Crise hídrica revisitada após cinco anos

Crise hídrica revisitada após cinco anos

Crise hídrica revisitada após cinco anos

Joyce Ellis McNeal n√£o pode confiar em um copo de √°gua.

De fato, a m√£e e a av√≥ de Flint, com mais de 60 anos, mant√™m uma garrafa de √°gua na bolsa para ajudar a evitar a torneira. Nas ocasi√Ķes em que algu√©m coloca um copo para ela, ela deve processar todos os tipos de emo√ß√Ķes apenas para tomar um gole e, mesmo assim, ela ainda pode n√£o enfrentar uma bebida.

McNeal viveu a crise da √°gua de Flint. Ela experimentou em primeira m√£o as ramifica√ß√Ķes que v√™m junto com o uso de √°gua suja, e o trauma que ela encontrou durante esse tempo ficou com ela.

“Psicologicamente, n√£o posso beber porque sei o que fez”, explica ela.

No início da crise, McNeal perdeu o filho, Joseph Pounds Jr., depois que ele adoeceu fatal contratando algo que McNeal acredita ter vindo da água contaminada, embora ela diga que não recebeu um diagnóstico oficial.

Al√©m disso, ela, o marido e o neto desenvolveram seus pr√≥prios problemas de sa√ļde e enfrentam o estigma de morar em uma cidade envenenada, o que tende a assustar os entes queridos e mant√™-los afastados.

Ent√£o, como ela lidou com tudo isso e Flint tem √°gua limpa em 2019, cinco anos ap√≥s o an√ļncio da crise?

Conversamos com McNeal e especialistas locais para descobrir.

Uma crise provocada pelo homem

Tudo começou em 2012. Na época, McNeal estava administrando uma creche que ajudava as mães a passar do bem-estar para o trabalho sem se preocupar com cuidados infantis de qualidade.

Enquanto isso, os oficiais de Flint e o gerente de emergência indicado pelo estado da cidade estavam procurando maneiras de economizar dinheiro da cidade em água.

Esses funcion√°rios decidiram que o Departamento de √Āgua e Esgotos de Detroit era muito caro e queriam construir um oleoduto que ligasse a Autoridade H√≠drica de Karegnondi, que extrai √°gua do Lago Huron, a Flint.

Estima-se que a medida economize US $ 200 milh√Ķes para a cidade ao longo de 25 anos, de acordo com um relat√≥rio da NPR de 2016.

Durante a construção do gasoduto, a cidade precisaria encontrar uma fonte provisória de água. Então, em abril de 2014, no mesmo ano em que a creche de McNeal foi fechada, a cidade começou a puxar água do rio Flint.

Joel Patrick McNeal e esposa Joyce Ellis McNeal, que ainda residem em Flint hoje. Foto cedida por Joyce Ellis McNeal

Problema de √°gua?

Quase imediatamente, por volta de maio daquele ano, os moradores começaram a reclamar que sua água era marrom e tinha um odor desagradável.

Foi relatado que a água do rio Flint era 70% mais difícil do que a fonte anterior da cidade, mas as autoridades insistiram que era seguro beber.

McNeal admite que estava c√©tico em rela√ß√£o √†s alega√ß√Ķes a princ√≠pio.

‚ÄúVi esses guerreiros da √°gua com essas garrafas sujas e pesava na minha opini√£o, porque nunca teria acreditado‚ÄĚ, ela diz. ‚ÄúEu ficava dizendo:‚Äė O que eles est√£o fazendo? De onde eles est√£o tirando a √°gua suja? Isso √© imposs√≠vel.'”

Porém, começaram a surgir relatos de E. coli e outras bactérias, e alguns dos amigos e conhecidos de McNeal estavam ficando doentes.

“Eu tinha uma cozinheira que trabalhava para mim, e ela come√ßou a ficar com pedras nos rins e sua sa√ļde come√ßou a se deteriorar”, diz McNeal. ‚ÄúEla morava no lado norte e me ligou certa manh√£ e disse que a √°gua era marrom e voc√™ pode sentir o cheiro. Ela disse que algo est√° errado com isso.

A água de McNeal nunca exibia cores estranhas ou cheiros estranhos, mas as queixas sobre a água logo começariam a surgir em sua casa também.

‚ÄúMeu neto est√° me dizendo que sua pele parecia escombros. Que n√£o parecia normal. Comecei a olh√°-lo e vi que ele era todo preto e escuro ‚ÄĚ, diz ela. “(E) eu n√£o via meu filho h√° um tempo.”

