Descrição do transtorno obsessivo-compulsivo

Descrição do transtorno obsessivo-compulsivo

Em um ponto ou outro, todos nós verificamos que fechamos a porta da frente, “batemos na madeira” para evitar um desastre, ou tínhamos um pensamento estranho ou até perturbador em nossas cabeças do nada. Enquanto a maioria das pessoas continua sua rotina diária sem pensar nessas experiências, se você tiver transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), esses tipos de eventos podem se tornar angustiantes e debilitantes.

O TOC é considerado um transtorno de ansiedade, pois as pessoas afetadas por essa doença mental experimentam ansiedade severa como resultado de pensamentos obsessivos. Muitas vezes, rituais extensos são realizados na tentativa de reduzir a ansiedade causada por obsessões.

Os sintomas

Obsessões são pensamentos, imagens ou idéias que não desaparecem, são indesejáveis ​​e extremamente angustiantes ou preocupantes (“E se eu for infectado com uma doença mortal?” ou “E se eu abusar de uma criança ou assassinar meu parceiro?” ) Compulsões Estes são comportamentos que devem ser feitos repetidamente para aliviar a ansiedade. Compulsões são frequentemente relacionadas a obsessões. Por exemplo, se você está obcecado em ser contaminado, pode se sentir obrigado a lavar as mãos repetidamente. No entanto, esse nem sempre é o caso.

Quem é afetado

O TOC é uma doença relativamente comum que afeta aproximadamente 2,5% das pessoas ao longo da vida. É igualmente experimentado por homens e mulheres e afeta todas as raças e culturas. O TOC geralmente começa no final da adolescência / início da idade adulta, embora crianças e adolescentes também possam ser afetados. Pais e professores geralmente perdem o TOC em crianças e adolescentes, pois se esforçam para esconder seus sintomas.

Os pais também devem estar cientes de um subtipo de TOC em crianças exacerbadas ou desencadeadas por infecções na garganta, nas quais o sistema imunológico da criança ataca o cérebro. Esta forma de TOC no Transtorno Neuropsiquiátrico Autoimune Pediátrico (PANDAS) é responsável por 25% das crianças que apresentam TOC. Ao contrário do TOC normal, que se desenvolve lentamente, o TOC PANDAS se desenvolve rapidamente e apresenta uma variedade de outros sintomas não associados a casos típicos de TOC.

De onde vem o TOC?

Os sintomas do TOC geralmente aparecem gradualmente e podem durar muito tempo se não forem tratados. O estresse causado pelo desemprego, dificuldades de relacionamento, problemas na escola, doença ou parto pode ser um forte gatilho para os sintomas do TOC. Além disso, embora um único “gene OCD” não tenha sido identificado, o TOC pode estar relacionado a grupos específicos de genes. Você também pode estar em maior risco se houver um histórico familiar do distúrbio.

As pessoas vulneráveis ​​ao TOC descrevem uma forte necessidade de controlar seus pensamentos e sentem que pensamentos estranhos ou incomuns significam que estão ficando loucos ou perdendo o controle. Portanto, embora muitas pessoas possam ter pensamentos estranhos ou incomuns quando se sentem estressadas, se estiverem vulneráveis ​​ao TOC, pode ser difícil ignorar ou esquecer esses pensamentos. De fato, porque esses pensamentos parecem muito perigosos, você acaba prestando ainda mais atenção a eles, criando um círculo vicioso.

O TOC também pode ser entendido de uma perspectiva biológica. Embora houvesse um tempo em que a doença mental fosse o resultado de uma falha de caráter, agora está claro que a doença mental, como o TOC, tem causas biológicas. Uma teoria é que o TOC provém de uma interrupção no circuito cerebral que filtra ou “censura” os muitos pensamentos, idéias e impulsos que temos todos os dias. Se você tem TOC, seu cérebro pode ter dificuldade para decidir quais pensamentos e impulsos desligar. Como resultado, você pode experimentar obsessões e / ou compulsões. A quebra deste sistema pode estar relacionada a anormalidades da serotonina.

Tratamento

Há uma variedade de medicamentos que são eficazes na redução da frequência e gravidade dos sintomas do TOC. Muitos dos medicamentos eficazes no tratamento do TOC, como Prozac (fluoxetina), Paxil (paroxetina), Zoloft (sertralina) e Anafranil (clomipramina), afetam os níveis de serotonina.

As terapias psicológicas também são tratamentos altamente eficazes para reduzir a frequência e a intensidade dos sintomas do TOC. Os tratamentos psicológicos eficazes para o TOC enfatizam mudanças no comportamento e / ou pensamentos. Quando apropriado, a psicoterapia pode ser feita sozinha ou em combinação com medicamentos. Os dois principais tipos de terapias psicológicas para o TOC são a Terapia Comportamental Cognitiva (TCC) e a Terapia de Prevenção e Resposta à Exposição (ERP).