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Desafios enfrentados pelos filhos de alcoólatras

Estima-se que uma em cada quatro crianças nos Estados Unidos esteja exposta ao alcoolismo ou dependência de drogas em sua família. Milhões de crianças com menos de 18 anos vivem em uma casa com pelo menos um dos pais alcoólatras.

A pesquisa nos diz que essas crianças, alcoolismo ou dependência de drogas, são um grande risco de uma série de problemas cognitivos, emocionais e comportamentais durante a vida.

Além disso, por serem filhos de alcoólatras, apresentam riscos genéticos e ambientais mais elevados de se tornarem alcoólatras.

Embora muitas dessas crianças desenvolvam problemas sérios, muitas delas vivem a experiência de crescer em um lar alcoólico sem desenvolver nenhum problema de psicopatologia ou abuso de substâncias.

Problemas sérios de enfrentamento

Um estudo constatou que, embora muitos filhos de alcoólatras tenham desenvolvido sérios problemas de enfrentamento aos 18 anos de idade, a maioria (59%) não desenvolveu tais problemas.

Os pesquisadores descobriram que as crianças são resistentes o suficiente para funcionar bem, apesar da experiência compartilhar essas características:

  • A capacidade de obter atenção positiva de outras pessoas
  • Habilidades de comunicação adequadas
  • Inteligência média
  • Uma atitude carinhosa
  • Um desejo de alcançar
  • A crença na auto-ajuda

QI mais baixo, pontuação verbal

Muitos estudos comparando filhos de alcoólatras com filhos de não alcoólatras têm focado nas funções cognitivas. Um estudo constatou que QI completo, desempenho e escores verbais foram menores entre os filhos criados por pais alcoólatras, em comparação com aqueles criados por pais não alcoólicos.

Outro estudo encontrou QI inferior e escores verbais mais baixos, mas não em testes de desempenho (uma medida do raciocínio abstrato e conceitual).

Desempenho em intervalos normais

Um estudo de filhos de alcoólatras cujas famílias foram educadas e cujos pais moravam em casa descobriram que os escores mais baixos de QI, aritmética, leitura e pontuação verbal para crianças de famílias alcoólicas.

No entanto, apesar das pontuações mais baixas, os filhos de lares alcoólicos realizaram dentro dos limites normais para testes de inteligência em todos os estudos acima.

Subestimando suas habilidades

Outro estudo sobre filhos de alcoólatras de famílias que não estavam em desvantagem não encontrou diferenças em suas pontuações em comparação com filhos de famílias não alcoólicas. No entanto, eles descobriram que os filhos de alcoólatras subestimavam sua própria competência.

Além disso, eles descobriram que as mães dos filhos de alcoólatras subestimavam as habilidades de seus filhos. Essas percepções podem afetar a motivação, a autoestima e o desempenho futuro das crianças, disseram os pesquisadores.

O desempenho acadêmico, em vez dos escores de QI, pode ser uma medida melhor dos efeitos de viver com um pai alcoólatra. Muitos filhos de alcoólatras têm problemas acadêmicos.

Muitos têm problemas acadêmicos

  • Repetindo notas
  • Não conseguir se formar no ensino médio
  • Encaminhamento para psicólogos escolares

Dificuldades motivacionais e o estresse do ambiente doméstico podem contribuir para os problemas acadêmicos, embora os déficits cognitivos possam ser parcialmente culpados, acreditam os pesquisadores.

Maior prevalência de depressão, ansiedade

O alcoolismo parental está ligado a uma série de distúrbios psicológicos em seus filhos. Estudos descobriram que o funcionamento emocional de filhos de alcoólatras pode ser afetado negativamente pelo divórcio, ansiedade dos pais ou distúrbios afetivos ou alterações indesejáveis ​​na família ou em situações da vida.

Muitos estudos descobriram que crianças de lares alcoólicos apresentam níveis mais altos de depressão e ansiedade e apresentam mais sintomas de estresse generalizado do que crianças de famílias não alcoólicas.

Depressão mais extrema

Filhos de alcoólatras apresentam mais sintomas de depressão do que filhos de lares não alcoólicos, e a depressão autorreferida é mais frequente no lado extremo da escala, descobriram os pesquisadores.

Crianças de lares alcoólicos são frequentemente diagnosticadas com distúrbios de conduta. Seus professores geralmente os classificam como significativamente mais hiperativos e impulsivos do que os filhos de lares não alcoólicos.

Problemas comportamentais

Os problemas comportamentais dos filhos de alcoólatras geralmente incluem:

  • Mentindo
  • Roubando
  • Brigando
  • Truancy
  • Problemas de comportamento escolar

Maior Delinquência, Truância

Filhos de alcoólatras correm maior risco de delinqüência e evasão escolar. O abuso de álcool pelos pais está associado a distúrbios de conduta diagnosticados em filhos de alcoólatras.

Os pesquisadores descobriram que as famílias de alcoólatras têm níveis mais baixos de:

  • Coesão familiar
  • Expressividade
  • Independência
  • Orientação intelectual

As famílias alcoólatras têm níveis mais altos de conflito, capacidade de resolução de problemas prejudicada e comunicação hostil, mas esses problemas são encontrados em famílias com problemas além do álcool. No entanto, em uma casa alcoólica, o consumo contínuo de bebida pelos pais contribui para a interrupção da vida familiar.

Efeitos da disfunção familiar

Alguns dos problemas enfrentados pelos filhos de alcoólatras podem não estar primariamente relacionados ao alcoolismo na própria família, mas à disfunção social e psicológica que um lar alcoólico pode produzir.

Por exemplo, um estudo constatou que crianças com pais alcoólatras têm menos probabilidade de se tornarem alcoólatras se seus pais consistentemente definem e seguem planos e mantêm rituais familiares como férias e refeições regulares.

Pai entrar na recuperação ajuda

Além disso, um estudo constatou que, quando o pai que bebe deixa de beber e se recupera, isso diminui o estresse emocional das crianças. Os pesquisadores descobriram que o funcionamento emocional em crianças de alcoólatras em recuperação era semelhante ao de crianças de não alcoólatras.

No entanto, o mesmo estudo constatou que filhos de alcoólatras relatam níveis mais altos de ansiedade e depressão quando seus pais alcoólicos recaem.

Filhos de outros lares disfuncionais

Uma dificuldade enfrentada pelos pesquisadores que estudam os efeitos em crianças que crescem em lares de alcoólatras é tentar determinar a extensão desses problemas e se eles estão diretamente relacionados ao alcoolismo ou a outros comportamentos disfuncionais.

Muitas vezes os pesquisadores podem superestimar a extensão dos problemas, porque os participantes de seus estudos são retirados de crianças que estão com problemas ou em tratamento. Somente os jovens mais problemáticos entram no tratamento e no sistema de justiça; portanto, essas "amostras" clínicas podem ser extremas.

Disfuncional em muitos níveis

Também é difícil determinar se os problemas descritos em filhos de alcoólatras são específicos para o alcoolismo dos pais ou se ocorrem com a mesma frequência em outras famílias disfuncionais. Nesse caso, os problemas podem não ser específicos ao álcool.

Independentemente disso, permanece o fato de que lares com pais alcoólatras podem se tornar muito disfuncionais em muitos níveis e essas situações colocam as crianças em risco por uma ampla variedade de consequências negativas.