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Compreendendo o TEPT em crianças

Certamente, os adultos não são os únicos que podem experimentar TEPT após passar por um evento traumático. Crianças e adolescentes podem experimentar os mesmos desafios emocionais e sintomas comportamentais do transtorno de estresse pós-traumático que os adultos.

Mais de dois terços das crianças nos Estados Unidos relatam ter experimentado pelo menos um evento traumático aos 16 anos de idade.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Das crianças que sofrem trauma, estima-se que cerca de 16% acabem lutando com o TEPT.

Exemplos comuns de trauma que crianças e adolescentes podem experimentar incluem coisas como:

  • Violação / violação sexual
  • Violência escolar
  • Desastres naturais
  • Estressores militares-familiares
  • Perda repentina ou violenta de um ente querido
  • Negligência
  • Acidentes graves
  • Doenças com risco de vida

Ilustração de JR Bee, Verywell

Atualizações para o diagnóstico de TEPT

O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, 5ª edição (DSM-5), é a versão mais atualizada do manual que os profissionais clínicos usam para diagnosticar problemas de saúde mental. Até esta revisão mais recente, havia critérios específicos listados para o diagnóstico de TEPT em crianças, especificamente para crianças com seis anos ou menos.O que outras pessoas estão dizendoÀ medida que as crianças continuam sendo expostas a eventos traumáticos, é importante reconhecer que elas também podem enfrentar desafios emocionais debilitantes após sofrerem traumas.

Diagnosticando TEPT em crianças pequenas

Os critérios gerais para o diagnóstico de TEPT se aplicam a adultos e qualquer pessoa com mais de seis anos de idade. A seguir, estão os novos critérios específicos descritos no DSM-5 para o especificador de pré-escola ou para os seis anos ou menos.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Critério A

Crianças menores de 6 anos foram expostas a um evento que envolva morte real ou ameaçada, ferimentos graves ou violência sexual dentro pelo menos um das seguintes maneiras:

  • A criança experimentou diretamente o evento.
  • A criança testemunhou o evento, mas isso não não inclua eventos que foram vistos na televisão, no cinema ou em alguma outra forma de mídia.
  • A criança aprendeu sobre um evento traumático que aconteceu com um cuidador.

Critério B

A presença de pelo menos um dos seguintes sintomas intrusivos associados ao evento traumático e iniciados após a ocorrência do evento:

  • Memórias perturbadoras recorrentes, espontâneas e intrusivas do evento traumático, que podem ser expressas através da brincadeira
  • Sonhos recorrentes e perturbadores sobre o evento
  • Flashbacks ou alguma outra resposta dissociativa em que a criança sente ou age como se o evento estivesse acontecendo novamente, o que pode ser expresso através da brincadeira
  • Sofrimento emocional forte e duradouro após ser lembrado do evento ou após encontrar pistas relacionadas ao trauma
  • Reações físicas fortes, como aumento da frequência cardíaca ou sudorese, a lembretes relacionados a traumas

Critério C

A criança exibe pelo menos um dos seguintes sintomas de prevenção ou mudanças em seus pensamentos e humor. Esses sintomas devem começar ou piorar após a experiência do evento traumático.

  • Evitar ou tentar evitar atividades, locais ou lembretes que suscitem pensamentos sobre o evento traumático.
  • Evitar ou tentar evitar pessoas, conversas ou situações interpessoais que servem como lembretes do evento traumático.
  • Estados emocionais negativos mais frequentes, como medo, vergonha ou tristeza
  • Maior falta de interesse em atividades que costumavam ser significativas ou divertidas.
  • Retraimento social
  • Expressão reduzida de emoções positivas

Critério D

A criança experimenta pelo menos uma das mudanças abaixo em sua excitação ou reatividade, e essas alterações começaram ou pioraram após o evento traumático:

  • Aumento do comportamento irritável ou explosões de raiva. Isso pode incluir birras extremas.
  • Hipervigilância, que consiste em ficar em guarda o tempo todo e incapaz de relaxar
  • Resposta de sobressalto exagerada
  • Dificuldades de concentração
  • Problemas com o sono

Além dos critérios acima, esses sintomas precisam ter durado pelo menos um mês e resultar em sofrimento ou dificuldades consideráveis ​​nos relacionamentos ou no comportamento escolar. Os sintomas também não podem ser melhor atribuídos à ingestão de uma substância ou a alguma outra condição médica.

