Como o lúpus pode causar sintomas de humor bipolar

Como o lúpus pode causar sintomas de humor bipolar

O lúpus eritematoso sistêmico (também conhecido como lúpus ou LES) é um distúrbio autoimune que pode causar doenças crônicas em diferentes partes do corpo. Embora os mecanismos exatos para o lúpus sejam desconhecidos, a condição representa, em última análise, um sistema imunológico que funciona mal, atacando células normais que, por engano, considera perigosas.

O sistema nervoso central é apenas um dos alvos dessa resposta auto-imune. Quando isso acontece, pode se manifestar com sintomas psiquiátricos muito semelhantes ao transtorno bipolar.

Enquanto os sintomas dos dois distúrbios se sobrepõem (assim como os medicamentos usados ​​para tratá-los), o LES e o bipolar não têm relação alguma. Apesar da crença popular, o LES não causa transtorno bipolar.

Por outro lado, o LES às vezes é diagnosticado como um distúrbio bipolar. Quando isso acontece, uma pessoa pode ser exposta a tratamento desnecessário e inadequado.

Sintomas neuropsiquiátricos do lúpus

Quando o lúpus afeta o sistema nervoso central, pode causar uma variedade de sintomas, neurológicos e psiquiátricos. Nós nos referimos a essa condição como lúpus eritematoso sistêmico neuropsiquiátrico (NPSLE). Os sintomas podem variar de leve a grave e incluem:

  • Dores de cabeça
  • Transtornos do humor, incluindo depressão e sintomas do tipo bipolar.
  • Perda de memória
  • Perda da função cognitiva.
  • Tremores, tiques e movimentos involuntários.
  • Desajeitado ou marcha instável
  • Convulsões
  • Visão turva
  • Problemas de audição
  • Problemas de fala
  • Confusão e ilusão
  • Formigamento, dormência, queimação, sensações nervosas dolorosas
  • Corrida

O NPSLE afeta aproximadamente 40% das pessoas com lúpus, que geralmente se manifestam como depressão, déficit de memória e declínio cognitivo geral. É considerada uma complicação grave que leva à redução da qualidade de vida e aumento da doença. A pesquisa atual sugere que o NPSLE está associado a um aumento de dez vezes na mortalidade em comparação com as pessoas da população em geral.

Causas

Em vez de ter uma causa específica, a NPLSE se deve a uma combinação de fatores, incluindo disfunção imunológica, irregularidades hormonais, inflamação vascular e dano direto ao tecido nervoso. Até os efeitos colaterais dos medicamentos podem contribuir para os sintomas. Além disso, a camada protetora que envolve o cérebro, chamada barreira hematoencefálica, pode ser quebrada pelo lúpus, permitindo que as toxinas penetrem e danifiquem o tecido neural.

Alguns dos sintomas da NPLSE também podem estar relacionados a uma condição chamada síndrome desmielinizante, na qual a resposta autoimune remove gradualmente a bainha de mielina (pense nela como a cobertura isolante) de um nervo. Dependendo de onde isso ocorre, ele pode desencadear uma variedade de problemas sensoriais, cognitivos e visuais.

Diagnóstico

Como é difícil distinguir entre as várias causas do NPSLE (incluindo distúrbios psiquiátricos independentes), não existe um padrão-ouro para o diagnóstico. Como tal, o diagnóstico geralmente é feito por exclusão, explorando todas as outras causas possíveis, incluindo infecção, doença coincidente e até efeitos colaterais dos medicamentos. Isso é feito caso a caso, sob a direção de um especialista experiente do NPSLE.

Se houver suspeita de síndrome de desmielinização, podem ser realizados testes para confirmar a presença de anticorpos autoimunes (autoanticorpos) associados ao dano à mielina.

Tratamento

Normalmente, os medicamentos usados ​​para tratar distúrbios psiquiátricos e de humor também podem ser usados ​​para tratar os sintomas psiquiátricos do lúpus.

No caso de NPSLE grave, o tratamento se concentrará no uso de medicamentos que suprimem e moderam a resposta autoimune. As opções incluem altas doses de corticosteróides (como prednisona ou dexametasona com ciclofosfamida intravenosa). Outros tratamentos padrão incluem rituximab, terapia com imunoglobulina intravenosa (anticorpo) ou plasmaférese (diálise plasmática). Sintomas leves a moderados podem ser tratados com azatioprina ou micofenolato oral.

É importante notar, no entanto, que altas doses de corticosteróides podem agravar os transtornos do humor e, em casos raros, levar à psicose.