Distimia em crianças como transtorno depressivo

Distimia em crianças como transtorno depressivo

O curso da distimia

Como outros transtornos depressivos, o curso da distimia varia em crianças. Embora os critérios do DSM-IV exijam que uma criança apresente sintomas há pelo menos um ano para ser diagnosticada com distimia, o episódio distímico mediano em crianças é de 3,9 anos.

Aproximadamente 3% das crianças atendem aos critérios de distimia. Alguns pesquisadores argumentam que uma porcentagem maior de crianças realmente tem DD, mas devido à sua natureza crônica, os sintomas geralmente são atribuídos erroneamente à personalidade. De fato, as crianças com DD não podem reclamar de se sentirem deprimidas ou tristes porque não reconhecem que seu humor é diferente do que normalmente sentem.

Os sintomas

Os sintomas da DD são semelhantes aos do transtorno depressivo maior, mas são menos graves e têm menor probabilidade de afetar o funcionamento diário.

  • Humor deprimido
  • Tristeza
  • Sentimentos de desesperança e / ou inutilidade.
  • Retirada de amigos e familiares
  • Baixa auto-estima
  • Alterações no padrão de comer ou dormir
  • Doenças físicas inexplicáveis
  • Falta de concentração
  • Pensamentos ou ações de auto-mutilação ou suicídio.
  • Incapacidade de experimentar prazer ou alegria
  • Irritabilidade
  • Inquietação ou fadiga.

Apesar dos sintomas mais leves da distimia, acredita-se que sua natureza crônica interfira no desenvolvimento de relacionamentos interpessoais, na auto-estima positiva e nas habilidades de resolução de problemas da criança.

Recuperação e depressão dupla

A recuperação de crianças com distimia é provável. No entanto, a maioria das crianças terá outro episódio distímico no futuro. Aproximadamente 75% das crianças que sofrem de um episódio distímico também sofrerão um episódio depressivo maior, um distúrbio depressivo mais curto, mas mais grave. Quando uma criança com distimia sofre um episódio depressivo maior, a combinação é chamada de depressão dupla.

O Dr. Daniel Klein e colegas identificaram fatores que podem aumentar a probabilidade de uma criança desenvolver depressão dupla em um acompanhamento de 10 anos de crianças com distimia. Os fatores de risco identificados foram:

  • Primeiro episódio distímico em tenra idade.
  • Transtorno de ansiedade coexistente
  • Uma forte história familiar de transtorno depressivo maior
  • Fraco relacionamento precoce com a mãe.
  • História de abuso sexual
  • Transtorno subjacente da personalidade

Observou-se que crianças com depressão dupla apresentam episódios mais curtos de transtorno depressivo maior. Segundo o Dr. Kovacs e colegas, isso ocorre porque é mais fácil para uma criança voltar ao humor basal de distimia, ou sintomas depressivos leves, do que uma linha de base sem a presença de sintomas depressivos. No entanto, todos os transtornos depressivos requerem tratamento em crianças.

À procura de assistência

Como outros transtornos depressivos, o distúrbio distímico está associado a sérias conseqüências de curto e longo prazo, como baixo desempenho acadêmico e social, abuso de substâncias e aumento do risco de suicídio. Obviamente, nem todas as crianças com distimia terão resultados negativos, mas, dada a associação, o tratamento é recomendado.

Certifique-se de conversar com o pediatra do seu filho ou com outros profissionais de saúde mental se tiver sintomas de distimia ou outro distúrbio depressivo. Os transtornos depressivos nunca devem ser deixados sem tratamento em crianças.