contadores Saltar al contenido

Depressão: causas e fatores de risco

A depressão é um dos transtornos mentais mais comuns nos Estados Unidos. Pode afetar qualquer pessoa com quase todas as idades, mas nem sempre são conhecidas as razões pelas quais algumas pessoas ficam deprimidas. Os pesquisadores suspeitam que na verdade existem muitas causas diferentes de depressão e que isso nem sempre é evitável. Os fatores que podem contribuir para a depressão incluem genética, química cerebral, certas condições médicas, uso de substâncias, estresse e má nutrição.

Verywell / Joshua Seong

Estima-se que 10% a 15% da população em geral experimentará depressão clínica ao longo da vida. A Organização Mundial da Saúde estima que 5% dos homens e 9% das mulheres experimentam transtornos depressivos em um determinado ano.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Fatores de Risco para Cérebro e Corpo

Há várias coisas diferentes que podem causar depressão, incluindo fatores relacionados ao cérebro e ao corpo. Algumas coisas que podem aumentar o risco de depressão incluem o seguinte.

Desequilíbrios da química cerebral

Uma causa biológica potencial da depressão é um desequilíbrio nos neurotransmissores envolvidos na regulação do humor.O que outras pessoas estão dizendoCertos neurotransmissores, incluindo dopamina, serotonina e noradrenalina, desempenham um papel importante no humor.

Neurotransmissores são substâncias químicas que ajudam diferentes áreas do cérebro a se comunicarem. Quando certos neurotransmissores são escassos, isso pode levar aos sintomas que reconhecemos como depressão clínica.

Essa teoria da depressão sugere que ter muito ou pouco de certos neurotransmissores causa ou pelo menos contribui para a depressão. Embora essa explicação seja frequentemente citada como uma das principais causas da depressão, ela ainda não foi comprovada e muitos especialistas acreditam que ela não mostra uma imagem completa dos fatores complexos que contribuem para a depressão.

Medicamentos para tratar a depressão geralmente se concentram na alteração dos níveis de certas substâncias químicas no cérebro. Alguns desses tratamentos incluem inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRS), inibidores da recaptação da serotonina-noradrenalina (SNRIs), inibidores da monoamina oxidase (MAOIs) e antidepressivos tricíclicos (ACTs).

Saúde física e determinadas condições médicas

É mais provável que você tenha sintomas de depressão se tiver uma doença crônica, distúrbio do sono ou condição da tireóide. As taxas de depressão também tendem a ser mais altas entre as pessoas que sofrem de dor crônica, diabetes, esclerose múltipla e câncer.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

A mente e o corpo estão claramente ligados. Se você estiver enfrentando um problema de saúde física, também poderá descobrir mudanças na sua saúde mental.

A doença está relacionada à depressão de duas maneiras. O estresse de ter uma doença crônica pode desencadear um episódio de depressão maior. Além disso, certas doenças, como distúrbios da tireóide, doença de Addison e doença hepática, podem causar sintomas de depressão.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Hormônios sexuais femininos

Foi amplamente documentado que as mulheres experimentam depressão maior duas vezes mais que os homens. Devido à incidência de picos de distúrbios depressivos durante os anos reprodutivos das mulheres, acredita-se que fatores de risco hormonais possam estar em jogo.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

As mulheres são especialmente propensas a distúrbios depressivos durante os períodos em que seus hormônios estão em fluxo, como durante o período menstrual, gravidez, parto e perimenopausa.

As flutuações hormonais causadas pelo parto e pelas condições da tireóide também podem contribuir para a depressão. A depressão pós-parto pode ocorrer depois que a mulher dá à luz e acredita-se que ela resulte das rápidas mudanças hormonais que ocorrem imediatamente após o parto.

Além disso, o risco de depressão de uma mulher diminui depois que ela passa pela menopausa.

