Compreendendo o TEPT em crianças

Compreendendo o TEPT em crianças

Certamente, os adultos não são os únicos que podem experimentar TEPT após passar por um evento traumático. Crianças e adolescentes podem experimentar os mesmos desafios emocionais e sintomas comportamentais do transtorno de estresse pós-traumático que os adultos.

Mais de dois terços das crianças nos Estados Unidos relatam experimentar pelo menos um evento traumático aos 16 anos.

Das crianças traumáticas, estima-se que aproximadamente 16% acabem combatendo o transtorno de estresse pós-traumático.

Exemplos comuns de trauma que crianças e adolescentes podem experimentar incluem coisas como:

  • Violação / violação sexual
  • Violência escolar
  • Desastres naturais
  • Estressores relacionados à família militar.
  • Perda repentina ou violenta de um ente querido
  • Negligência
  • Acidentes graves
  • Doenças com risco de vida

Ilustração de JR Bee, Verywell

Atualizações de diagnóstico de PTSD

O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, 5ª Edição (DSM-5), é a versão mais atual do manual que os médicos usam para diagnosticar problemas de saúde mental. Somente nesta última revisão foram incluídos critérios específicos para o diagnóstico de transtorno de estresse pós-traumático em crianças, especificamente para crianças com seis anos ou menos. À medida que as crianças continuam sendo expostas a eventos traumáticos, é importante reconhecer que elas também podem enfrentar desafios emocionais debilitantes após sofrerem traumas.

Diagnóstico de TEPT em crianças pequenas

Os critérios gerais para o diagnóstico de transtorno de estresse pós-traumático se aplicam a adultos e a qualquer pessoa acima de seis anos de idade. A seguir, são apresentados os novos critérios específicos descritos no DSM-5 para o especificador de pré-escola ou para aqueles com menos de seis anos de idade.

Critério A

Crianças com menos de 6 anos de idade foram expostas a um evento que envolva morte real ou ameaçada, ferimentos graves ou violência sexual no pelo menos um Das seguintes maneiras:

  • O garoto experimentou diretamente o evento.
  • O garoto testemunhou o evento, mas isso não não Inclua eventos que foram vistos na televisão, no cinema ou em alguma outra forma de comunicação.
  • O menino aprendeu sobre um evento traumático que aconteceu com um cuidador.

Critério b

A presença de pelo menos um dos seguintes sintomas intrusivos que estão associados ao evento traumático e iniciados após o evento:

  • Memórias recorrentes, espontâneas e intrusivas do evento traumático, que podem ser expressas através da brincadeira.
  • Sonhos recorrentes e perturbadores sobre o evento.
  • Flashbacks ou alguma outra resposta dissociativa em que a criança sente ou age como se o evento estivesse acontecendo novamente, o que pode ser expresso através da brincadeira
  • Estresse emocional forte e duradouro após ser lembrado do evento ou após encontrar sinais de trauma
  • Fortes reações físicas, como aumento da freqüência cardíaca ou sudorese, a lembretes relacionados a trauma

Critério c

A criança expõe pelo menos um dos seguintes sintomas de prevenção ou mudanças em seus pensamentos e humor. Esses sintomas devem começar ou piorar após a experiência do evento traumático.

  • Evite ou tente evitar atividades, lugares ou lembretes que provocam pensamentos sobre o evento traumático.
  • Evite ou tente evitar pessoas, conversas ou situações interpessoais que servem como lembretes do evento traumático.
  • Estados emocionais negativos mais frequentes, como medo, vergonha ou tristeza.
  • Maior falta de interesse em atividades que costumavam ser significativas ou divertidas.
  • Retraimento social
  • Expressão reduzida de emoções positivas.

