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Como o transtorno depressivo maior é tratado

A depressão é uma condição séria que pode impactar muitas áreas da vida de uma pessoa. Como existem muitos fatores que podem contribuir para o transtorno depressivo maior, as abordagens de tratamento podem variar, portanto não há uma maneira única de tratá-lo. Como não há tratamento "tamanho único", sua experiência individual pode variar. No entanto, há certas coisas que você pode esperar em termos de como iniciar o tratamento, as abordagens recomendadas pelo seu médico e os resultados que você pode experimentar.

Aqui estão alguns dos efeitos que você pode esperar durante o tratamento do transtorno depressivo maior.

Como iniciar o tratamento

O tratamento geralmente começa quando você vê um médico sobre possíveis sintomas de depressão que você pode estar enfrentando. Tais sintomas podem incluir alterações em:

  • Humor (desesperança, apatia, tristeza)
  • Comportamentos (irritabilidade, choro, isolamento)
  • Cognição (baixa concentração, dificuldade em focar, pensamentos negativos)
  • Sono (insônia, sonolência excessiva, dificuldade em adormecer ou dormir)

O seu médico de cuidados primários pode diagnosticá-lo e / ou encaminhá-lo a um psiquiatra ou outro profissional de saúde mental.

O seu médico fará perguntas sobre seus sintomas, incluindo que tipo de sintomas você tem, há quanto tempo os apresenta e qual a gravidade deles. Além de avaliar seus sintomas, seu médico também irá explorar possíveis fatores fisiológicos que podem contribuir para a depressão.

Os resultados da pesquisa do National Institutes of Mental Health (NIMH) descobriram que 17,3 milhões de adultos nos EUA (ou cerca de 7,1% da população) experimentaram depressão em 2017.

O que acontece após o diagnóstico

Depois que você é diagnosticado com transtorno depressivo maior, existem algumas coisas diferentes que podem acontecer. O caminho certo para você pode depender dos seus sintomas e do que o seu médico pensa que está causando sua depressão.

Excluindo Causas Médicas

O seu médico pode começar abordando quaisquer condições subjacentes que possam ser um fator. Doenças crônicas, condições da tireóide, certos medicamentos e uso de substâncias podem causar ou contribuir para sintomas de depressão.

O hipotireoidismo, ou tireóide hipoativa, pode ser uma causa médica comum que contribui para a depressão, principalmente entre as mulheres. Se os exames de sangue revelarem que você tem hipotireoidismo, seu médico poderá prescrever medicamentos projetados para tratar a condição da tireóide, o que pode ajudar a aliviar os sintomas depressivos.

Depois que quaisquer condições subjacentes forem abordadas, seu médico poderá:

  • Prescreva um antidepressivo. Os antidepressivos funcionam equilibrando os produtos químicos no cérebro chamados neurotransmissores. Esses neurotransmissores, que incluem serotonina, dopamina e noradrenalina, afetam as emoções e o humor.
  • Encaminhá-lo para um profissional de saúde mental como psiquiatra, psicólogo ou conselheiro. A psicoterapia para depressão pode incluir uma variedade de técnicas, incluindo terapia de conversação, terapia cognitivo-comportamental, terapia interpessoal, terapia psicodinâmica e aconselhamento individual. A terapia da conversa envolve discutir questões que contribuem para os sintomas da depressão. A terapia cognitivo-comportamental concentra-se nos padrões subjacentes de pensamento negativo que contribuem para os sintomas da depressão.

Guia de Discussão sobre Depressão

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Pesquisas descobriram que a psicoterapia é tão eficaz quanto os antidepressivos no tratamento da depressão. No entanto, os efeitos dos antidepressivos param rapidamente, uma vez que o uso é interrompido. Os efeitos da psicoterapia, por outro lado, geralmente são mais duradouros.

Em muitos casos, seu tratamento envolverá uma combinação de medicação antidepressiva e psicoterapia.

Como saber se o tratamento está funcionando

Depois de iniciar o tratamento, você pode notar alguns efeitos rapidamente, embora possa levar algum tempo para encontrar a abordagem de medicação e tratamento ideal para você.

O que esperar dos antidepressivos

Se você estiver tomando antidepressivos, poderá experimentar alguns benefícios rapidamente, mas a maioria das pessoas não começará a sentir o impacto total até várias semanas após o início da medicação.

