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Compras compulsivas são realmente um vício?

O vício em compras, também conhecido como compras compulsivas, gastos compulsivos, compra compulsiva ou oniomania, costuma ser banalizado na mídia. É retratado como o comportamento de vítimas superficiais da moda – invariavelmente do sexo feminino – e tipificado por celebridades ricas com pouco mais a ver com seu tempo do que comprar sapatos. Nesse contexto, as compras compulsivas em si não parecem ser um problema.

O filme "Confissões de um Shopaholic", de certa forma, reforçou essa visão, embora também contivesse algumas observações relevantes para aqueles que sofrem de problemas de compras compulsivas.

Ultimos desenvolvimentos

Embora exista um grande e crescente corpo de pesquisa sobre compras compulsivas, diferentemente da pesquisa sobre outros vícios, grande parte da pesquisa sobre compras compulsivas é publicada em periódicos de marketing e pesquisa de consumidor. Esses periódicos têm um público diferente, consistindo principalmente de profissionais de marketing e não de clínicos. Claramente, os motivos dos interessados ​​em marketing e compreensão do comportamento do consumidor são bem diferentes daqueles que estão interessados ​​em prevenir e tratar vícios. Assim, para que as compras compulsivas sejam reconhecidas como uma desordem por si só, ela deve ser encarada como um tópico digno de pesquisa pelos campos da dependência e da medicina e estudada a partir dessa perspectiva.

Um dos mais recentes desenvolvimentos na pesquisa compulsiva de compras é a constatação de que as compras on-line são particularmente atraentes para as pessoas "viciadas" em fazer compras. Isso ocorre porque as compras on-line atraem várias motivações particularmente fortes nos compradores compulsivos, incluindo a necessidade de buscar variedade e informações sobre produtos; comprar sem ser visto; evitar interações sociais durante as compras; e experimentar prazer enquanto faz compras.

Como o sigilo na realização da atividade de compras compulsivas e o prazer intenso durante a atividade são comuns a todos os comportamentos viciantes, esta pesquisa apóia a noção de que as compras compulsivas são, de fato, um vício.

Compras on-line e outras atividades baseadas em computador que possuem um componente viciante, incluindo jogos de azar online, pornografia on-line e jogos de videogame, ainda não estão incluídas no DSM como distúrbios viciantes independentes.

Embora esses "vícios cibernéticos" ainda não tenham sido reconhecidos, isso reflete amplamente a falta de um forte registro de pesquisas nas quais basear os detalhes necessários para o desenvolvimento dos critérios oficiais para as condições de saúde mental. Isso não indica que os vícios cibernéticos não são predominantes, problemáticos ou que não são levados a sério pela comunidade psiquiátrica.

Há também uma crescente conscientização da necessidade de ajudar as pessoas que sofrem de dificuldades financeiras como resultado de compras compulsivas.

Semelhanças e diferenças com outros distúrbios

As compras compulsivas são reconhecidas nos últimos 100 anos e as pessoas com problemas para controlar seus gastos não são diagnosticadas com dependência de compras, embora possam ser diagnosticadas sob um distúrbio de controle de impulso, não especificado de outra forma. Embora as compras compulsivas, juntamente com muitos outros vícios comportamentais, estivessem sob consideração para inclusão no DSM 5, atualmente não está listado como um transtorno viciante, nem como um distúrbio de controle de impulso independente.

Alguns especialistas sugeriram que a compra compulsiva é uma forma de transtorno obsessivo-compulsivo, ou TOC, ou que é um tipo de transtorno bipolar. Embora existam sobreposições, nenhum dos pontos de vista é aceito no momento.

Portanto, embora o vício em compras tenha uma longa história, e esteja associado a várias condições de saúde mental, ele não é amplamente reconhecido como um vício autônomo na comunidade médica. No entanto, há um reconhecimento crescente das semelhanças entre o vício em compras e outros vícios, e pode até ser possível obter ajuda médica, devido à sobreposição com outras condições. Certamente, as compras compulsivas são algo que um psicólogo pode ajudá-lo a gerenciar.