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Como os pais podem ajudar a ensinar os adolescentes da Geração Z a viver em tempos incertos?

Os estressores prolongados de saúde e segurança do COVID-19 fazem com que muitos pais entrem em contato com profissionais de saúde mental preocupados com o aumento dos níveis de ansiedade dos adolescentes. Nos Estados Unidos, os adolescentes já experimentam superior taxas de transtorno de ansiedade do que qualquer geração anterior na história. Segundo o Instituto Nacional de Saúde Mental, a prevalência de transtornos de ansiedade entre adolescentes de 13 a 18 anos é de 31,9%, e as mulheres apresentam uma taxa mais alta (38%) do que os homens (26,1% )

Parte da ansiedade dos adolescentes é normal devido a estressores típicos na vida dos adolescentes, incluindo a dinâmica de amigos e familiares, identidade própria, imagem corporal, desempenho e admissão na faculdade. No entanto, esses estressores são bastante afetados pelo COVID-19, com desafios adicionais trazidos pelo ensino à distância, interrupção do processo universitário e pedidos de abrigo no local que desconectam os adolescentes da geração Z de seus relacionamentos. vital pessoalmente. O resultado faz com que os alunos do ensino médio se sintam privados de suas memórias da adolescência com os traços distintivos de sua experiência no ensino médio, mas quase cancelados. Por outro lado, os alunos do primeiro ano do ensino médio se preocupam se os efeitos da pandemia lhes permitirão ter uma experiência "normal" no ensino médio.

Vivendo nestes tempos incertos, sOs pais devem se preocupar que o bem-estar da saúde mental da Geração Z se torne cada vez mais frágil?

Um dos estressores únicos enfrentados pela Geração Z é que, infelizmente, os adolescentes de hoje cresceram em um estado de medo e incerteza como resultado de tiroteios em escolas, terrorismo e aquecimento global. Em 2019, houve 25 incidentes de tiros nas dependências da escola, deixando oito estudantes mortos e 43 feridos. Nos últimos dez anos, houve 180 tiroteios na escola com 356 vítimas, então o medo de ir à escola é uma preocupação muito genuína para muitos adolescentes. Esse medo, combinado com o aquecimento global e o futuro do nosso planeta, apenas contribui para a apreensão da Geração Z de seu futuro. Agora, a pandemia do COVID-19 envia aos adolescentes a mesma mensagem de que o mundo não é um lugar seguro, aumentando sua já alta ansiedade.

Vivemos tempos extraordinários e sem precedentes, mas os pais devem lembrar que a geração Z é mais vulnerável ao medo e à ansiedade, porque não têm experiência para ver que há esperança para o futuro. O resultado é que os adolescentes podem facilmente imaginar o pior que o futuro lhes reserva. Os pais e os avós têm muita sabedoria para compartilhar com os adolescentes hoje sobre como criar significado, propósito e futuro na vida após um trauma, porque muitos foram afetados por pessoas como 11 de setembro, Vietnã e Segunda Guerra Mundial. . No entanto, os adolescentes nem sempre estão ansiosos para ouvir conselhos. Diante desse obstáculo, o que os pais podem fazer para ajudar os adolescentes a lidar com os estressores dessa pandemia e, assim, melhorar sua saúde mental?

Mantenha uma agenda

Compreensivelmente, as famílias que vivem, trabalham e estudam em espaços confinados podem afetar a saúde mental de um adolescente. Como resultado, os pais devem ajudar os adolescentes a manter um senso de normalidade com sono regular, exercícios, tempo fora da tela e alimentação saudável. Manter uma rotina permite que os adolescentes antecipem muitos aspectos de suas vidas, neutralizando o impacto do COVID-19. Os adolescentes também precisam de um tempo para acalmar suas mentes para compensar os efeitos adversos de viver principalmente em ambientes fechados. Meditação e aplicativos conscientes, como Ten Percent Happier, Calm, Headspace e Unplug, são ótimos recursos para os adolescentes.

Crie concorrência e conexões

Outra maneira de os pais ajudarem os adolescentes a reduzir a ansiedade durante a quarentena é através da cozinha. Como muitos nos Estados Unidos, os adolescentes têm um novo interesse em comida, aprendem receitas e compartilham seus últimos sucessos culinários com amigos nas mídias sociais. Ensinar os adolescentes a cozinhar não apenas ensina a eles uma habilidade essencial da vida que os pais podem marcar em sua "lista de tarefas", mas também oferece às gerações mais velhas a oportunidade de compartilhar suas histórias de origem familiar através de a comida. Esse ato de ouvir histórias de família pode ajudar os adolescentes a aumentar seu senso de identidade, bem como expandir suas esperanças para o futuro, sabendo o que seus ancestrais superaram.

