Como os professores querem mudar a maneira como as crianças aprendem matemática

Como os professores querem mudar a maneira como as crianças aprendem matemática

Mommy assustador e SDI Productions / Getty

Quando eu era criança, a matemática era minha matéria menos favorita. Adorei palavras, histórias e imagens. Inglês, arte, ortografia e história me motivaram a aprender e me fizeram sentir criativa. Até a ciência me excitou às vezes.

Mas matemática? Nunca matemática. Sempre parecia uma tarefa esmagadora. Memorizando por rotina. Exercícios de velocidade. A ideia de que havia apenas uma resposta e uma maneira de chegar lá. Tudo parecia impossível para mim. Meu cérebro simplesmente não funcionou dessa maneira.

Consegui tirar notas que satisfizeram meus pais e professores. Mas nunca senti que estava realmente aprendendo. Eu tinha certeza de que, quando crescesse, escolheria uma carreira que não envolvesse matemática.

Isso começou a mudar para mim no ensino médio. Minha minúscula escola particular contratou um jovem professor de matemática, recém-formado, brilhante em matemática, mas também próximo o suficiente da nossa idade para ser relacionável e relevante. Ele poderia se relacionar com os caras sobre beisebol e jogar trechos das idéias de sua noiva para o próximo casamento, para manter as meninas envolvidas. Ele era um baixista canadense alto, engraçado e legal, com vinte e poucos anos. Quando ele ensinou, queríamos ouvir. Foi a primeira vez que um professor apresentou matemática enquanto olhava para nós, em vez de escrever equações sem fim no quadro.

Isso foi há mais de vinte anos. As coisas que ele me ensinou no ensino médio me deixaram bem o suficiente para que eu ainda me lembre de algumas delas até hoje. Eu nunca me transformei em um gênio da matemática, mas respeito a maneira como a matemática se relaciona com coisas que amo, como arte e música. A matemática ganhou vida para mim sob a orientação de Joel Bezaires, e esse foi um presente que eu não sabia que precisava.

Quando me deparei com este artigo sobre humanização da matemática, pensei instantaneamente no Sr. Bezaire e na maneira como ele fez isso por mim no ensino médio.

Mais e mais educadores estão se comprometendo a tornar a aula de matemática uma experiência que abraça a humanidade dos alunos, em vez de reduzi-los a calculadoras humanas.

Sam Shah, professor de matemática do ensino médio no Brooklyn, Nova York, e Hema Khodai, professor de recursos instrucionais em Mississauga, Ontário, organizaram a Conferência Virtual sobre Humanização da Matemática para aprofundar essa idéia. Eles passaram o mês de agosto criando uma experiência online projetada para trocar filosofias com educadores de matemática. Eles discutiram maneiras de tornar a matemática menos uma tarefa árdua e mais uma experiência humana.

Os professores se reuniram para discutir conceitos como reduzir a ênfase na velocidade e precisão e dar aos alunos espaço para cometer erros. Eles reconheceram que, como a escrita ou a arte, a matemática pode exigir um rascunho – um lugar para cometer erros no caminho para a resposta certa.

Eles também reconheceram coisas como raça e cultura, certificando-se de que os educadores levem em conta como as crianças provavelmente usarão matemática em suas vidas reais com base em suas experiências vividas.

Um estudante de graduação veio aos Estados Unidos como refugiado. Ela compartilhou como a morte de seu pai aos 12 anos de idade a colocou em um papel matemático em sua casa. Ela teve que aprender a ajudar a equilibrar o orçamento da família. A matemática da escola não estava realmente a preparando para isso. Uma abordagem mais humana poderia ter lhe dado espaço para discutir isso com seus professores. Talvez eles pudessem descobrir como tornar a matemática relevante e útil para a família dela.

Eu estava realmente interessado em saber como meu ex-professor incrível se sentiria com a ideia. Eu o localizei e estendi a mão para ele. Ele concordou em conversar com a Scary Mommy sobre como ele usa a humanidade para tornar a matemática mais envolvente. Joel Bezaire ensina há 21 anos. Ele não é mais um recém-formado nos anos 20, mas ainda usa uma abordagem pessoal para manter seus alunos envolvidos.

Esforço-me para dar aos meus alunos espaço para descobrirem a matemática por si próprios antes de lhes contar, Bezaire compartilha com a Scary Mommy. Quero que eles vejam que (independentemente de sua genealogia) eles provêm de uma linhagem de matemáticos e pensadores. Toda cultura surgiu com suas próprias maneiras interessantes de pensar sobre conceitos de contagem, numeramento e matemática.

Então, como ele faz isso?

Quero que meus alunos envolvam matemática no seu próprio nível de interesse. Você é um artista? Vamos ver como a matemática cruza as artes. Atleta? Vamos analisar as estatísticas e análises esportivas, diz ele. Se você pensa em justiça social, quero lhe dar uma chance de ver como a matemática pode ser usada para tornar o mundo um lugar mais justo.

E os alunos mais jovens? O que podemos fazer para tornar a matemática mais acessível para crianças pequenas? Eles podem ainda não ter uma ótima idéia de quais são seus interesses pessoais.

Pedi a uma professora da terceira série que explicasse como ela faz a matemática se envolver nas primeiras séries. Ela enfatizou que a matemática não precisa ser uma tarefa chata e repetitiva. Se começarmos a explicar como a matemática se relaciona com a vida real no ensino fundamental, as crianças podem aprender a ficar empolgadas com isso.

Os professores de matemática de hoje ensinam para o entendimento conceitual, ela explica. Os pais geralmente não entendem a maneira como o filho está aprendendo porque eles conhecem apenas a maneira mais antiga e processual de adicionar, subtrair, multiplicar ou dividir. Os educadores de matemática que conheço estão muito ligados à importância de conhecer seus alunos e fazer conexões do mundo real com a matemática.

Para se divertir, ela cria dias temáticos. Ela transformou sua sala de aula em uma sala de operações, completa com luvas, máscaras e aventais cirúrgicos. Ela organizou uma festa de matemática com luz negra. Uma vez ela até criou uma porta traseira com tema de futebol! Ela faz da sala de aula um lugar onde as crianças esperam aprender.

Graças a professores como Sam Shah, Hema Khodai e outros educadores dedicados, essa geração de estudantes pode muito bem crescer para entender matemática de uma maneira que muitos de nós simplesmente sentimos falta quando estávamos aprendendo matemática nos anos oitenta e noventa.

Os grandes professores que se preocupam com seus alunos mudam o mundo. Humanizar o cenário do aprendizado de matemática não apenas aumenta a alfabetização em matemática, mas também pode diminuir a ansiedade e o estresse associados aos métodos ultrapassados ​​de aprendizado de matemática.

É um trabalho tão importante.