Critério d

As experiências da criança pelo menos uma das seguintes alterações em sua ativação ou reatividade, e essas alterações começaram ou pioraram após o evento traumático:

  • Comportamento irritável aumentado ou explosões de raiva. Isso pode incluir birras extremas.
  • Hipervigilância, que consiste em ficar em guarda o tempo todo e não conseguir relaxar.
  • Resposta de sobressalto exagerada.
  • Dificuldade de concentração.
  • Problemas para dormir

Além dos critérios acima, esses sintomas devem ter durado pelo menos um mês e resultar em considerável sofrimento ou dificuldade nos relacionamentos ou no comportamento escolar. Os sintomas também não podem ser melhor atribuídos à ingestão de uma substância ou outra condição médica.

Signos e sintomas

É importante notar que nem todas as crianças que sofrem trauma desenvolverão TEPT. Embora existam critérios clínicos específicos que devem ser atendidos para que uma criança seja diagnosticada com TEPT com precisão, há uma variedade de coisas que os pais, cuidadores e outros adultos podem procurar nas crianças se suspeitarem que ela seja. brigando.

Se você observar algum dos seguintes comportamentos ou sintomas adicionais que parecem fora do padrão para o seu filho e não estão listados aqui, pode valer a pena dar uma olhada neles para ver se conversar com um profissional treinado pode ser útil.

Exibindo comportamentos incomuns não significa que seu filho tem TEPT, mas é importante estar ciente de possíveis sinais de alerta, especialmente se seu filho sofreu recentemente algum tipo de trauma.

Pré escola

  • Chorar ou gritar muito
  • Comer errado ou perder peso devido à perda de apetite
  • Experimente pesadelos ou terrores noturnos.
  • Medo extraordinário de se separar dos pais ou cuidadores

Idade escolar

  • Tendo dificuldade em se concentrar na escola
  • Dificuldade para dormir, insônia ou pesadelos
  • Sentimentos de culpa ou vergonha.
  • Ansioso ou com medo em uma variedade de situações.

Adolescentes

  • Comportamentos desordenados na alimentação.
  • Auto-mutilação
  • Sentindo-se deprimido ou solitário
  • Começa a abusar de álcool ou drogas.
  • Envolver-se em comportamento sexual de risco.
  • Tome decisões impulsivas perigosas.
  • Comportamentos isolantes

Estudantes universitarios

  • Incapacidade de concentração
  • Classes perdidas
  • Notas baixas
  • Tendências dissociativas
  • Retirada de relacionamentos
  • Problemas para dormir
  • Hiperconsciência de localização e ambiente.
  • No limite a maior parte do tempo.
  • Pensamentos e emoções negativas
  • Evitando as coisas que eles costumavam gostar.

Fatores de risco

Eventos traumáticos com risco de vida ou danos físicos podem ser um fator de risco que influencia o desenvolvimento do transtorno de estresse pós-traumático. Eventos que envolvem violência interpessoal, como ataque físico, abuso sexual ou estupro, têm maior probabilidade de influenciar alguém que experimenta TEPT após seu trauma.

Pesquisas mostram que 30 a 40% das crianças que sofrem abuso físico ou sexual acabam desenvolvendo TEPT.

Característica da criança.

Assim como nos adultos, é mais comum alguém desenvolver TEPT após um evento traumático quando já passou por um evento traumático anterior. O impacto emocional do trauma pode ter um efeito cumulativo; portanto, mesmo que uma criança não tenha demonstrado sintomas de TEPT após uma experiência traumática anterior, é mais provável que ela sofra TEPT com cada trauma subsequente.

As meninas têm duas a três vezes mais chances do que os meninos de desenvolver TEPT após trauma. Alguns pesquisadores sugerem que essa diferença se deve à probabilidade de as meninas serem expostas a um evento traumático, como abuso sexual, mais cedo e com mais frequência do que os meninos. Outros elementos ainda estão sendo investigados para explicar essa diferença na taxa de TEPT entre meninas e meninos.