Melhore as habilidades de pensamento crítico, distinguindo fato de ficção

Tentar proteger os adolescentes de tópicos assustadores sobre o COVID-19 pode sair pela culatra, deixando os adolescentes ainda mais ansiosos. Os pais podem ajudar os adolescentes falando francamente e ajudando-os a distinguir entre fatos e informações falsas. Além disso, os pais devem impor restrições à quantidade de notícias que os adolescentes consomem e ajudá-los a decifrar entre mídias imprecisas e prejudiciais de fontes confiáveis, como os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC.gov) e a Organização Mundial para Saúde (OMS.int).

Serviço a terceiros

Os adolescentes querem se sentir úteis, e o voluntariado é uma ótima maneira de os adolescentes se sentirem no controle de algum aspecto de suas vidas. Só porque os adolescentes não podem sair e participar de sua comunidade não significa que eles não possam ter um impacto. Os adolescentes podem usar esse tempo para ajudar em uma capacidade nova e criativa. Lembre-se de que também há um ganho secundário para muitos adolescentes que têm requisitos de serviço comunitário para se formar no ensino médio. As sugestões incluem:

  1. Incentive os animais através da ASPCA (aspca.org), da Best Friend Animal Society (bestfriends.org) ou ajude a criar animais de estimação através do PACTS for Animals (pactforanimals.org) para pacientes hospitalares e militares.
  2. O tutor atende alunos que precisam de suporte a ensino à distância através do Teens Give (teensgive.org) ou UPchieve (upchieve.org).
  3. Doar sangue. Adolescentes com 16 anos ou mais podem doar sangue para a Cruz Vermelha Americana (redcrossblood.org).
  4. Apoie as pequenas empresas comprando livros nas livrarias locais ou através do site www.bookshop.org.
  5. Oferecer experiência em tecnologia. A experiência em tecnologia para adolescentes pode servir como uma oportunidade para ajudar virtualmente as pessoas mais velhas a aprender a usar o Zoom ou a se voluntariar para configurar e gerenciar contas de mídia social para organizações sem fins lucrativos.
  6. Voluntário em todo o mundo. Os adolescentes interessados ​​no voluntariado global podem explorar as opções de voluntariado através do Voluntariado Online das Nações Unidas (onlinevolunteering.org).

Os adolescentes compreensivelmente sentem uma tremenda perda pelas vidas que conheceram antes da pandemia, e muitos pais estão preocupados com a ansiedade e a depressão dos adolescentes. No entanto, existem muitas maneiras pelas quais os pais podem ajudar os adolescentes a ver que são capazes de fazer mais do que apenas percorrer o Instagram e o Tik-Tok. Como pais, devemos lembrar que a adolescência é um momento formativo para a própria identidade de um adolescente. Com o apoio dos pais, os adolescentes podem emergir dessa pandemia mais resistente, com habilidades de enfrentamento mais saudáveis ​​para gerenciar sua saúde mental. No entanto, cabe aos pais modelar, orientar e ensinar aos adolescentes o que significa prosperar após as adversidades para construir futuros adultos com verdadeira força, coragem e caráter. O bem-estar da saúde mental da geração Z depende disso.

Se você ou alguém com quem você se sente oprimido, deprimido ou ansioso, e talvez com medo de se machucar ou de outras pessoas, entre em contato com a Linha de Ajuda para Desastres (1-800-985-5990).

  1. Merikangas KR, He JP, Burstein M, Swanson SA, Avenevoli S, Cui L, Benjet C, Georgiades K, Swendsen J. Prevalência ao longo da vida de transtornos mentais em adolescentes nos EUA. EUA )J Am Acad Criança Adolescente, Psiquiatria.Outubro de 2010; 49 (10): 980-9.PMID: 20855043https://www.nimh.nih.gov/health/statistics/any-anxiety-disorder.shtml
  2. Walker, C., 10 anos. 180 escolas. 356 vítimas., Julho de 2019, CNN.com,https://www.cnn.com/interactive/2019/07/us/ten-years-of-school-shootings-trnd/

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