Algumas causas comuns de depressão

História da Família e Genética

Um histórico familiar de depressão é outro fator de risco significativo. É mais provável que você tenha sintomas de depressão se outras pessoas em sua família também tiverem depressão ou outro tipo de transtorno de humor. As estimativas sugerem que a depressão é aproximadamente 40% determinada pela genética.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Estudos de gêmeos, adoção e família vincularam a depressão à genética. Embora os estudos sugiram que exista um forte componente genético, os pesquisadores ainda não estão certos sobre todos os fatores de risco genéticos para a depressão.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Os pesquisadores descobriram que ter pais e avós com depressão dobra o risco de depressão.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Ainda não está claro exatamente quais genes desempenham um papel na depressão e outros transtornos do humor, mas os pesquisadores sabem que existem muitos genes diferentes que podem desempenhar um papel. Ao entender melhor como eles funcionam, os pesquisadores de genes esperam poder criar tratamentos mais eficazes.

É importante lembrar que nenhuma causa isolada de depressão age isoladamente. Os fatores genéticos podem ser um fator de risco importante, mas os cientistas também acreditam que os genes e o ambiente interagem para controlar exatamente como esses genes são expressos.

Fatores de risco para o estilo de vida

Há também uma série de fatores de estilo de vida que podem desempenhar um papel na causa da depressão. Embora muitos dos fatores de risco para depressão, como sexo ou histórico familiar, não possam ser alterados, as pessoas têm muito mais controle pessoal sobre os fatores do estilo de vida.

Distúrbios do ritmo circadiano

Acredita-se que um tipo de depressão, chamado transtorno afetivo sazonal (oficialmente conhecido como transtorno depressivo maior com padrão sazonal) seja causado por um distúrbio no ritmo circadiano normal do corpo.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

A luz que entra nos olhos influencia esse ritmo e, durante os dias mais curtos do inverno, quando as pessoas passam um tempo limitado ao ar livre, esse ritmo pode ser interrompido.

Pessoas que residem em climas mais frios, onde há dias curtos e escuros, podem estar em maior risco.

Além de interrupções no ritmo circadiano, a redução da luz solar também pode levar a uma queda nos níveis de serotonina no cérebro, o que pode influenciar o humor. As mudanças sazonais também podem alterar os níveis de melatonina no corpo, o que pode atrapalhar o sono e contribuir para as mudanças de humor.

Embora você não possa controlar as mudanças sazonais, existem medidas que você pode tomar para minimizar o efeito que essas alterações têm na sua saúde mental.

Nutrição pobre

Alguns estudos descobriram que dietas com baixo teor de ácidos graxos ômega-3 ou com uma proporção desequilibrada de ômega-6 para ômega-3 estão associadas ao aumento das taxas de depressão.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Além disso, dietas ricas em açúcar têm sido associadas à depressão.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Estresse

Eventos estressantes da vida, que sobrecarregam a capacidade de uma pessoa de lidar, também podem ser uma causa de depressão.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Os pesquisadores suspeitam que altos níveis do hormônio cortisol, secretados durante períodos de estresse, possam afetar o neurotransmissor serotonina e contribuir para a depressão.

Luto e perda

Após a perda de um ente querido, os indivíduos em luto experimentam muitos dos mesmos sintomas de depressão. Problemas para dormir, falta de apetite e perda de prazer ou interesse pelas atividades são uma resposta normal à perda.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Espera-se que os sintomas do luto diminuam com o tempo. Mas quando os sintomas pioram, a dor pode se transformar em depressão.

Uso de substâncias

Drogas e álcool podem contribuir para transtornos depressivos.O que outras pessoas estão dizendoMas, mesmo alguns medicamentos prescritos têm sido associados à depressão.

Alguns medicamentos associados à depressão incluem anticonvulsivantes, estatinas, estimulantes, benzodiazepínicos, corticosteróides e betabloqueadores.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

É importante revisar todos os medicamentos prescritos e falar com seu médico se você estiver se sentindo deprimido.

Não importa a causa, existem tratamentos eficazes disponíveis. Converse com seu médico se tiver sintomas de depressão para elaborar um plano de tratamento que funcione para você.