Sinais e sintomas

É importante ter em mente que nem todas as crianças que sofrem trauma irão desenvolver TEPT.O que outras pessoas estão dizendoEmbora existam critérios clínicos específicos que precisam ser atendidos para que uma criança seja diagnosticada com precisão com TEPT, há uma variedade de coisas que os pais, cuidadores e outros adultos podem procurar nas crianças se suspeitarem que uma criança possa estar lutando.

Se você observar algum dos seguintes comportamentos ou sintomas adicionais que parecem fora do padrão para o seu filho e não estão listados aqui, pode valer a pena entrar em contato com eles para ver se conversar com um profissional treinado pode ser útil.

Exibindo comportamentos incomuns não significa que seu filho tem TEPT, mas é importante estar ciente de possíveis sinais de alerta, especialmente se ele tiver sofrido algum tipo de trauma recentemente.

Pré escola

  • Chorar ou gritar muito
  • Coma mal ou perca peso devido à perda de apetite
  • Experimente pesadelos ou terrores noturnos
  • Medo extraordinário de se separar dos pais ou cuidador

Idade escolar

  • Dificuldade em se concentrar na escola
  • Dificuldade para dormir – insônia ou pesadelos
  • Sentimentos de culpa ou vergonha
  • Ansioso ou com medo em uma variedade de situações

Adolescentes

  • Comportamentos desordenados alimentares
  • Auto-mutilação
  • Sentindo-se deprimido ou sozinho
  • Comece a abusar de álcool ou drogas
  • Envolver-se em comportamento sexual de risco
  • Tomar decisões perigosas impulsivas
  • Isolando comportamentos

Estudantes universitários

  • Incapacidade de concentração
  • Aulas ausentes
  • Notas baixas
  • Tendências dissociativas
  • Retirada de relacionamentos
  • Problemas para dormir
  • Hiper consciente da localização e arredores
  • No limite a maior parte do tempo
  • Pensamentos e emoções negativas
  • Evitando coisas que costumavam gostar

Fatores de risco

Eventos traumáticos com risco de vida ou danos físicos podem ser um fator de risco que influencia o desenvolvimento de TEPT. Eventos que envolvem violência interpessoal, como ataque físico, abuso sexual ou estupro, têm maior probabilidade de influenciar alguém que sofre de TEPT após o trauma.

Pesquisas mostraram que entre 30% e 40% das crianças que sofrem abuso físico ou sexual acabam desenvolvendo TEPT.

Características da Criança

Assim como nos adultos, é mais comum alguém desenvolver TEPT após um evento traumático quando já passou por um evento traumático anterior. O impacto emocional do trauma pode ter um efeito cumulativo; portanto, mesmo que uma criança não tenha demonstrado sintomas de TEPT após uma experiência traumática anterior, é mais provável que ela sofra TEPT com cada trauma subsequente.

As meninas têm duas a três vezes mais chances do que os meninos de desenvolver TEPT após trauma. Alguns pesquisadores sugerem que essa diferença se deve à probabilidade de as meninas serem expostas a um evento traumático – como abuso sexual – mais cedo e com mais frequência do que os meninos. Outros elementos para explicar essa diferença na taxa de TEPT entre meninas e meninos ainda estão sendo pesquisados.

