemas auditivos podem resultar em atrasos sociais e de idioma, eles precisam ser excluídos antes que um Transtorno do Espectro do Autismo possa ser diagnosticado. Seu filho será submetido a uma avaliação audiológica formal, onde ele ou ela é testado quanto a deficiências auditivas, bem como outros problemas auditivos ou sensibilidades sonoras que às vezes co-ocorrem com o autismo.

Observação Os especialistas em desenvolvimento observarão seu filho em uma variedade de configurações para procurar um comportamento incomum associado ao Transtorno do Espectro do Autismo. Eles podem assistir seu filho brincando ou interagindo com outras pessoas.

Triagem de chumbo Como o envenenamento por chumbo pode causar sintomas semelhantes a autistas, o Centro Nacional de Saúde Ambiental recomenda que todas as crianças com atrasos no desenvolvimento sejam rastreadas quanto a envenenamento por chumbo.

Dependendo dos sintomas e da gravidade de seu filho, a avaliação diagnóstica também pode incluir testes de fala, inteligência, social, processamento sensorial e habilidades motoras. Esses testes podem ser úteis não apenas no diagnóstico de autismo, mas também para determinar que tipo de tratamento seu filho precisa:

Avaliação de fala e linguagem Um fonoaudiólogo avaliará as habilidades de fala e comunicação do seu filho em busca de sinais de autismo, além de procurar por indicadores de distúrbios ou distúrbios específicos de linguagem.

Teste cognitivo Seu filho pode receber um teste de inteligência padronizado ou uma avaliação cognitiva informal.

Avaliação do funcionamento adaptativo Seu filho pode ser avaliado por sua capacidade de funcionar, resolver problemas e se adaptar em situações da vida real. Isso pode incluir o teste de habilidades sociais, não verbais e verbais, bem como a capacidade de realizar tarefas diárias, como vestir-se e alimentar-se.

Avaliação sensório-motora Como a disfunção de integração sensorial geralmente co-ocorre com o autismo e pode até ser confundida com ele, um fisioterapeuta ou terapeuta ocupacional pode avaliar as habilidades motoras, motoras grossas e de processamento sensorial do seu filho.

Autores: Melinda Smith, M.A., Jeanne Segal, Ph.D., e Ted Hutman, Ph.D. Última atualização: junho de 2019.

Ted Hutman, Ph.D. é professor clínico assistente de psiquiatria na David Geffen School of Medicine da UCLA e psicólogo clínico licenciado em Santa Monica, CA.