Como o consumo excessivo de álcool afeta a atenção e a memória

Como o consumo excessivo de álcool afeta a atenção e a memória

Se você tem 25 anos ou menos e bebe excessivamente, mesmo uma vez por semana, seu cérebro pode apresentar alguns déficits como resultado do consumo excessivo de álcool. Segundo os pesquisadores, sua capacidade de prestar atenção e usar sua memória visual de trabalho pode ser comprometida.

O consumo excessivo de álcool é definido como tendo cinco ou mais bebidas alcoólicas padrão para homens e quatro ou mais para mulheres em um intervalo de duas horas. Nos Estados Unidos, até 45% dos estudantes universitários relatam episódios de consumo excessivo ou intenso de bebida pelo menos uma vez por semana.

Grande parte de seu cérebro se desenvolve cedo, mas algumas regiões do cérebro continuam se desenvolvendo até os 25 anos. Os pesquisadores dizem que essas regiões são as mais afetadas pelo consumo excessivo de episódios.

O consumo excessivo de álcool afeta o cérebro

Esse padrão intenso de bebida pode causar mais danos ao cérebro do que consumir o mesmo álcool por um período mais longo. De fato, esses episódios de consumo excessivo seguidos de ressaca “na manhã seguinte” imitam o padrão geralmente observado em alcoólatras crônicos em seus ciclos de abuso e desintoxicação, segundo os pesquisadores.

Como algumas funções cerebrais continuam a se desenvolver e amadurecer até os 25 anos de idade, os danos cerebrais causados ​​pelo consumo excessivo de álcool antes dos 25 anos de idade podem ter efeitos a longo prazo. As regiões do cérebro em desenvolvimento tardio podem ser as mais vulneráveis, de acordo com Alberto Crego, estudante de doutorado da Universidade de Santiago de Compostela, Galiza, Espanha.

Bebedores compulsivos, mas não alcoólatras

Crego e seus colegas são os mais recentes cientistas a descobrir as consequências negativas do consumo excessivo de álcool. Eles estudaram 95 estudantes universitários espanhóis do primeiro ano, com idades entre 18 e 20 anos. Dos 95, 42 eram bebedores compulsivos e 53 estudantes de “controle” que não bebiam ou eram bebedores leves.

Todos os alunos do estudo foram considerados saudáveis. Em outras palavras, nenhum dos alunos foi diagnosticado com transtorno por uso de álcool, dependência de álcool ou qualquer outro distúrbio relacionado ao álcool.

Problemas com a memória de trabalho

Os pesquisadores usaram a técnica de resposta eletrofisiológica do cérebro relacionada ao evento (ERP) para medir a resposta do cérebro dos alunos a uma tarefa de memória de trabalho visual. O estudo constatou:

  • Os estudantes que consumiram álcool em excesso mostraram anormalidades durante a execução da tarefa, mesmo quando executaram a tarefa corretamente.
  • Os bebedores compulsivos exigiram mais processamento de atenção durante a tarefa para concluí-lo adequadamente.
  • Os alunos que bebiam excessivamente tinham dificuldade em diferenciar estímulos relevantes e irrelevantes.
  • Alunos com consumo excessivo de álcool apresentaram menor eficiência na distribuição de recursos de atenção e memória de trabalho entre as diferentes informações apresentadas durante a tarefa.

Distúrbios cerebrais

Os autores do estudo concluíram que adolescentes saudáveis ​​e jovens que bebem excessivamente, mesmo uma ou duas vezes por semana, e que não mostram consumo crônico de álcool ou dependência de álcool “, podem sofrer alterações eletrofisiológicas no processamento de memória de atenção e trabalho “.

O estudo espanhol é outro de uma longa lista de pesquisas que mostram que o consumo excessivo de álcool é prejudicial e pode ter consequências a longo prazo. Não importa que tipo de bebedor compulsivo você seja, sua saúde se beneficiará mudando seu padrão de bebida.

Problemas de atenção e memória não são o único efeito negativo que os bebedores compulsivos podem experimentar. Existem muitos outros problemas de saúde associados ao consumo excessivo de álcool, incluindo um conjunto de fatores de risco metabólico, problemas com a tomada de decisão, problemas de aprendizado verbal e outros.