Como o fumo passivo prejudica as crianças

Como o fumo passivo prejudica as crianças

O fumo passivo, também conhecido como fumo ambiental do tabaco ou ETS, é uma combinação de fumaça de cigarro exalada (fumaça principal) e fumaça proveniente do final de um cigarro de fumo (fumaça de fluxo lateral). É uma mistura desagradável de mais de 7.000 produtos químicos, 250 dos quais foram identificados como venenosos e mais de 70 que são cancerígenos.

De acordo com o relatório de 2006 do Cirurgião Geral, As consequências para a saúde da exposição involuntária à fumaça do tabaco, não há nível seguro de exposição ao fumo passivo.

As crianças enfrentam um risco maior do que os adultos dos efeitos negativos do fumo passivo. Quando o ar é poluído pela fumaça do cigarro, os pulmões jovens em desenvolvimento recebem uma concentração mais alta de toxinas inaladas do que os pulmões mais velhos, porque a frequência respiratória de uma criança é mais rápida que a dos adultos.

Os adultos inspiram e expiram aproximadamente 14 a 18 vezes por minuto, e os recém-nascidos podem respirar até 60 vezes por minuto. Até que uma criança tenha cerca de 5 anos, a frequência respiratória é bastante rápida.

As crianças pequenas têm pouco controle sobre o ambiente. Os bebês não podem se mudar para outro quarto porque o ar está cheio de fumaça. Eles dependem dos adultos em suas vidas para garantir que seu ambiente seja seguro.

Os cientistas descobriram inúmeros riscos associados ao fumo passivo para crianças pequenas, e a pesquisa continua. Até o momento, existem muitos dados alarmantes sobre como esse ar tóxico prejudica a saúde de nossas crianças.

Como o fumo passivo afeta bebês no útero

  • Bebês cujas mães fumam durante a gravidez geralmente pesam menos ao nascer do que bebês nascidos de mães que não fumam. O baixo peso ao nascer é uma das principais causas de morte infantil.
  • Os bebês cujas mães fumam durante a gravidez correm um risco aumentado de problemas no desenvolvimento, como dificuldades de aprendizagem e paralisia cerebral.

Como o fumo passivo pode afetar a saúde das crianças

  • Os bebês expostos ao fumo passivo após o nascimento têm o dobro do risco de SMSL (Síndrome da Morte Súbita Infantil) que os bebês que não são expostos. Bebês cujas mães fumaram antes e após o nascimento têm três a quatro vezes o risco de SMSI.
  • Entre as crianças com menos de 18 meses de idade nos Estados Unidos, o fumo passivo está associado a 150.000 a 300.000 casos de infecções do trato respiratório inferior, como bronquite ou pneumonia a cada ano.
  • A EPA estima que 200.000 a 1.000.000 de crianças com asma pioram sua condição devido ao fumo passivo. O tabagismo passivo também pode ser responsável por milhares de novos casos de asma a cada ano.
  • Crianças em lares que fumam sofrem mais infecções do ouvido médio. A fumaça dos cigarros inalados irrita a trompa de Eustáquio e o inchaço subsequente causa infecções, que são a causa mais comum de perda auditiva em crianças.
  • Os pulmões das crianças que respiram regularmente o fumo passivo desenvolvem-se mais lentamente.
  • Pesquisas descobriram evidências sugerindo que o fumo passivo pode estar relacionado à leucemia infantil, linfoma e tumores cerebrais. No entanto, até o momento, essas evidências são insuficientes para vincular definitivamente esses tipos de câncer infantil ao fumo passivo.

Dados atuais sobre a exposição de crianças ao fumo passivo

  • Em média, as crianças são mais expostas ao fumo passivo do que os adultos não fumantes.
  • Os níveis de cotinina em crianças entre 3 e 11 anos de idade são mais que o dobro dos adultos não fumantes.
  • As crianças que vivem em lares não-fumantes em residências multifamiliares (apartamentos, condomínios) têm níveis de cotinina aproximadamente 45% mais altos do que as crianças que vivem em lares não-fumantes.
  • Um alarmante 90% da exposição das crianças ao fumo passivo vem dos pais.
  • Mais da metade das crianças americanas respiram fumo passivo em carros, casas e locais públicos onde é permitido fumar.

A ameaça do fumo passivo

Com o aumento da conscientização, novos riscos às vezes surgem. O fumo passivo é um exemplo. As partículas tóxicas na fumaça do cigarro se depositam nas superfícies e permanecem no lugar, juntamente com os resíduos de gases na fumaça do cigarro.

Esse perigo não é saudável para ninguém, mas é uma preocupação particular para crianças pequenas que rastejam de mãos e joelhos e brincam com brinquedos para os dedos que são colocados na boca.

Como minimizar riscos

Não fume dentro de sua casa e não deixe mais ninguém. Abrir janelas ou usar filtros de ar não é suficiente para proteger as pessoas do fumo passivo em um espaço fechado.

Não fume no seu carro. Mesmo que seus filhos não estejam com você, lembre-se de que as toxinas se depositam e serão expostas a superfícies.

Evite espaços internos (restaurantes, eventos esportivos, casas de amigos onde você fuma, etc.) onde seus filhos serão expostos ao fumo passivo.

Dê aos fumantes alguma distância em espaços ao ar livre. Sim, o ar externo dilui a fumaça do cigarro, mas se o vento sopra em sua direção, você e seus filhos ainda podem respirar em um pulmão cheio de ar tóxico.

Em resumo

Com mais de 70 substâncias químicas cancerígenas conhecidas e 250 tóxicas, fica claro que o ar carregado de fumaça de segunda mão é tóxico e inseguro para qualquer pessoa, especialmente nossos filhos. Cabe a nós fornecer a eles um ar saudável para respirar.

Se você fuma, faça todo o possível para proteger os outros do fumo passivo que você cria.

Melhor ainda, use os recursos abaixo para ajudá-lo a começar a sair.

Nunca é tarde para parar de fumar, e o trabalho necessário para fazê-lo é menos comparado aos benefícios que você desfrutará depois de fazer.