Como o transtorno do pânico é diagnosticado

Como o transtorno do pânico é diagnosticado

Você suspeita que esteja tendo sintomas de transtorno do pânico? Descobrir se você tem ou não transtorno do pânico começa com um diagnóstico. A seguir, descrevemos como o transtorno do pânico é diagnosticado.

O processo de avaliação

Somente seu médico ou um especialista qualificado pode diagnosticá-lo como tendo uma condição de saúde mental. Profissionais que tratam o transtorno do pânico são treinados para fazer um diagnóstico preciso. Embora o diagnóstico do transtorno do pânico seja amplamente clínico, com base na entrevista com o médico, ele pode solicitar que você complete ferramentas de auto-avaliação ou questionários que farão perguntas relacionadas aos seus sintomas. Essa avaliação dará ao seu médico ou terapeuta uma idéia da intensidade e duração de seus sintomas, além de fornecer outras informações pertinentes para fins de diagnóstico.

Na entrevista clínica, seu médico ou terapeuta fará perguntas mais detalhadas para fazer um diagnóstico preciso. Por exemplo, você pode fazer perguntas sobre seu histórico médico, sintomas atuais e mudanças recentes em sua vida. Encontrar mais informações sobre si mesmo ajudará seu médico ou terapeuta a descartar a possibilidade de outras condições médicas ou de saúde mental. Todo o processo de avaliação diagnóstica geralmente é concluído em uma ou duas visitas.

Ao determinar seu diagnóstico, seu médico ou terapeuta decidirá se você atende aos critérios de diagnóstico para transtorno do pânico. O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, 4ª Edição, Revisão de Texto (DSM-IV-TR) é um manual que contém padrões de diagnóstico para todas as condições de saúde mental. O seu médico ou terapeuta consultará o DSM-IV-TR ao determinar seu diagnóstico.

Guia de Discussão sobre Transtorno do Pânico

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Critério de diagnóstico

De acordo com o DSM-IV-TR, para receber um diagnóstico de transtorno do pânico, uma pessoa deve estar enfrentando ataques espontâneos de pânico. Esses ataques geralmente ocorrem inesperadamente e envolvem uma combinação de sintomas físicos, emocionais e cognitivos. Os ataques de pânico geralmente atingem o pico em cerca de 10 minutos antes de diminuir gradualmente.

Conforme descrito no DSM-IV-TR, os ataques de pânico ocorrem por quatro ou mais dos seguintes sintomas:

Transtornos relacionados e coexistentes

Pessoas com transtorno do pânico geralmente correm maior risco de desenvolver um distúrbio adicional de saúde mental. Por exemplo, estima-se que aproximadamente 50% das pessoas diagnosticadas com transtorno do pânico experimentem um episódio de transtorno depressivo maior em suas vidas. O seu médico ou terapeuta poderá determinar se você está enfrentando algum problema adicional de saúde mental.

Além da depressão, as pessoas com transtornos do pânico também têm maior probabilidade de ter um transtorno de ansiedade simultâneo. Os distúrbios comuns relacionados incluem transtorno de ansiedade social (TAS), transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) e transtorno de ansiedade generalizada (TAG). Como essas condições compartilham sintomas semelhantes aos do transtorno do pânico, você pode estar enfrentando um desses distúrbios separadamente. O seu médico ou terapeuta poderá determinar se você tem alguma dessas condições relacionadas.

Cerca de um terço das pessoas diagnosticadas com transtorno do pânico também desenvolverão uma condição conhecida como agorafobia. Esse distúrbio é comum entre pessoas com transtorno do pânico, pois envolve medo de ter ataques de pânico em situações em que seria difícil ou embaraçoso fugir. Esse medo geralmente leva a comportamentos de esquiva nos quais a pessoa evita certas situações. Geralmente, os itens a serem evitados incluem áreas lotadas, diferentes modos de transporte e espaço aberto. Os sentimentos de medo associados a essa condição podem se tornar tão intensos que uma pessoa pode ficar confinada em casa com agorafobia.

Acompanhamento e tratamento

Considerando que a agorafobia geralmente se desenvolve dentro do primeiro ano em que uma pessoa sofre ataques de pânico espontâneo, é importante iniciar o tratamento desde o início. Depois de ter sido diagnosticado com transtorno do pânico, com ou sem agorafobia, você deve continuar com seu plano de tratamento.

As opções de tratamento mais comuns para o transtorno do pânico incluem medicamentos prescritos, psicoterapia, técnicas de auto-ajuda ou uma combinação desses métodos. Os medicamentos para o transtorno do pânico podem ajudar a reduzir a intensidade dos ataques de pânico e os sentimentos de ansiedade, e a psicoterapia pode ajudá-lo a desenvolver habilidades de enfrentamento para gerenciar sua condição. Atividades de autocuidado, como técnicas de relaxamento, podem ajudá-lo a lidar com sentimentos de estresse e ansiedade. Ao obter ajuda, uma pessoa com transtorno do pânico pode aprender a lidar com sua condição e melhorar sua qualidade de vida.