Crianças e adolescentes com diagnóstico prévio de transtorno relacionado ao humor ou à ansiedade têm maior probabilidade de desenvolver TEPT após um evento traumático do que aqueles sem diagnóstico prévio de saúde mental.

Dinâmica familiar

Existem algumas características dentro da família que podem estar influenciando fatores em uma criança ou adolescente que desenvolve TEPT. Por exemplo, as reações dos pais ao trauma podem ser um fator de risco para as crianças. Há momentos em que toda a família experimentou o evento traumático juntos e as crianças testemunham seus pais exibindo sintomas de TEPT. Como alternativa, há momentos em que apenas a criança sofreu o evento traumático, mas os pais ainda desenvolvem sintomas de TEPT.

Foi demonstrado que crianças e adolescentes com maior apoio social têm menor probabilidade de desenvolver TEPT após um evento traumático. Embora o suporte social envolva principalmente pais e cuidadores, os benefícios do suporte social também podem incluir professores e colegas. Como muitas pessoas que lutam contra o estresse pós-traumático tendem a fazê-lo isoladamente, conexões seguras com outras pessoas podem ajudar a minimizar sentimentos de solidão e oportunidades de isolamento.

Respostas ao evento

As seguintes respostas cognitivas e emocionais ao evento traumático demonstraram influenciar o desenvolvimento de TEPT em crianças e adolescentes:

  • Raiva no evento.
  • Pensamento repetitivo sobre o evento (ruminando).
  • Evite e suprima os pensamentos relacionados ao trauma.
  • Dissociação durante ou após o evento.
  • Aumento da frequência cardíaca no momento da hospitalização, se necessário devido a lesão durante o evento

Dicas para pais e cuidadores

Embora nem sempre possamos impedir que nossos filhos tenham experiências traumáticas, há certas coisas que os pais e responsáveis ​​podem fazer para ajudar seus filhos a encontrar o apoio e os recursos necessários para experimentar a cura.

Educação

Educar-se sobre os sinais e sintomas que podem aparecer em vários estágios de desenvolvimento pode ser útil. As crianças muitas vezes não querem falar sobre sua experiência devido a sentimentos de culpa e vergonha. Ao perceber comportamentos ou sintomas que parecem diferentes ou fora da norma para o seu filho, você pode criar oportunidades para eles se abrirem sobre sua experiência. Quanto mais segura uma criança se sentir livre de julgamento ou crítica, maior será a probabilidade de ser mais aberta sobre sua experiência e as lutas que está enfrentando.

Encontre recursos

Aproveite o tempo para encontrar recursos. Muitas escolas, de programas pré-escolares a campus universitários, podem oferecer recursos para estudantes que sofrem de transtorno de estresse pós-traumático. Se eles próprios não oferecerem os recursos, certamente poderão ajudá-lo a se conectar aos programas certos em sua área. Às vezes, as crianças não entendem o que precisam e procuram os adultos para ajudá-los a se orientar. Se você não sabe por onde começar, pode entrar em contato com a escola ou até mesmo conversar com seu pediatra ou outro profissional de saúde.

Tratamento

Mantenha a mente aberta sobre o tratamento. Provavelmente, seu filho será incentivado a participar de serviços de aconselhamento como parte de seu tratamento para o TEPT. Isso pode ser desconfortável para pais e cuidadores, principalmente se a criança não tiver sido aconselhada antes. Compartilhe suas preocupações com o terapeuta e não deixe de fazer perguntas sobre o que seu filho pode esperar no tratamento e sobre como você pode ajudá-lo. Você também pode ser solicitado a se sentar e participar das sessões.

Medicamento

Dependendo da situação e idade do seu filho, os medicamentos também podem ser discutidos como parte do tratamento. É importante que os medicamentos sejam supervisionados de perto pelo profissional prescritor. É essencial garantir que seu filho esteja tomando a medicação dentro do prazo e compartilhar quaisquer reações adversas ou experiências com você como resultado da medicação.