De acordo com McNeal, não era incomum o filho dela, Joseph, passar um tempo fora de casa. Mas quando ela o viu novamente, ele ficou muito doente e disse que sua doença foi causada pela água. Como Joseph teve um caso sério de transtorno bipolar e era HIV positivo, sua mãe não pensou muito nesses comentários e continuou a usar a água.

Foi uma decis√£o da qual ela se arrependeria mais tarde.

Medos confirmados

No ver√£o de 2015, uma amiga da Dra. Mona Hanna-Attisha chegou a ela com informa√ß√Ķes sobre a possibilidade de chumbo na √°gua em Flint.

O pediatra e a m√£e de dois filhos imediatamente ficaram preocupados com a sa√ļde dos filhos de Flint e decidiram realizar pesquisas para verificar se os n√≠veis de chumbo estavam aumentando no sangue das crian√ßas locais.

Ela descobriu que a √°gua n√£o estava sendo tratada adequadamente.

‚ÄúPor cerca de um ano, eu disse aos meus pacientes que tudo estava bem com a √°gua, porque como n√£o poderia estar tudo bem? Vivemos na Am√©rica, o pa√≠s mais rico da hist√≥ria do mundo. Estamos no s√©culo 21 (e) estamos no meio dos Grandes Lagos “, diz ela. “Confirmar essas suspeitas foi absolutamente de partir o cora√ß√£o.”

Além disso, ela descobriu que a água era 20 vezes mais corrosiva que a água dos Grandes Lagos. Na verdade, era tão corrosivo que danificava as peças da fábrica da GM em Flint e fazia com que o chumbo da tubulação galvanizada se infiltrasse nela.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, qualquer quantidade de chumbo pode ser perigosa. Pode danificar o cérebro e o sistema nervoso, retardar o crescimento e o desenvolvimento e aumentar o risco de problemas de aprendizado e comportamento e, uma vez que alguém é exposto, o dano não pode ser desfeito.

Em outras palavras, a √°gua n√£o era segura para beber.

Com isso em mente, Hanna-Attisha fez algo que a maioria dos médicos e acadêmicos normalmente não faz: ela publicou sua pesquisa.

“No in√≠cio, o estado negou as descobertas, assim como negou todos os outros que levantaram preocupa√ß√Ķes sobre a √°gua”, diz ela. Em quest√£o de semanas, no entanto, as autoridades concederiam e, em outubro de 2015, Flint estava de volta usando a √°gua de sua fonte original, agora sob a jurisdi√ß√£o da Autoridade de √Āgua dos Grandes Lagos.

Mas isso seria tarde demais para McNeal e sua família.

Em 18 de outubro, apenas dois dias ap√≥s seu anivers√°rio de 40 anos, Joseph morreu na casa de sua m√£e. McNeal, por√©m, n√£o acredita que tenha sido a causa que causou as complica√ß√Ķes de sa√ļde do filho. Ela acha que foi uma combina√ß√£o de seu sistema imunol√≥gico comprometido e bact√©rias da √°gua.

“A Wayne State descobriu que t√≠nhamos 15 ppb, o n√≠vel de chumbo era 15 e t√≠nhamos cinco bact√©rias que eles n√£o foram capazes de identificar, porque (o ent√£o governador Rick) Snyder puxou a pesquisa”, diz ela.

O CDC relata que 15 ppb, ou partes por bilhão, é o nível de ação da Agência de Proteção Ambiental.

A morte de Joseph foi particularmente difícil para seu filho de 16 anos, Mylum, que morava com McNeal na época. As notas do aluno começaram a cair e ele se tornou mais recluso e retirado.

“Ele n√£o podia funcionar com pessoas”, diz McNeal. Quando os m√©dicos tentaram coletar sangue, ele ficou desidratado e recusou a √°gua porque tinha medo.

“Por seis meses, tentar faz√™-lo beber l√≠quidos e √°gua foi dif√≠cil, porque acho que ele estava em choque”, diz ela.

Então, um dia, Mylum pediu à avó que o levasse ao rio Flint. Ela o levou para o centro e ficou com ele sobre a água corrente.

‚ÄúEu percebi que ele estava tendo um ataque de ansiedade e ele disse: ‘Ent√£o √© isso que eles estavam bebendo? Foi isso que eles fizeram? ‘‚ÄĚ, Ela diz. “Foi um momento muito pesado para ele.”

Mas problemas de sa√ļde e emocionais n√£o s√£o os √ļnicos que a fam√≠lia de McNeal teve que enfrentar como resultado da crise da √°gua.

Sua filha, que vive em Atlanta, não trouxe suas filhas para Michigan para ver a avó desde o início da crise, porque ela tem muito medo da água. Também não houve muitos convidados locais.

