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Depressão como doença sistêmica

Uma pergunta comum à medida que avançamos no entendimento da depressão é a seguinte: A depressão é uma doença? Para responder a essa pergunta, é útil considerar tanto os recursos da depressão quanto o significado de várias maneiras de conceituar a depressão como um distúrbio mental, enfermidade ou enfermidade.

Depressão como doença sistêmica

Há uma tendência crescente de evidências apoiando a teoria da depressão como uma doença sistêmica.

Uma doença sistêmica é aquela que afeta todo o corpo, e não apenas uma única parte do corpo ou sistema orgânico. Isso difere de uma doença localizada que afeta apenas uma única parte do corpo.

As definições de doença mental e física podem se sobrepor mais do que os pesquisadores pensavam anteriormente – de modo que a distinção entre doença da mente e doença do corpo é obscurecida. Será que a depressão, uma doença que pode ser tratada com psicoterapia, pode ter influência no corpo físico? Se sim, o que isso significa?

Rotular a depressão como uma doença não captura inteiramente a natureza complexa da doença. No entanto, é um movimento no sentido de entendê-lo como um distúrbio da mente e do corpo.

O que a pesquisa diz

As evidências para apoiar a depressão como uma doença sistêmica vêm na forma de alterações biológicas que são vistas em pacientes com depressão. Por exemplo, inflamação, regulação neuroendócrina, atividade plaquetária, atividade do sistema nervoso autônomo e homeostase esquelética podem ser influenciadas pela depressão.

Dessa maneira, é possível ver como a depressão pode ter uma relação com condições como doenças cardíacas, câncer e diabetes – as mesmas doenças com as quais está sendo comparada. Se a depressão estiver relacionada à sua resposta imune, como isso pode parecer?

Uma meta-análise realizada na Universidade de Granada e publicada no Jornal de Psiquiatria Clínica examinou mudanças nos corpos de pessoas deprimidas com base em 29 estudos publicados anteriormente. Verificou-se que a depressão causava um desequilíbrio nos antioxidantes e radicais livres que podem potencialmente danificar as células do corpo, também conhecido como estresse oxidativo.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Depois que esses pacientes com depressão receberam tratamento, seus níveis de malondialdeído, um biomarcador que indica o estresse oxidativo, voltaram a níveis saudáveis. Além disso, foi demonstrado que seus níveis de zinco e ácido úrico voltaram aos níveis normais após o tratamento.

Indicadores físicos de depressão

A pesquisa pode ajudar a explicar por que as pessoas com depressão geralmente se queixam de sintomas físicos como dormir muito ou pouco, fadiga e alterações de apetite. Sugere-se que isso também ajude a explicar por que os pacientes com depressão tendem a ter uma vida útil mais curta.

Também sabemos que algumas condições médicas podem levar a sintomas depressivos, como hipotireoidismo.

A depressão não é simplesmente um problema da mente, mas um distúrbio complexo, com causas biológicas e sociais que conectam a mente e o corpo.

O que o futuro nos reserva

Esse tipo de pesquisa também sugere avanços na maneira como diagnosticamos a depressão, além da triagem de uma lista de sintomas. Em um futuro não muito distante, as pessoas poderão até receber um teste de biomarcador que indique seu nível de depressão.

O que há em um nome?

Importa se chamarmos a depressão de transtorno mental ou doença sistêmica? A confusão pode resultar de chamá-la estritamente de doença, na linha do diabetes, porque sabemos que você não pode tratar uma doença como o diabetes com terapia de conversação.

Por outro lado, considerar a depressão estritamente um transtorno mental não captura a natureza complexa da doença e pode não motivar as pessoas a experimentá-la a tentar métodos de melhorar que não envolvam apenas sua mente.

Características da Depressão

De acordo com Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5), a depressão é diagnosticada quando cinco ou mais dos seguintes sintomas (resumidos para os fins deste artigo) estiveram presentes no mesmo período de duas semanas e representam uma alteração em relação ao seu funcionamento anterior.

Pelo menos um dos sintomas deve ser humor deprimido ou perda de interesse ou prazer:

  • Humor deprimido a maior parte do dia, quase todos os dias
  • Interesse ou prazer acentuadamente diminuído em todas ou quase todas as atividades a maior parte do dia, quase todos os dias
  • Perda de peso significativa ou ganho de peso (sem dieta intencional) ou diminuição ou aumento do apetite quase todos os dias
  • Insônia ou hipersonia quase todos os dias
  • Agitação ou retardo psicomotor quase todos os dias
  • Fadiga ou perda de energia quase todos os dias
  • Sentimentos de inutilidade ou culpa excessiva ou inadequada quase todos os dias
  • Diminuição da capacidade de pensar ou se concentrar, ou indecisão quase todos os dias
  • Pensamentos recorrentes de morte ou ideação suicida recorrente

Se você estiver tendo pensamentos suicidas, entre em contato com a Linha de Vida Nacional de Prevenção ao Suicídio em 1-800-273-8255 para suporte e assistência de um conselheiro treinado. Se você ou um ente querido estiver em perigo imediato, ligue para o 911.

