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Depressão infantil: sintomas, causas, diagnóstico, tratamento

As informações apresentadas neste artigo podem ser acionadoras para algumas pessoas. Se você estiver tendo pensamentos suicidas, entre em contato com a Linha de Vida Nacional de Prevenção ao Suicídio em 1-800-273-8255 para suporte e assistência de um conselheiro treinado. Se você ou um ente querido estiver em perigo imediato, ligue para o 911.

Embora a maioria das pessoas pense na depressão como uma doença adulta, crianças e adolescentes também podem desenvolver depressão. Infelizmente, muitas crianças com depressão não são tratadas porque os adultos não reconhecem que estão deprimidas.

É importante que pais, professores e outros adultos aprendam sobre a depressão infantil. Ao entender os sintomas da depressão em crianças e as razões pelas quais as crianças a desenvolvem, você pode intervir de maneira útil.

Verywell / Brianna Gilmartin

Sintomas

Depressão em crianças muitas vezes apresenta diferentemente do que em adultos. Enquanto adultos com depressão tendem a parecer tristes, crianças e adolescentes com depressão podem parecer mais irritados e com raiva.

Você pode ver mudanças no comportamento, como um aumento no desafio ou um declínio nas notas na escola.

Sinais de depressão em crianças e adolescentes

  • Irritabilidade
  • Raiva
  • Atitude desafiadora
  • Classes decrescentes
  • Queixas físicas (dor de estômago, dor de cabeça)

Seu filho pode insistir que está bem ou pode negar que está enfrentando algum problema. Muitos pais passam a irritabilidade de seus filhos como uma fase ou assumem que isso faz parte do desenvolvimento normal. Mas a irritabilidade que dura mais de duas semanas pode ser um sinal de depressão.

Algumas crianças com depressão têm queixas físicas. Eles podem relatar mais dores de estômago e dores de cabeça do que seus pares.

As crianças não são imunes à depressão

Às vezes, os adultos assumem que as crianças não devem ficar deprimidas, pois não precisam se preocupar com questões adultas, como pagar contas ou administrar uma casa.

Mas as crianças também sofrem estresse. E mesmo crianças que vivem vidas relativamente livres de estresse podem desenvolver depressão. As crianças criadas em bons lares com pais amorosos podem ficar deprimidas.

Causas

Qualquer pessoa pode desenvolver depressão e isso não é um sinal de fraqueza. Também não é sua culpa se seu filho está deprimido.

Embora eventos estressantes da vida, como o divórcio, possam contribuir para a depressão, é apenas uma pequena parte do quebra-cabeça. Muitos outros fatores, incluindo a genética, também desempenham um papel no seu desenvolvimento.

Existem vários fatores diferentes que podem contribuir para a depressão infantil. Alguns fatores de risco em potencial incluem:

  • Química cerebral: Desequilíbrios em certos neurotransmissores e hormônios podem desempenhar um papel na maneira como o cérebro funciona, o que pode afetar o humor e as emoções e aumentar o risco de sofrer depressão.
  • História de família: Crianças com familiares que também apresentam transtornos do humor, como a depressão, correm um risco maior de apresentar sintomas de transtornos depressivos.
  • Estresse ou trauma: Mudanças repentinas, como mudança ou divórcio, ou eventos traumáticos, como abuso ou agressão, também podem contribuir para sentimentos de depressão.
  • Fatores Ambientais: Um ambiente doméstico estressante, caótico ou instável também pode tornar as crianças mais propensas a sofrer de depressão. Rejeição e bullying na escola também podem ser um fator que contribui.

Diagnóstico

Se você suspeitar que seu filho está deprimido, o pediatra é um bom lugar para começar. Agende uma consulta com o médico e fale sobre suas preocupações.

Para ser diagnosticado com depressão, crianças e adolescentes devem apresentar cinco ou mais sintomas por pelo menos duas semanas. Esses sintomas devem incluir um humor deprimido ou irritável, perda de interesse ou prazer em atividades desfrutadas anteriormente e três ou mais dos seguintes sintomas:

  • Insônia ou sono excessivo
  • Diminuição do apetite ou perda significativa de peso
  • Falta de energia ou fadiga
  • Inquietação ou diminuição do movimento físico
  • Dificuldade em se concentrar ou tomar decisões
  • Sentimentos de culpa ou inutilidade
  • Pensamentos de morte ou suicídio

Além dos sintomas acima, as crianças também podem mostrar aumentos de queixas físicas, raiva, uso de substâncias, baixo desempenho escolar e comportamento imprudente.

O pediatra pode descartar possíveis problemas de saúde física que possam estar contribuindo para os sintomas que você está vendo. Uma avaliação de saúde mental pode envolver seu médico falando com seu filho sem a sua presença.

Embora não exista um teste específico para depressão, um médico pode usar avaliações psicológicas para avaliar ainda mais o tipo e a gravidade dos sintomas que seu filho está enfrentando.

