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Como ser um germafóbico pode ser um sintoma de TOC

Muitas pessoas admitem abertamente serem germafóbicas. Embora não seja um termo médico real, a maioria das pessoas concorda que um germafóbico é alguém preocupado ou mesmo obcecado com limpeza, germes e doenças infecciosas. Embora seja um germafóbico, não significa necessariamente que você tenha transtorno obsessivo-compulsivo (TOC), uma obsessão por saneamento, limpeza e germes, além de um comportamento compulsivo em torno da lavagem ou desinfecção, pode indicar um problema mais profundo.

Preocupações com germes são comuns

Preocupações com a contaminação por germes e / ou doenças infecciosas são comuns em nossa sociedade. Você não precisa procurar além da presença de dispensadores de desinfetantes para as mãos em espaços públicos ou a enxurrada de anúncios de produtos antibacterianos para perceber que nossa sociedade está, em certa medida, preocupada com germes.

Dito isto, no dia-a-dia, a maioria das pessoas não passa mais do que alguns momentos; se isso, preocupando-se com a contaminação de suas mãos após tocar a maçaneta de um prédio de escritórios, pressionar um botão no elevador ou amarrar um cadarço solto depois de estar em um banheiro público. Para a maioria, se pensamentos de contaminação cruzam a mente, uma abordagem de bom senso de lavar ou higienizar as mãos por alguns momentos deixa a mente à vontade e eles continuam o dia.

No entanto, se você é um germafóbico, sabe que esse tipo de situação pode provocar ansiedade e isso pode até fazer com que você queira evitar locais onde é provável que encontre contaminação ou germes. É importante observar que uma obsessão por limpeza, contaminação e / ou germes também é um sintoma comum do TOC.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Quando uma preocupação com germes cruza a linha em uma obsessão? Quando uma rotina de higiene pessoal ou regime de limpeza se torna uma compulsão? Vamos tentar responder a essas perguntas usando dois exemplos.

Tina e John: um conto de dois germafóbicos

Caso 1: Tina é uma analista financeira de 38 anos. Tina descreve-se prontamente como um germafóbico, e as pessoas que a conhecem bem notaram sua preocupação com germes. Tina costuma cobrir a mão com uma toalha de papel ao abrir a porta de um banheiro público e prefere não tocar nos assentos do metrô em que anda todos os dias. Ela se encolhe quando tem que tirar o lixo toda semana, mas o faz sem falhas. Tina quase sempre pensa em germes por um momento ou dois ao apertar a mão de alguém em uma reunião de negócios ou em ambientes sociais, mas isso rapidamente deixa sua mente depois de alguns segundos. Se ela está realmente preocupada com as mãos sujas, um pouco de desinfetante para as mãos sempre faz o truque.

Tina não se preocupa com sua preocupação com os germes; de fato, ela sente que sua vigilância lhe permite evitar vários resfriados a cada ano e permanecer produtiva. Além disso, embora seu loft normalmente seja impecável, ela passa não mais de três horas por semana limpando e costuma adiar isso para jantar com amigos ou passar um tempo com seu parceiro.

Caso 2: John é um consultor de informática em tempo parcial de 42 anos. John também se descreve como um germafóbico, e sua esposa e filhos concordam que esse é o rótulo perfeito para ele. John raramente permite ovos ou galinha em casa, pois tem medo de que eles contaminem a casa com bactérias salmonelas. Quando sua esposa cozinha com ovos, ele a faz lavar as mãos em água muito quente por mais de dois minutos. Além disso, John precisa usar luvas grossas de borracha ao descartar caixas de ovos e deve lavar as mãos depois, caso contrário ele se sente extremamente ansioso.

John se recusa a ir ao banheiro público e cancelou várias atividades com amigos ao longo dos anos por medo de ter que usá-lo em público. Se John descobrir que alguém no escritório ficou gripado, ele ficará obcecado por horas se tiver entrado em contato com essa pessoa e, muitas vezes, tomar banho porque se sente sujo. Ele sabe que isso não faz sentido e muitas vezes sente que está ficando louco. John passa até cinco horas por dia branqueando todas as superfícies de sua casa. Sua constante limpeza e preocupação com a contaminação colocam uma pressão significativa em seu relacionamento com a esposa e os filhos. Além disso, embora ele tenha sido capaz de lidar com suas obsessões no trabalho, sua preocupação com os germes começou a afetar sua capacidade de desempenhar as funções associadas a esse trabalho.

A Análise: Germaphobe, TOC ou Ambos?

Tina e John se descrevem como "germafóbicos"; no entanto, é claro que a preocupação de Tina com germes tem apenas um pequeno impacto no seu funcionamento diário, enquanto a vida de John está desmoronando e dominada por obsessões com contaminação como infecção por salmonela, contração da gripe estomacal e contração de germes de uma bactéria. banheiro. Sua vida também é regida por compulsões destinadas a aliviar sua ansiedade, como lavar as mãos e higienizar.

Além disso, enquanto Tina não se preocupa com sua preocupação com germes, John geralmente sente que está ficando louco, não pode tolerar a possibilidade de contaminação e faz um grande excesso para garantir que todos os germes tenham sido removidos. Mais importante, embora Tina tenha saudáveis ​​relacionamentos pessoais e profissionais, os relacionamentos de John no trabalho e em casa estão sendo comprometidos por sua obsessão pela contaminação.

Assim, embora ambos sejam "germafóbicos" confessados, os sintomas de John são muito consistentes com o TOC, enquanto Tina é provavelmente alguém que simplesmente tem preocupações acima da média sobre germes. John provavelmente se beneficiaria de uma consulta com seu médico de família ou profissional de saúde mental para concluir uma entrevista clínica e histórico médico para fazer um diagnóstico definitivo de TOC e explorar possíveis opções de tratamento.

Quando procurar ajuda

Se você, um membro da família ou outra pessoa que você conhece tem uma preocupação com germes que são angustiantes, indesejados, incontroláveis ​​e com impacto no funcionamento diário, pode ser hora de considerar conversar com um profissional de saúde mental. O problema pode ser mais profundo do que simplesmente ser um germafóbico. Tratamento psicológico e médico eficaz para o TOC está disponível.