Como ser um germafóbico pode ser um sintoma do TOC

Como ser germafóbico pode ser um sintoma de TOC

Muitas pessoas admitem abertamente serem germafóbicas. Embora não seja um termo médico real, a maioria das pessoas concorda que um germafóbico é alguém preocupado ou até obcecado com limpeza, germes e doenças infecciosas. Embora ser germafóbico não signifique necessariamente que você tenha um transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), uma obsessão por saneamento, limpeza e germes, além de comportamento compulsivo ao lavar ou desinfetar, pode indicar um problema mais sério.

Preocupações com germes são comuns

Preocupações com a contaminação por germes e / ou a captura de doenças infecciosas são comuns em nossa sociedade. Você não deve olhar além da presença de dispensadores de desinfetantes para as mãos em espaços públicos ou da infinidade de anúncios de produtos antibacterianos para perceber que nossa sociedade está, em certa medida, preocupada com germes.

Dito isto, no dia-a-dia, a maioria das pessoas não passa mais do que alguns momentos; nesse caso, preocupa-se com a contaminação das mãos após bater na maçaneta da porta de um prédio de escritórios, pressionando um botão no elevador ou amarrar o cadarço inferior depois de estar em um banheiro público. Para a maioria, se os pensamentos de contaminação cruzam a mente, uma abordagem de senso comum para lavar ou desinfetar as mãos por alguns momentos acalma a mente e continua seu dia.

No entanto, se você é germofóbico, sabe que esses tipos de situações podem causar ansiedade e isso pode até fazer você querer evitar lugares onde é provável que encontre contaminação ou germes. É importante observar que uma obsessão por limpeza, contaminação e / ou germes também é um sintoma comum do TOC.

Quando uma preocupação com germes cruza a linha em uma obsessão? Quando uma rotina de higiene pessoal ou regime de limpeza se torna uma compulsão? Vamos tentar responder a essas perguntas usando dois exemplos.

Tina e John: um conto de dois germafóbicos

Caso 1: Tina é uma analista financeira de 38 anos. Tina se descreve facilmente como um germafóbico, e as pessoas que a conhecem bem notaram sua preocupação com os germes. Tina freqüentemente cobre a mão com uma toalha de papel quando abre a porta de um banheiro público e prefere não tocar nos assentos do metrô em que viaja todos os dias. Ele diminui quando você precisa retirar o lixo toda semana, mas o faz sem falhas. Tina quase sempre pensa em germes por um momento ou dois ao apertar a mão de alguém em uma reunião de negócios ou em ambientes sociais, mas isso rapidamente deixa sua mente depois de alguns segundos. Se ela está realmente preocupada com as mãos sujas, um pouco de desinfetante para as mãos sempre faz o truque.

Tina não se preocupa com sua preocupação com os germes; de fato, ela sente que sua vigilância permite evitar uma série de resfriados a cada ano e permanecer produtivo. Além disso, embora seu loft seja geralmente impecável, ela não passa mais de três horas por semana limpando, e costuma colocá-lo para jantar fora com os amigos ou passar um tempo com seu parceiro.

Caso 2: John é um consultor de informática em tempo parcial de 42 anos. John também se descreve como um germafóbico, e sua esposa e filhos concordam que esse é o rótulo perfeito para ele. John raramente permite ovos ou galinha em casa, pois teme que eles contaminem a casa com bactérias salmonelas. Quando sua esposa cozinha os ovos, ele a força a lavar as mãos em água muito quente por mais de dois minutos. Além disso, John precisa usar luvas grossas de borracha ao descartar as caixas de ovos e deve lavar as mãos depois, ou ele se sente extremamente ansioso.

John se recusa a ir ao banheiro público e cancelou várias atividades com amigos ao longo dos anos por medo de ter que usá-lo em público. Se John descobrir que alguém no escritório contraiu gripe estomacal, ele ficará obcecado com o contato com essa pessoa por horas e geralmente tomar banho porque se sente sujo. Ele sabe que isso não faz sentido e que muitas vezes sente que está ficando louco. John passa cinco horas por dia para clarear todas as superfícies de sua casa. Sua constante limpeza e preocupação com a contaminação colocaram uma pressão significativa em seu relacionamento com a esposa e os filhos. Além disso, embora tenha sido inicialmente capaz de lidar com suas obsessões no trabalho, sua preocupação com os germes começou a afetar sua capacidade de executar as tarefas associadas a esse trabalho.

A Análise: Germaphobe, TOC ou Ambos?

Tina e John se descrevem como “germafóbicos”; No entanto, é claro que a preocupação de Tina por germes tem apenas um pequeno impacto em seu funcionamento diário, enquanto a vida de John está desmoronando e dominada por obsessões com contaminação como infecção por salmonela, contração da gripe estomacal e contração. germes. banheiro. Sua vida também é governada por compulsões criadas para aliviar sua ansiedade, como lavar as mãos e desinfetar.

Além disso, embora Tina não se importe com sua preocupação com germes, John costuma sentir que está ficando louco, ela não pode tolerar a possibilidade de contaminação e faz um grande esforço para garantir que todos os germes tenham sido mortos. Mais importante, embora Tina tenha saudáveis ​​relacionamentos pessoais e profissionais, os relacionamentos de John no trabalho e em casa são comprometidos por sua obsessão pela poluição.

Assim, enquanto ambos são “germofóbicos” autoconfiantes, os sintomas de John são muito consistentes com o TOC, enquanto Tina é alguém que simplesmente tem preocupações acima da média sobre germes. John provavelmente se beneficiará de consultar seu médico de família ou um profissional de saúde mental para concluir uma entrevista clínica e histórico médico para fazer um diagnóstico definitivo de TOC e explorar possíveis opções de tratamento.

Quando procurar ajuda

Se você, um membro da família ou alguém que você conhece, preocupa-se com germes que são angustiantes, indesejados, incontroláveis ​​e afetam o funcionamento diário, talvez seja hora de conversar com um profissional de saúde mental. . O problema pode ser mais profundo do que simplesmente ser um germafóbico. Tratamento psicológico e médico eficaz para o TOC está disponível.