Além disso, os sintomas devem causar sofrimento ou prejuízo significativo na vida diária e não devem ser atribuídos a outra condição médica ou aos efeitos do uso de substâncias.

Considerando a lista de sintomas acima, é preocupante pensar estritamente sobre a depressão como um distúrbio da mente. De fato, as muitas manifestações corporais de depressão sugerem que há mais coisas acontecendo do que pensávamos.

É importante lembrar que a mente e o corpo são partes de um sistema maior e que eles interagem e se influenciam.

Definições de doenças

A depressão tem sido referida como distúrbio mental, doença mental e doença sistêmica. Embora certamente haja sobreposição entre esses termos, cada um deles tem uma definição única que podemos considerar ao tentar entender exatamente o que é depressão.

  • UMA distúrbio mental pode ser considerada uma doença que interrompe seu funcionamento mental normal (assim como um distúrbio físico seria um distúrbio que interrompe seu funcionamento físico normal). Exemplos de transtornos mentais são depressão, transtornos de ansiedade e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).
  • UMA doença mental seria considerado basicamente a mesma coisa que uma doença que afeta a mente. Exemplos de doenças mentais são os mesmos que acima, embora alguns possam se inclinar a pensar em esquizofrenia ou transtorno bipolar – doenças com sintomas mais óbvios e tradicionalmente consideradas como sendo tratadas com medicamentos primeiro.
  • Em contraste, um doença é geralmente considerado um problema do funcionamento do corpo que produz sintomas. Exemplos podem incluir doenças cardíacas, diabetes e câncer. UMA doença sistêmica é aquele que afeta todo o corpo, não apenas um órgão ou parte.

É fácil ver como considerar a depressão uma doença sistêmica, como hipertensão ou diabetes, exigirá uma mudança maciça nas perspectivas tradicionais de doença mental e transtornos mentais.

No entanto, o fato de essa não ser a maneira tradicional de pensar sobre a depressão não significa que ela não possa ser precisa. Com o tempo, muitas de nossas percepções do mundo mudam à medida que apreciamos nossos equívocos passados. Este também pode ser o caso da depressão.

Tratar a depressão como uma doença sistêmica

Se a depressão é considerada no contexto de uma doença sistêmica, o que isso significa em termos de tratamento? Além da conexão óbvia a tratamentos farmacológicos, como medicamentos antidepressivos, sugere que mudanças que afetam os sistemas do corpo também podem ajudar a aliviar a depressão. Embora os tratamentos focados na mente sejam importantes, aqueles que visam os sistemas do corpo também podem ser fundamentais.

Por exemplo, abordagens de tratamento que abordam fatores físicos como nutrição, sono e exercício físico podem ser um complemento útil para tratamentos médicos e psicoterapêuticos.

Adotar uma abordagem mais corporal pode ser uma abordagem eficaz no tratamento da depressão. Em muitos casos, a combinação de estratégias de psicoterapia, medicamentos e autocuidado pode ser mais impactante do que simplesmente confiar em uma única abordagem.

Lidar com a depressão

Se você está vivendo com depressão, é importante saber como lidar com ela tanto em termos de mente quanto de corpo. Embora a terapia da fala, como a terapia cognitivo-comportamental (TCC), atinja as causas mentais da depressão, e os medicamentos possam atingir desequilíbrios químicos no corpo, existem outras abordagens que você também pode adotar.

Em geral, promover a saúde corporal e celular será benéfico se você tiver depressão. Algumas etapas que você pode executar para lidar com isso incluem:

  • Exercício regular
  • Passar um tempo ao ar livre (sob luz solar)
  • Manter um horário de sono regular
  • Comer uma dieta saudável

Quando você considera a depressão uma doença de corpo inteiro, faz sentido abordá-la de vários ângulos. Obviamente, sua capacidade de fazer essas mudanças dependerá da gravidade da sua depressão.

Uma palavra de Verywell

A maioria das pessoas com depressão não procura ajuda ou a recebe. Eles podem sentir que sua depressão é uma falha moral da parte deles. Dessa maneira, referir-se à depressão como uma doença sistêmica pode ajudar a remover algum estigma desse complexo distúrbio.

Só porque a depressão pode ser tratada com terapia psicológica não significa que as ramificações fisiológicas sejam menos graves. Procure ajuda para os sintomas da depressão, como faria com qualquer outra doença. Os casos graves de depressão, em particular, são melhor tratados por um profissional de saúde mental que pode elaborar um plano que combine vários componentes, como medicação, terapia de conversação e mudanças no estilo de vida.