“Mesmo quando meu filho morreu, voc√™ pode dizer que as pessoas estavam relutantes”, diz McNeal. “√Č quase como se as pessoas se sentissem mal ao visitar sua casa e pedir um copo de √°gua”.

E o aposentado, que agora trabalha como professor convidado para alunos da sétima e oitava séries locais, também não pode se mudar para uma área diferente.

Desde a crise, McNeal diz que seu seguro residencial anual dobrou para US $ 2.600, o que n√£o cobre seus banheiros, e o valor de sua casa que antes era de US $ 180.000 caiu para cerca de US $ 50.000.

“Quem vai comprar esta casa se eu n√£o puder provar a eles que esta casa √© livre de chumbo?” ela diz. “Estou preso aqui.”

Ent√£o, ela continua a viver com a √°gua que n√£o vai beber, mesmo com um filtro, apesar de tomar banho ou fazer tarefas com ela agora. E ela conhece outras pessoas que o usam para cozinhar.

“As pessoas que tiveram seus cachimbos trocados me disseram que cozinharam com ele, mas n√£o o bebem”, diz ela. ‚ÄúEu poderia cozinhar com isso? Acho que n√£o (mas) meus cachimbos nem sequer foram vistos. “

O neto de McNeals, Mylum, filho, Joseph Pounds Jr. e o pai de Joseph, Joseph Pounds Sr. Joseph perderam a vida em 2015. McNeal acredita que a √°gua contaminada da cidade teve um papel na morte de seus filhos. Foto cedida por Joyce Ellis McNeal.

Fazendo certo

Apesar disso, McNeal ainda tem esperança para a cidade de Flint e apóia a atual prefeita da cidade, Dra. Karen Weaver, que foi eleita após o início da crise da água.

“Ela foi a primeira a tomar a iniciativa de abrir o capital e dizer parar de beber e tomar banho na √°gua”, diz McNeal. “Eu acho que ela est√° fazendo um trabalho tremendo. Ela est√° sempre nas escolas, sempre com os idosos, sempre conhecendo e engajando a comunidade e sempre mant√©m tudo p√ļblico. “

Ela também está trabalhando duro para a comunidade.

De acordo com uma declara√ß√£o do Departamento de Qualidade Ambiental do Michigan √† Metro Parent, a cidade recebeu US $ 300 milh√Ķes para serem gastos na verifica√ß√£o e substitui√ß√£o de linhas de servi√ßo em Flint.

Em meados de fevereiro, existem US $ 128 milh√Ķes, de acordo com a mesma declara√ß√£o, e cerca de 7.000 a 8.000 tubos restantes, segundo Weaver.

“T√≠nhamos 18.000 tubos como prioridade, (e) dever√≠amos ver aqueles at√© o final de 2019. Vimos mais de 18.000 at√© o final do ano passado”, diz Weaver.

Depois que todos os tubos são examinados e todos os galvanizados são trocados com cobre, Weaver planeja explorar maneiras de substituir os aparelhos e utensílios de residentes individuais que foram danificados pela água.

“Queremos toda a lideran√ßa do Flint”, diz ela.

Até aquele momento, Weaver recomendava que os moradores não bebessem água e continuassem a receber água engarrafada e filtros em centros de doação localmente apoiados em toda a cidade, apesar dos relatórios estaduais de que a água é segura.

“Quando voc√™ √© desinformado por todos os n√≠veis do governo, √© dif√≠cil restabelecer a confian√ßa. O estado nos disse que, com base nos resultados atuais, poder√≠amos beber da torneira, mas n√£o confio nisso ‚ÄĚ, explica Weaver (o estado considerou a √°gua segura o suficiente para encerrar seu programa de distribui√ß√£o de √°gua engarrafada em abril de 2018) . “Estou voltando para a nossa comunidade m√©dica, nossa comunidade cient√≠fica (porque) quero poder confiar nele o suficiente para dizer que est√° tudo bem”.

Até janeiro deste ano, 15 pessoas foram acusadas em relação à crise da água Flint. Sete supostamente não contestaram, de acordo com a emissora ABC 12 do Flint, e ninguém cumpriu pena na prisão.

Um momento de ensino

McNeal e Mylum t√™m problemas de sa√ļde como resultado da crise da √°gua Flint, diz ela. McNeal tem press√£o sangu√≠nea incontrol√°vel, perda de mem√≥ria e provavelmente perder√° a vis√£o em um olho.

Mylum, agora com 19 anos, teve sua ves√≠cula biliar removida logo ap√≥s se formar no ensino m√©dio e elas n√£o foram as √ļnicas a sofrer problemas de sa√ļde e dificuldades. Muitos outros residentes, incluindo idosos locais, tiveram problemas semelhantes.