Crianças e adolescentes com diagnóstico prévio de transtorno relacionado ao humor ou à ansiedade têm maior probabilidade de desenvolver TEPT após um evento traumático do que aqueles sem diagnóstico prévio de saúde mental.

Dinâmica familiar

Existem algumas características dentro da família que podem ser fatores influentes em uma criança ou adolescente que desenvolve TEPT. Por exemplo, as reações dos pais ao trauma podem ser um fator de risco para as crianças.O que outras pessoas estão dizendoHá momentos em que toda a família experimentou o evento traumático juntos e as crianças testemunham seus pais demonstrando sintomas de TEPT. Como alternativa, há momentos em que apenas a criança sofreu o evento traumático, mas os pais ainda desenvolvem sintomas de TEPT.

Crianças e adolescentes com maior apoio social demonstraram ter menor probabilidade de desenvolver TEPT após um evento traumático. Embora o apoio social envolva principalmente pais e responsáveis, os benefícios do apoio social também podem incluir professores e colegas. Como muitas pessoas que lutam com o TEPT tendem a fazê-lo isoladamente, as conexões seguras e protegidas com os outros podem ajudar a minimizar os sentimentos de solidão e as oportunidades de isolamento.

Respostas ao evento

As seguintes respostas cognitivas e emocionais ao evento traumático demonstraram influenciar o desenvolvimento de TEPT em crianças e adolescentes:

  • Raiva pelo evento
  • Pensamento repetitivo sobre o evento (ruminando)
  • Prevenção e supressão dos pensamentos relacionados ao trauma
  • Dissociação durante ou após o evento
  • Frequência cardíaca mais alta no momento da hospitalização, se necessário devido a lesão durante o evento

Dicas para pais e cuidadores

Embora nem sempre possamos impedir nossos filhos de experiências traumáticas, há certas coisas que os pais e responsáveis ​​podem fazer para ajudar seus filhos a encontrar o apoio e os recursos necessários para experimentar a cura.

Educação

Educar-se sobre os sinais e sintomas que podem aparecer em vários estágios de desenvolvimento pode ser útil. Muitas vezes, as crianças não querem se abrir sobre sua experiência devido a sentimentos de culpa e vergonha. Ao perceber comportamentos ou sintomas que parecem diferentes ou fora da norma para seu filho, você pode criar oportunidades para que eles se abram sobre sua experiência. Quanto mais segura uma criança se sentir livre de julgamento ou crítica, mais provável será que ela se torne mais aberta sobre sua experiência e as lutas que está tendo.

Encontrando Recursos

Tire um tempo para encontrar recursos. Muitas escolas, de programas pré-escolares a campus universitários, podem oferecer recursos para estudantes que sofrem de TEPT.O que outras pessoas estão dizendoSe eles não oferecerem os recursos, certamente podem ajudar a conectá-lo aos programas apropriados em sua área. Às vezes, as crianças não entendem o que precisam e procuram adultos para ajudar a guiar o caminho. Se você não souber por onde começar, pode entrar em contato com a escola ou até mesmo falar com seu pediatra ou outro profissional de saúde.

Tratamento

Mantenha a mente aberta sobre o tratamento. É altamente provável que seu filho seja incentivado a participar de serviços de aconselhamento como parte de seu tratamento para o TEPT. Isso pode parecer desconfortável para os pais e cuidadores, principalmente se a criança não tiver consultado antes. Compartilhe as preocupações com o terapeuta e faça perguntas sobre o que seu filho pode esperar do tratamento e sobre como você pode ajudar. Você pode ser solicitado a participar e participar de sessões também.

Medicação

Dependendo da situação e da idade do seu filho, os medicamentos também podem ser discutidos como parte do tratamento.O que outras pessoas estão dizendoÉ importante que os medicamentos sejam monitorados de perto pelo profissional prescritor. É essencial garantir que seu filho esteja tomando a medicação conforme o planejado e compartilhar com você quaisquer reações ou experiências adversas como resultado da medicação.