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Dessensibilização sistemática para transtornos de pânico

Joseph Wolpe, pioneiro da terapia comportamental, desenvolveu uma técnica chamada dessensibilização sistemática para o tratamento de transtornos e fobias relacionados à ansiedade. Essa técnica é baseada nos princípios do condicionamento clássico e na premissa de que o que foi aprendido (condicionado) pode ser desaprendido. Uma ampla pesquisa mostra que a dessensibilização sistemática é eficaz na redução de ataques de ansiedade e pânico associados a situações de medo.

A dessensibilização sistemática geralmente começa imaginando-se em uma progressão de situações de medo e usando estratégias de relaxamento que competem com a ansiedade. Depois de gerenciar com êxito sua ansiedade enquanto imagina eventos medrosos, você pode usar a técnica em situações da vida real.

O objetivo da dessensibilização sistemática é tornar-se gradualmente dessensibilizado para os gatilhos que estão causando seu sofrimento.

Aprendendo a relaxar

Antes de começar a se expor gradualmente a suas situações temidas, você deve primeiro aprender e praticar algumas técnicas de relaxamento. Algumas técnicas comumente usadas no treinamento de relaxamento incluem:

Respiração profunda

Quando as pessoas estão ansiosas, elas tendem a respirar rapidamente, superficialmente, diretamente do peito. Esse tipo de respiração é chamado de respiração torácica ou torácica. Quando você está ansioso, pode nem estar ciente de que está respirando dessa maneira. A respiração torácica perturba os níveis de oxigênio e dióxido de carbono no corpo, resultando em aumento da freqüência cardíaca, tontura, tensão muscular e outras sensações físicas. Isso pode sinalizar seu corpo para produzir uma resposta ao estresse que contribui para ansiedade e ataques de pânico.

Relaxamento muscular progressivo

Se você tem transtorno do pânico, agorafobia ou outro tipo de transtorno de ansiedade, pode sentir tensão muscular frequente. De fato, a tensão muscular crônica pode ser tão automática que parece normal, e você pode ter esquecido como é quando seus músculos estão completamente relaxados. Empregando a técnica progressiva de relaxamento muscular, você poderá redescobrir rapidamente as distinções entre relaxamento e tensão de vários grupos musculares.

Visualização

Ao se imaginar em um ambiente tranquilo e sem estresse, você pode alcançar um estado de relaxamento físico e mental. Por exemplo, imagine-se sentado perto de um lago bonito e tranquilo. Concentre-se na cena por um período. Sinta a areia macia na parte inferior dos pés. Enquanto uma brisa suave varre a água, imagine o ar quente em seu rosto enquanto assiste a um magnífico pôr do sol no horizonte.

Como funciona a dessensibilização sistemática

Antes de iniciar a dessensibilização sistemática, você precisa ter dominado o treinamento de relaxamento e ter desenvolvido uma lista hierárquica (do menos temido para o mais temido) de suas situações temidas. Se você tiver dificuldade em relaxar ou identificar sua hierarquia de ansiedade, consulte um profissional que possa lhe fornecer orientação.

A dessensibilização sistemática começa com a exposição imaginária a situações temidas. Use sua hierarquia de ansiedade para dividir a situação temida em componentes gerenciáveis.

Por exemplo, digamos que você tenha medo de entrar em grandes lojas. Você pode ter o mínimo de ansiedade entrando na loja e sua ansiedade provavelmente se intensifica à medida que você se afasta das portas de saída. Ficar na fila do caixa representa sua resposta mais alta ao medo. Nesse caso, você iniciaria o processo concentrando-se na ação que causa a menor quantidade de angústia e, em seguida, avançaria. O resultado é que você gradualmente, ou sistematicamente, ficará desensibilizado para fazer compras em grandes lojas.