Além de tratar seus sintomas de depressão, no entanto, você também pode ter efeitos colaterais, que podem variar dependendo do tipo de antidepressivo que você está tomando. Alguns efeitos colaterais comuns dos antidepressivos incluem boca seca, efeitos colaterais sexuais, náusea, insônia, inquietação, ganho de peso, dores de cabeça e constipação.

Embora efeitos colaterais como esses geralmente sejam administráveis, você ainda deve informar o seu médico se tiver algum destes sintomas.

Nem todos os antidepressivos funcionam para todos, e você pode precisar ajustar sua dose ou até tentar um tipo diferente de medicamento. Às vezes, pode parecer frustrante ou lento, mas o monitoramento cuidadoso de seu progresso e sintomas pode ajudar a garantir que você esteja recebendo o melhor tratamento para suas necessidades.

Se você não notar nenhuma alteração positiva nos sintomas após seis a oito semanas, converse com seu médico. Na maioria dos casos, seu médico ou psiquiatra pode querer que você continue tomando um medicamento específico por um tempo para atingir sua eficácia total. No entanto, se você não encontrar nenhum resultado, vale consultar o seu médico para discutir a alteração da sua dose, a troca de antidepressivos ou a tentativa de outra abordagem.

Qualquer pessoa que esteja tomando antidepressivos deve ser monitorada cuidadosamente, principalmente durante as primeiras semanas de tratamento. Às vezes, as pessoas experimentam uma piora dos sintomas ou podem começar a ter pensamentos suicidas.

Se você estiver tendo pensamentos suicidas, entre em contato com a Linha de Vida Nacional de Prevenção ao Suicídio em 1-800-273-8255 para suporte e assistência de um conselheiro treinado. Se você ou um ente querido estiver em perigo imediato, ligue para o 911.

Nunca pare de tomar seu antidepressivo sem falar com seu médico. A interrupção súbita da medicação pode piorar os sintomas, por isso é importante desenvolver um plano com o seu médico para diminuir gradualmente a sua dose e permitir que o seu corpo se reajuste.

O que esperar da psicoterapia

A psicoterapia se concentra em ajudar as pessoas a entender os pensamentos, comportamentos e emoções que podem contribuir para os sintomas do transtorno depressivo maior. Alguns dos efeitos do tratamento que você pode experimentar ao fazer psicoterapia dependem em grande parte dos sintomas individuais e das técnicas específicas usadas.

Como Ajuda

A psicoterapia, independentemente da abordagem usada, pode ajudá-lo a entender melhor alguns dos fatores que podem estar contribuindo para seus sentimentos de depressão. Grande parte disso inclui reformular o pensamento negativo, melhorar seus relacionamentos, gerenciar o estresse e procurar novas maneiras de lidar com os problemas da vida.

Você provavelmente iniciará uma programação regular de tratamento que envolve a reunião com seu terapeuta uma ou duas vezes por semana, dependendo de suas necessidades. Assim como nas abordagens baseadas em medicamentos para o tratamento da depressão, a psicoterapia leva tempo. No entanto, seu terapeuta também pode ajudá-lo a desenvolver novas habilidades de enfrentamento que o ajudarão a gerenciar seu estresse, lidar com pensamentos e emoções negativas e gerenciar seus medos. Essas habilidades podem ser particularmente úteis à medida que você espera que os tratamentos antidepressivos comecem a funcionar.

Você pode começar a sentir resultados positivos significativos da psicoterapia por várias semanas e o tratamento pode durar vários meses ou até um ano ou mais. Você trabalhará com seu terapeuta para determinar quando você acha que é hora de interromper o tratamento.

A psicoterapia sozinha não é recomendada para pessoas com depressão grave. Os sintomas de depressão severa incluem pensamentos ou planos de suicídio, psicose, comprometimento do funcionamento básico e mau julgamento que pode resultar em auto-mutilação. Pacientes com esses sintomas devem procurar um psiquiatra e podem precisar de hospitalização.

Alterações no Expect

As mudanças que você pode esperar durante o tratamento do transtorno depressivo maior incluem:

  • Melhorias no humor
  • Menos pensamentos negativos
  • Mais motivação
  • Sentindo-se melhor capaz de lidar com o estresse
  • Maior capacidade de lidar com a vida diária
  • Diminuição de sentimentos de tristeza ou desesperança
  • Menos irritabilidade
  • Mais interesse nas atividades que você desfrutou anteriormente
  • Sono melhorado
  • Menos ansiedade

Mesmo se você perceber melhorias nos sintomas depressivos, é importante ficar atento a sinais de recaída. Converse com seu médico ou terapeuta se notar que seus sintomas depressivos estão retornando ou piorando a qualquer momento durante o tratamento.