Se necessário, seu filho pode ser encaminhado para um profissional de saúde mental.

Se seu filho estiver tendo pensamentos suicidas, entre em contato com a Linha de Vida Nacional de Prevenção ao Suicídio em 1-800-273-8255 para suporte e assistência de um conselheiro treinado. Se você ou um ente querido estiver em perigo imediato, ligue para o 911.

Crianças podem resistir a falar sobre saúde mental

As crianças mais jovens geralmente não têm as habilidades de linguagem para verbalizar seu humor. Eles podem não ser capazes de descrever como estão se sentindo ou o que estão passando.

As crianças mais velhas que entendem melhor o que significa depressão podem se sentir constrangidas ou se preocupar com a diferença.

Geralmente, é melhor não fazer muitas perguntas. Em vez disso, mantenha um diário que rastreie as mudanças de humor ou comportamento que você está vendo. Então, você terá um registro claro para mostrar um médico, para que possa resolver suas preocupações.

Tratamento

As opções de tratamento geralmente envolvem medicamentos, psicoterapia, mudanças no estilo de vida ou uma combinação. Às vezes, os pais temem que o tratamento da depressão envolva medicamentos pesados ​​com efeitos colaterais graves. Mas nem sempre é necessário tomar medicamentos para tratar a depressão. A terapia por conversa é outra opção de tratamento viável que pode ser usada com ou sem medicação.

O plano de tratamento que o médico ou psiquiatra do seu filho recomenda dependerá da natureza e gravidade da depressão do seu filho.

Medicamentos

Os antidepressivos podem ser uma maneira eficaz de tratar a depressão infantil. No entanto, seu uso deve ser cuidadosamente monitorado para minimizar o risco de efeitos colaterais graves. Todos os antidepressivos exibem uma caixa preta da FDA alertando para um risco aumentado no pensamento suicida para menores de 25 anos, principalmente nas primeiras semanas após o início do tratamento.

Isso não significa que antidepressivos não devam ser usados ​​por crianças; significa simplesmente que médicos e pais devem estar cientes do potencial e monitorar o comportamento de seus filhos cuidadosamente quanto a sinais de ideação suicida.

Alguns dos antidepressivos aprovados para crianças e adolescentes incluem Cymbalta (duloxetina), Prozac (fluoxetina) e Zoloft (sertralina).

Terapia

A terapia cognitivo-comportamental (TCC) é uma abordagem frequentemente usada no tratamento da depressão. Esse processo envolve ajudar seu filho a identificar pensamentos inúteis ou negativos e substituí-los por pensamentos mais positivos e eficazes. A terapia comportamental também pode ser usada para ajudar as crianças a superar medos ou abordar comportamentos problemáticos específicos.

Mudancas de estilo de vida

Para casos leves de depressão, as mudanças no estilo de vida geralmente podem ser uma maneira eficaz de lidar com os sentimentos de depressão. Coisas como encontrar maneiras de controlar o estresse, fazer exercícios físicos regulares, usar técnicas de relaxamento e construir um sistema de apoio social mais forte podem ajudar a melhorar a sensação da criança.

Você nem sempre pode prevenir a depressão em crianças. Mas você pode ser proativo na melhoria da saúde mental do seu filho, independentemente de haver um problema de saúde mental diagnosticado.

A seguir, são apresentadas algumas etapas proativas que você pode tomar para incentivar habilidades saudáveis ​​de enfrentamento e apoiar a saúde mental:

  • Fale sobre como cuidar do corpo também ajuda a mente. Explique como comer alimentos nutritivos, fazer bastante exercício e dormir o número recomendado de horas por noite é bom para a saúde mental.
  • Verifique se seu filho tem um horário de sono consistente. Desligue os dispositivos antes de dormir e verifique se o seu filho vai para a cama e acorda todos os dias à mesma hora.
  • Ajude seu filho a desenvolver uma vida social rica sem agendar demais o tempo. Atribua responsabilidades e recompense-as por serem responsáveis.
  • Ensine seu filho a resolver problemas, gerenciar suas emoções de maneira saudável e desenvolver estratégias que os ajudarão a lidar com fracassos e contratempos. Fale sobre sua saúde mental também e faça com que se manter saudável uma prioridade em sua família.

Por fim, cabe aos responsáveis ​​decidir quais opções de tratamento empregar. É importante que pais e filhos se instruam sobre o tratamento e os riscos e benefícios potenciais de cada opção.

Uma palavra de Verywell

A depressão infantil pode ter um sério impacto na vida de uma criança, por isso é sempre importante estar atento a sinais de alerta de que seu filho pode estar deprimido. Esteja disposto a falar sobre o que seu filho está sentindo e tenha cuidado para permanecer solidário e não julgar. Intervenções precoces podem ajudar as crianças a voltar aos trilhos antes que os sintomas da depressão afetem sua vida e sua capacidade de funcionar.