Apesar dos problemas de sa√ļde e dificuldades, McNeal e seu neto se tornaram mais ativos na comunidade. McNeal se tornou a primeira pessoa afro-americana a concorrer √† presid√™ncia em sua ala, e Mylum votou pela primeira vez na √ļltima elei√ß√£o.

Outros membros da comunidade também fizeram grandes progressos ao buscar a cidade na crise.

“N√≥s nos tornamos l√≠deres em muitas coisas. Muitos de n√≥s podem falar conosco sobre a qualidade da √°gua, muitos de n√≥s aprendemos sobre tubos, aprendemos sobre dietas saud√°veis ‚Äč‚Äče o que as pessoas precisam ‚ÄĚ, diz Weaver. “Conhecemos e somos mais fortes como resultado e continuamos a crescer”.

Ainda assim, Weaver e McNeal esperam que outros possam aprender com o que aconteceu com Flint.

“Gostaria que as pessoas soubessem que sua voz faz diferen√ßa”, diz Weaver. “Nossa crise foi feita pelas m√£os de (um) gerente de emerg√™ncia e mostra o que acontece quando sua voz √© retirada.”

McNeal acrescenta: ‚ÄúConfie no seu vizinho, confie na sua comunidade quando eles estiverem chorando. N√£o cometa o erro que cometi. Porque quando seu vizinho est√° sofrendo, est√° chegando para voc√™ a seguir. “

Cronologia da Crista de √Āgua Flint

Ainda não sabe exatamente o que aconteceu? Aqui está uma linha do tempo geral compilada a partir de relatórios da ABC 12 na Flint, Associated Press e National Public Radio.

2012

Junho: Funcion√°rios do Flint come√ßam a explorar maneiras de economizar dinheiro com √°gua. Eles finalmente decidem deixar o Departamento de √Āgua e Esgotos de Detroit e se conectar √† Autoridade de √Āgua de Karegnondi, o que exigiria uma fonte de √°gua provis√≥ria.

2014

Abril:A cidade faz a mudança para o rio Flint em uma base provisória.

Maio:Os residentes de sílex começam a reclamar sobre o estado de sua água.

Agosto: As bactérias são detectadas no abastecimento de água da cidade, solicitando um aviso de fervura e aumentando o uso de cloro.

Outubro:A GM, que possui uma grande f√°brica em Flint, para de usar a √°gua do rio Flint, alegando corros√£o dos equipamentos.

2015

Janeiro: Flint √© considerado uma viola√ß√£o da Lei da √Āgua Pot√°vel Segura devido a um alto n√≠vel de subprodutos de desinfec√ß√£o.

Setembro: Um grupo de m√©dicos encontra altos n√≠veis de chumbo nas amostras de sangue de crian√ßas locais e pede √† cidade que pare de usar √°gua Flint. Os reguladores estaduais dizem que a √°gua √© segura, embora no final do m√™s o ex-governador Rick Snyder anuncie um plano para tomar medidas em resposta √†s descobertas do m√©dico. √Č o primeiro reconhecimento de que pode haver um problema.

Outubro: A cidade começa a fornecer filtros e testes de água gratuitos para os moradores. Ele também volta para a água de Detroit.

Dezembro:A nova prefeita Dra. Karen Weaver declara estado de emergência em Flint.

2016

Janeiro: Snyder e o ex-presidente Barack Obama declaram estado de emerg√™ncia. A ajuda √© concedida. O ex-procurador-geral do Michigan, Bill Schuette, lan√ßa uma “revis√£o independente” da crise do Flint. A EPA emite uma ordem de emerg√™ncia.

Marcha: Um ‚Äúpainel indicado pelo governador‚ÄĚ decide que o estado de Michigan √© respons√°vel pela crise.

2017

Marcha: Um juiz aprova um plano para substituir linhas de √°gua em 18.000 casas em Flint.

Julho: Uma equipe de pesquisadores testa 138 casas de Flint e encontra níveis de chumbo dentro do padrão federal de segurança.

2018

Abril:O estado de Michigan interrompe seu programa de √°gua engarrafada, considerando a qualidade da √°gua dentro dos padr√Ķes estaduais e federais.

2019

Janeiro: Nesse ponto, 15 pessoas são cobradas em relação à crise da água de Flint. Sete supostamente não contestaram e ninguém cumpriu pena de prisão.

Conhece algu√©m afetado pela crise da √°gua de pederneira? Reunimos uma lista de organiza√ß√Ķes de defesa de Genessee County que podem ajudar.