Como pai de um ‘garoto dif√≠cil’, eu costumava me culpar

Como pai de um 'garoto difícil', eu costumava me culpar

Malte Mueller / Getty

Meu lindo, brilhante, brilhante filho mais velho ficou intenso a partir do momento em que respirou pela primeira vez. Ele nasceu literalmente com a mão em um punho pela cabeça (é chamada de mão nucal) e, nas primeiras semanas de vida, às vezes agitava esse pequeno punho com raiva indignada enquanto dormia.

N√≥s rimos disso na √©poca, dizendo: Do ‚Äč‚Äčque ele est√° t√£o bravo? Mas logo descobrimos que a lista era muito longa. Nosso filho n√£o gostava de ser amarrado a um swaddleoh, como ele lutou para sair. Ele n√£o gostava de transportadoras de beb√™s pelo mesmo motivo. Ele tentou se levantar e sair do seu Baby Bjorn quando ele tinha apenas alguns meses de idade.

Claro, ele odiava dormir. H-A-T-E-D e detestava dormir. Era difícil adormecer, e ele lutava todas as malditas sonecas que tentávamos dar a ele até que desistimos logo após ele completar dois anos (mesmo que ainda precisasse desesperadamente daqueles cochilos). Ele ainda odeia adormecer até hoje, e ele tem quase 13 anos.

Quando você é pai de uma criança difícil, fica muito fácil se culpar por toda a merda que eles jogam em você. Também não ajuda que todos ao seu redor sutilmente (e não tão sutilmente!) O culpem pelo comportamento desafiador dos seus filhos.

Nunca esquecerei o dia em que nosso filho, com cerca de três anos de idade, ficou deitado na calçada em frente ao nosso apartamento, chorando por dez minutos, porque era hora de ir para casa. Nossos vizinhos, sentados em cadeiras de jardim bebendo seu chá gelado, não estavam felizes com o comportamento de nossos filhos e nos informaram isso.

Cortesia de Wendy Wisner

O que você precisa fazer, disse uma senhora, é dar um tapa no garoto por trás. Realmente, você deveria ter feito isso anos atrás.

Esse comentário me enfureceu, como você pode imaginar. Não importava como meu filho se comportasse, não havia nenhuma maneira no inferno de eu bater nele. Isso é algo contra o qual sou contra, e a pesquisa apóia meu sentimento de que a surra não funciona e é prejudicial para as crianças.

No entanto, lembro-me do comentário dela entrando em minha pele, porque, por mais que eu soubesse que bater não teria resolvido meus filhos a tendência para grandes e explosivas birras, eu sempre me perguntava se havia algo que eu fiz de errado como pai para causar. ele ser tão difícil e se eu deveria estar fazendo algo diferente para lidar com isso.

Minha resposta veio apenas alguns anos depois, quando dei à luz meu segundo filho. Agora, amo os dois filhos igualmente, mas meu segundo filho é apenas bem, mais fácil que o meu primeiro. Ele é tão espirituoso e opinativo quanto seu irmão, mas não é tão intenso. Ele é facilmente acalmado se fica chateado com as coisas. Ele é até temperamental. E à noite, ele adormece quase instantaneamente.

Alguns anos depois que ele nasceu, percebi que realmente não havia feito nada de diferente em termos de pais de meus dois filhos. Eu pratiquei o que você poderia chamar de parentalidade gentil com os dois, contando com consequências naturais e tempo em vez de passar o tempo em que eles se comportaram mal.

Eu sempre tentava tratá-los com gentileza e paciência, mesmo quando eles estavam agindo mal, e eu tentava redirecioná-los quando sentia que eles estavam ficando chateados ou com problemas (como você pode imaginar, isso funcionou bem para meu segundo filho) e não o meu primeiro).

Se você ler a pesquisa sobre temperamentos, descobrirá que as crianças nascem basicamente quem são, desafios e tudo. Aceitar que meu filho mais velho havia acabado de nascer do jeito que era naturalmente uma criança mais difícil do que a maioria foi um momento do a-ha que não só me fez sentir melhor sobre meus próprios pais, como também me fez um pai melhor.

Comecei a conversar mais abertamente com meu filho sobre seus desafios na vida e discutimos maneiras de lidar com ele. Por exemplo, estamos em uma discuss√£o constante sobre como facilitar o sono com ele, pois isso √© algo com o qual ele continua lutando. Mas, em vez de esperar que ele mude, estamos trabalhando para aceitar as coisas como elas s√£o e trabalhando em dire√ß√£o a solu√ß√Ķes vi√°veis, como medita√ß√£o, t√©cnicas de respira√ß√£o e horas de dormir que funcionam melhor para os ritmos do corpo.

Os primeiros anos de meus filhos foram os mais dif√≠ceis, de longe. Provavelmente isso se deve ao fato de eu ter dormido muito pouco e poucas pausas quando ele era pequeno. Mas tamb√©m acho que tem algo a ver com o fato de n√£o ter aprendido a aceit√°-lo por quem ele era. Pensei que, se tentasse essa ou aquela t√©cnica (e acredite, al√©m de palmadas e puni√ß√Ķes mais punitivas, tentei todos as t√©cnicas dos pais por a√≠), eu poderia consert√°-lo.

Fico feliz em informar que, apesar de seus anos mais desafiadores, ele ficou incrível, se você me perguntar. Sim, ele ainda é intenso, e sim, ele provavelmente sempre será meu filho mais difícil. Mas ele também é o pré-adolescente mais inteligente e engraçado que você já conheceu. Ele é extremamente consciente e reflexivo. Ele conhece a si mesmo e a suas lutas melhor do que ninguém, e essa é uma característica nobre, que o ajudará a seguir a vida com força e resiliência.

Eles dizem que crianças difíceis são algumas das crianças mais talentosas, brilhantes e especiais por aí. E isso pode ser verdade. Mas para nós, pais, eles são mais do que isso. Eles também são nossos maiores professores. Eles nos mantêm humildes. Eles nos ensinam que amor e aceitação são realmente as coisas mais importantes, tanto na criação dos filhos quanto na vida.

E meu Deus, n√£o importa quanta tristeza e estresse eles nos causem, n√≥s amamos essas almas inflamadas algo feroz … exatamente como elas s√£o. At√© a Lua e de volta.