Quando pedir ajuda adicional

Se você não notar nenhuma melhora nos sintomas ou eles parecem estar piorando, converse com seu médico ou psiquiatra. Existem várias outras opções disponíveis para a depressão resistente ao tratamento, incluindo:

  • Terapia eletroconvulsiva (ECT): O uso da ECT tem sido uma fonte de controvérsia dentro da psiquiatria, mas demonstrou ser eficaz no tratamento da depressão. Nesse processo, os pacientes são colocados sob anestesia geral. Então, uma corrente elétrica pequena e indolor é entregue ao cérebro. Isso causa uma convulsão breve que pode ajudar a aliviar os sintomas depressivos. Os pacientes geralmente recebem ECT em sessões durante um período de algumas semanas. As pessoas podem sentir alívio de seus sintomas rapidamente, mas também podem ter efeitos colaterais, como perda de memória, confusão, dores de cabeça e náusea.
  • Estimulação do nervo vago (VNS): Isso envolve um procedimento cirúrgico para implantar um dispositivo que envia sinais elétricos ao nervo vago como uma maneira de melhorar o humor.
  • Estimulação cerebral profunda (DBS): O DBS envolve a implantação de eletrodos em áreas do cérebro associadas à emoção. Os efeitos colaterais e riscos incluem sangramento, náusea, problemas respiratórios, convulsões e derrame.
  • Estimulação magnética transcraniana repetitiva (EMTr): Isso envolve a colocação de um dispositivo contra o crânio para transmitir ondas magnéticas em áreas específicas do cérebro. Os pacientes permanecem acordados durante essas sessões e não sentem dor.

A ECT e outros tipos de estimulação cerebral geralmente são usados ​​apenas para pacientes que não responderam a medicamentos e psicoterapia.

Outras etapas que você pode seguir

Fazer mudanças no estilo de vida é uma parte importante do tratamento do transtorno depressivo maior. Há várias coisas que você pode fazer para ajudar a complementar seu tratamento e encontrar alívio. Algumas dessas alterações podem ajudar a aliviar os sintomas a curto prazo e ajudar na sua recuperação a longo prazo.

O exercício pode ser útil

A pesquisa mostrou que a atividade física regular pode ajudar não apenas a prevenir a depressão, mas também a aliviar os sintomas. A idéia de que o exercício pode realmente ajudar a tratar os sintomas depressivos tem sido objeto de debate, mas algumas evidências sugerem que os efeitos benéficos podem realmente ter sido subestimados.

Uma meta-análise da pesquisa concluiu que o exercício tem um efeito benéfico grande e significativo na depressão (incluindo transtorno depressivo maior), apoiando a idéia de que o exercício é um tratamento para depressão baseado em evidências.

Atenha-se a uma programação

Também pode ser útil retomar algumas das atividades que você desfrutou antes de começar a sentir sintomas de depressão. A depressão pode não apenas fazer com que você perca o interesse pelas coisas pelas quais era apaixonado; também pode dificultar o acompanhamento das tarefas diárias, como lavar a louça ou a roupa. Ver essas coisas se acumulam torna ainda mais difícil sentir-se otimista e motivado.

Portanto, ao tentar controlar seus sintomas, concentre-se em fazer pequenas coisas todos os dias que ajudarão a restaurar suas rotinas e o senso de normalidade. Se você perdeu uma rotina, crie algum tipo de cronograma que forneça estrutura em seu dia.

Durma o suficiente

Insônia e outros distúrbios do sono são sintomas comuns de depressão. Os antidepressivos podem ajudar com esses sintomas, mas você também pode tentar técnicas de relaxamento ou pedir ao seu médico que prescreva um medicamento para ajudar com suas dificuldades para dormir.

A pesquisa mostrou que os distúrbios do sono são um fator de risco para depressão. A insônia também aumenta a duração e a gravidade da depressão e aumenta a probabilidade de recaídas.

Uma palavra de Verywell

Além de fazer essas coisas, é importante que você sempre tome seu medicamento conforme prescrito, comunique-se com seu médico ou terapeuta sobre como está se sentindo e dê tempo ao seu tratamento para trabalhar.

O transtorno depressivo maior é uma condição séria, mas é tratável. Pode levar algum tempo para encontrar a abordagem correta para suas necessidades, mas entender o que você pode esperar em termos de efeitos do tratamento pode ajudá-lo a reconhecer melhor como o seu tratamento está funcionando.