Dias de saúde mental são essenciais – para adultos e crianças

Dias de saúde mental são essenciais - para adultos e crianças

Granger Wootz / Getty

Quando eu estava no ensino médio, comecei a ficar ansioso. Embora eu realmente não entendesse o que era. Eu sabia que estava com medo por algum motivo, e senti esse buraco no meu estômago. Eu fiquei muito em casa da escola por causa disso. Mas nunca disse que estava com medo, ou que estava nervoso, ou algo assim, porque sabia que isso seria considerado uma doença não real. Então, eu diria que estava doente. Eu fingiria um resfriado ou um problema no estômago. Às vezes eu me forcei a vomitar.

Eu tenho que acreditar que quem lutou com ansiedade ou depressão no ensino médio tem uma narrativa muito semelhante. A última coisa que você disse aos seus pais foi: estou realmente deprimida hoje. Posso ficar em casa? porque todos sabíamos a resposta: você não está doente, então precisa ir. Mas para ser real, quando as coisas estavam realmente escuras para mim, fingir que estava doente e ficar em casa poderia ter salvado minha vida.

Eu não pude deixar de pensar nisso enquanto lia sobre o estado de Oregon aprovando uma lei que concede aos estudantes até cinco dias de saúde mental em um período de três meses. Para mim, como um adolescente ansioso e deprimido que cresceu e se tornou um adulto ansioso e deprimido, ter permissão para dizer que eu precisava de um dia de saúde mental e fazer com que as pessoas realmente escutassem, em vez de apenas me excitar, teria sido transformador. E para os adolescentes aqui e agora, está normalizando uma luta muito real.

Em 2019, o Pew Research Center constatou que a ansiedade e a depressão são um “grande problema” para cerca de 70% dos adolescentes, e que o suicídio é a terceira principal causa de morte em americanos de 10 a 24 anos. Falar por alguém que viveu isso, a saúde mental sendo vista como legítima como um resfriado ou gripe, é uma virada no jogo. Naturalmente, Oregon não está sozinho. Em 2018, as escolas de Utah ampliaram a definição de uma ausência justificada para incluir doenças que podem ser mentais ou físicas. Os advogados dizem que a mudança na política ajudará a reduzir o estigma em torno da saúde mental e capacitará os alunos a serem mais abertos ao discutir suas lutas.

Agora ouça, eu não quero falar por todos os pais, mas meu filho está prestes a completar 13 anos e ele não está tão interessado em discutir seus problemas comigo – ou com ninguém, nesse caso. Para ser sincero, eu também não estava interessado em falar muito adolescente, então acho que isso é normal. Eu não acho que ele lute com a depressão, mas você sabe o que? Eu não acho que meus pais pensaram que eu sofria de depressão. Eu não falei sobre isso porque não queria ter vergonha de me sentir assim. A última coisa que nós, como pais de adolescentes, precisamos é de mais uma coisa entre nós, e normalizar a saúde mental é uma ótima maneira de quebrar essas barreiras.

Os adolescentes agora enfrentam desafios muito diferentes e, de certa forma, muito mais duros e implacáveis. De tiroteios em escolas a bullying (na vida real e on-line), a imagem corporal e a agitação política, nossos filhos carregam uma carga emocional pesada junto com a ansiedade acadêmica típica. Especialistas dizem que a saúde mental deve ser tratada mais como a saúde física, e eu concordo com eles. As crianças devem poder dizer que estão lutando e levar um dia para se recuperar.

Mas suponho que a verdadeira questão seja: como nós, como pais, administramos razoavelmente os dias de saúde mental de nossos filhos e como tiramos o máximo proveito desses dias? Existe o medo de que as crianças usem os dias de saúde mental de forma irresponsável. E sim, isso é um medo real. Mas, ao mesmo tempo, as crianças usam dias de doença irresponsável por gerações, e os pais conseguem de alguma forma. Quero dizer, dê uma olhada Dia de folga de Ferris Bueller se você tiver dúvidas sobre isso. No entanto, ainda precisamos saber se nosso filho está realmente precisando de um dia de saúde mental ou se está apenas tentando ficar em casa para jogar Fortnite.

Stephanie Lee, Psy.D., diretora sênior do TDAH e Centro de Distúrbios do Comportamento do Child Mind Institute, disse a Parents.com: Embora desejemos responder às necessidades e sinais de nossos filhos, também queremos ter certeza de que não estamos inadvertidamente reforçando a fuga. Os pais devem estar conscientes de grandes tarefas ou testes que podem estar se aproximando no horário de seus filhos, para que esses estressores possam ser abordados juntos e com apoio ao aluno.

Além disso, é importante procurar sinais de depressão, como mudanças drásticas de comportamento, notas baixas, perda de interesse em hobbies ou atividades extracurriculares ou passar menos tempo com os amigos.

Também é importante tratar um dia de saúde mental semelhante a como você pode tratar um dia de doença. Use o tempo para visitar um terapeuta, por exemplo. Tire um tempo para descansar e desconecte da mídia social. Isso pode ser muito importante, porque muitas vezes o estresse da interação social pode acompanhar nossos filhos em casa por meio de seus telefones.

Mas, acima de tudo, verifique se o seu filho sabe que você entende a luta dele e se está apoiando-o na luta por uma boa saúde mental. Ajudar seu filho a ser compreensivo e compassivo, além de ajudá-lo a procurar o tratamento médico e os medicamentos de que precisam para se manter mentalmente bem, pode ter um impacto duradouro e transformador em sua futura saúde mental. Portanto, deixe seu filho ter um dia de saúde mental. É tão importante para eles quanto para adultos.