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Comprar uma caixa de luz para transtorno afetivo sazonal

Existem muitos produtos de caixa de luz no mercado que pretendem ajudar o transtorno afetivo sazonal (SAD), mas aqui está o que você deve saber antes de investir em um. Nem todas as caixas de luz atendem aos requisitos recomendados para o tratamento da SAD.

O que é transtorno afetivo sazonal?

O transtorno afetivo sazonal (SAD) é um tipo de depressão relacionada a mudanças nas estações. O diagnóstico formal atual é o transtorno depressivo maior com padrão sazonal. Como tal, começa e termina aproximadamente na mesma época todos os anos. Se você é como a maioria das pessoas com SAD, seus sintomas começam no final do outono ou no início do inverno e continuam durante os meses de inverno, esgotando sua energia e fazendo você se sentir mal-humorado. Com menos frequência, o SAD causa depressão na primavera ou no início do verão. Em ambos os casos, os sintomas podem começar leves e se tornar mais graves à medida que a estação avança.

Os sintomas comuns da SAD incluem:

  • Sentimentos de depressão que vão e vêm na mesma época todos os anos, geralmente começando no outono e inverno
  • Falta de energia; sentimentos de fadiga e letargia; dormindo mais do que o habitual
  • Aumento do apetite, às vezes acompanhado por ganho de peso
  • Desejos por alimentos ricos em carboidratos e açucarados
  • Dificuldade em se concentrar e se concentrar nas tarefas diárias normais
  • Sintomas mais graves da síndrome pré-menstrual (TPM) ou distúrbio disfórico pré-menstrual (PMDD)
  • Retirada de amigos e familiares
  • Baixa libido
  • Sentimentos de ansiedade

Não descarte esse sentimento anual simplesmente como um caso de "blues de inverno" ou um funk sazonal que você deve enfrentar sozinho. Tome medidas para manter seu humor e motivação constantes ao longo do ano.

SAD e Depressão Maior

  • Sentindo-se deprimido a maior parte do dia, quase todos os dias
  • Sentindo-se sem esperança ou inútil
  • Tendo baixa energia
  • Perder o interesse pelas atividades que você já desfrutou
  • Tendo problemas para dormir
  • Experimentando mudanças em seu apetite ou peso
  • Sentindo-se lento ou agitado
  • Tendo dificuldade em se concentrar
  • Tendo pensamentos frequentes de morte ou suicídio

Se você estiver tendo pensamentos suicidas, entre em contato com a Linha de Vida Nacional de Prevenção ao Suicídio em 1-800-273-8255 para suporte e assistência de um conselheiro treinado. Se você ou um ente querido estiver em perigo imediato, ligue para o 911.

Tipos de DAU

Existem duas formas diferentes de transtorno afetivo sazonal; SAD de outono / inverno e SAD de primavera / verão.

Os sintomas específicos do TEA de início no inverno, que às vezes são chamados de depressão no inverno, podem incluir sentimentos de irritabilidade, baixa energia, retraimento social, hipersensibilidade à rejeição e um forte sentimento nos braços e pernas que começam no outono e no inverno.

Os sintomas específicos do transtorno afetivo sazonal de início de verão, às vezes chamado de depressão de verão, podem incluir depressão, insônia, perda de peso, falta de apetite e ansiedade que começam nos meses de primavera e verão do ano.

Tratar SAD com terapia de luz

Se você é diagnosticado com SAD, existem várias opções de tratamento diferentes. O tratamento para SAD pode incluir terapia com luz (fototerapia), psicoterapia e medicamentos. A terapia com luz é útil para 60% a 80% das pessoas com SAD.

Para tratar o SAD, uma caixa de luz precisa ter uma potência mínima de pelo menos 10.000 lux. Esta luz brilhante, que é cerca de cinco a 25 vezes a quantidade de iluminação interna normal, demonstrou reduzir os sintomas do SAD.

Para que a terapia com luz seja eficaz, você precisa usar sua caixa de luz por pelo menos 30 minutos por dia. Embora a exposição direta seja importante, você deve evitar olhar diretamente para a luz. Em vez disso, tente fazer algo para ficar ocupado e distraído da luz, como ler um livro, assistir televisão ou usar o computador.

A caixa de luz é geralmente usada logo de manhã.

Antes de comprar uma caixa de luz para o SAD

Embora as caixas de luz sejam geralmente seguras e eficazes, elas não são regulamentadas ou aprovadas pelo FDA para o tratamento da SAD. No entanto, existem requisitos recomendados pelo Center for Environmental Therapeutics (CET) para uma terapia eficaz com caixas de luz. Verifique se qualquer unidade que você compra atende a essas especificações.

Fale com o seu médico primeiro

Enquanto você pode comprar um sem receita médica, sempre converse com seu médico antes de iniciar o tratamento com uma caixa de luz. Existem alguns casos em que a terapia com luz pode não ser aconselhável, como se você tiver transtorno bipolar. Se você tem problemas oculares, como lesões oculares, glaucoma ou catarata, consulte um oftalmologista antes de usar uma caixa de luz.

Teste Clínico

A caixa de luz que você compra deve ter dados de ensaios clínicos revisados ​​por pares para comprovar sua eficácia no tratamento dos sintomas da SAD.

Saída suficiente

Quando você estiver sentado a uma distância confortável da caixa de luz, ela deverá fornecer 10.000 lux de iluminação. Evite produtos com especificações ausentes ou não verificadas.

Filtros UV

As lâmpadas fluorescentes devem ter uma tela difusa suave para filtrar os raios ultravioleta (UV) prejudiciais. A caixa de luz que você escolher deve emitir o mínimo de luz UV possível.

Minimizar o brilho

Para minimizar o brilho, a luz deve ser projetada para baixo em direção aos olhos em ângulo.

Tamanho suficiente

Uma caixa de luz maior é melhor porque até pequenos movimentos da cabeça podem tirar os olhos do alcance terapêutico da luz quando uma caixa de luz menor é usada.

Reduzir ou prevenir os sintomas do SAD

Além da terapia com luz, também existem etapas que você pode seguir para ajudar a prevenir o SAD ou minimizar a gravidade dos seus sintomas:

  • Aumente sua exposição à luz, principalmente durante os meses de outono e inverno. Aumente a iluminação da sua casa, se possível, mantenha as cortinas e persianas abertas para permitir a entrada de luz e passe um pouco de tempo fora de casa todos os dias.
  • Faça exercícios regularmente. Aumentar a quantidade de atividade física que você realiza todos os dias pode ajudar a aliviar alguns sentimentos de depressão. Sair para caminhar ou correr fora a cada dia pode ser particularmente útil, pois também inclui maior exposição ao sol.
  • Tente tomar um suplemento de vitamina D. Embora a pesquisa seja inconclusiva, algumas evidências sugerem que o aumento da quantidade de vitamina D em sua dieta pode ajudar a prevenir ou aliviar o SAD. Sempre converse com seu médico antes de iniciar qualquer suplemento para evitar possíveis interações medicamentosas com outros medicamentos que você possa estar tomando.
  • Reduza sua ingestão de cafeína. Atenha-se apenas a beber bebidas com cafeína, como chá, café e refrigerante de manhã. Beber cafeína no final do dia pode interferir na sua capacidade de dormir bem à noite, e um sono ruim pode agravar os sentimentos de depressão.

Se você estiver usando terapia com luz, mas ainda tiver sintomas de SAD, converse com seu médico. Você pode precisar de tratamentos diferentes ou adicionais, como medicamentos ou psicoterapia, para encontrar alívio para a depressão sazonal.