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Como o cérebro compensa os danos causados ​​pelo abuso de álcool

Embora grande parte dos danos causados ​​pelo abuso crônico de álcool ao cérebro comece a reverter após o alcoolista parar de beber, alguns déficits cognitivos continuam mesmo após a abstinência a longo prazo.

Um estudo descobriu que mesmo alguns déficits nas habilidades motoras causadas pelo abuso de álcool a longo prazo também permanecem muito tempo após a abstinência do alcoólatra. Mas, a notícia inesperada é que existem evidências de que o cérebro tenta compensar esse dano usando outras regiões do cérebro para executar essas tarefas.

Usando imagens de ressonância magnética funcional (fMRI), os cientistas foram capazes de observar regiões do cérebro durante uma tarefa motora simples e descobriram que o cérebro parece "recrutar" outras regiões inesperadas para compensar os danos causados ​​pelo abuso de álcool.

Danos nas regiões do cérebro em alcoólatras

"Sabemos por estudos neuropatológicos que as duas partes do cérebro que são mais danificadas em alcoólatras crônicos são o cerebelo e os lobos frontais", disse Peter R. Martin, professor de psiquiatria e farmacologia, diretor do Vanderbilt Addiction Center no Faculdade de Medicina da Universidade de Vanderbilt e autor correspondente do estudo. "A atividade motora rápida e individualizada, como o toque do dedo, é uma função do córtex motor, a parte posterior do lobo frontal, que inicia um estímulo para os músculos da mão, que é então coordenado pela interação entre o cerebelo e o cérebro. Lobos frontais.

"Em outras palavras, eu raciocinei que provavelmente haveria anormalidades na ativação dessas regiões em alcoólatras durante o toque dos dedos".

Examinando a atividade cerebral

Martin e colegas observaram dois grupos submetidos à ressonância magnética magnética enquanto realizavam exercícios repetitivos e de ritmo individual, alternando entre as mãos dominantes e não dominantes.

Os grupos eram oito (7 homens, 1 mulher) pacientes dependentes de álcool após aproximadamente duas semanas de abstinência; e nove (7 mulheres, 2 homens) voluntários ou controles saudáveis.

Usando mais do cérebro

Como esperado, os pacientes abstinentes dependentes de álcool realizaram as tarefas de tocar os dedos significativamente mais lentamente que os controles.

Contrariamente às expectativas, a batida mais lenta não foi acompanhada pela ativação cerebral de fMRI diminuída proporcionalmente no córtex cerebral e no cerebelo; ao contrário, os alcoólatras tiveram um aumento significativo de ativação na região cortical do cérebro ipsilateral à (do mesmo lado que) a mão ativa durante a batida dominante na mão.

Os pesquisadores descobriram que os alcoólatras tinham que usar mais de seus cérebros para fazer menos.

"Primeiro, descobrimos que os alcoólatras, de um modo geral, tocavam de maneira mais ineficiente", disse Martin. "Segundo, para gerar uma única torneira, um alcoólatra ativaria uma parte maior do cérebro do que uma pessoa normal. Portanto, os resultados parecem indicar que, embora os alcoólatras, ao se recuperarem de beber, possam provavelmente demonstrar batidas relativamente normais , eles precisam usar mais do cérebro para gerar as torneiras ".

"Este estudo enfatiza a importância de considerar a operação dos circuitos cerebrais envolvidos mesmo em uma tarefa ostensivamente simples", disse Edith Sullivan, professora associada de psiquiatria da Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford. "Além disso, as evidências para o recrutamento de regiões do cérebro que normalmente não estão envolvidas em uma determinada tarefa colocam uma pessoa em risco de ineficiência de desempenho para essa tarefa em particular, outras tarefas que precisam ser realizadas simultaneamente e tarefas de atenção dividida mais complexas, como dirigindo."

Atividade cerebral superior

O aumento da atividade na região cortical ipsilateral do cérebro foi altamente inesperado, disse Martin.

"Normalmente, quando toco com a mão direita", ele disse, "é principalmente o córtex motor esquerdo (parte dos lobos frontais) que está disparando, em conjunto com o cerebelo direito. 'Ipsi' significa o mesmo lado, 'contra' significa o lado oposto.Então, estamos falando do meu córtex contralateral e do meu cerebelo ipsilateral.A atividade significativamente mais alta que encontramos nos alcoólatras foi no córtex ipsilateral, o lado que normalmente não esperamos ser ativado.

"Esse achado é compatível com a idéia de que diferentes regiões do cérebro estão sendo chamadas para uma atividade que normalmente não seria ativada para atender às demandas comportamentais. Além disso, isso sugere que, embora os alcoólatras em algum nível pareçam estar realizando normalmente, se você elevar o nível de complexidade no qual eles estão sendo solicitados a executar, eles podem esgotar suas capacidades – pode não haver mais cérebro para atrair, recrutar, compensar ".

O cérebro melhora na compensação

Essas descobertas levam a novas questões, disse Martin. "Se estudarmos os pacientes à medida que progridem com sua abstinência, essas anormalidades melhoram? Pode ser que o cérebro melhore na compensação, mas não se normalize, apenas aprende como trazer, ainda mais, partes da Você pode dizer que aprende a se reconectar.

"Outra possibilidade pode ser que, à medida que o cérebro se recupere, seja necessária menos ativação, e essa seja uma forma real de recuperação. As respostas estão no entendimento não da batida em si, mas dos mecanismos por trás da batida".