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Como funciona a injeção de nicotina para parar de fumar?

Imagine poder receber uma vacina que imunize você contra a dependência da nicotina. Depois de receber uma série de doses que incentivam seu corpo a produzir anticorpos contra a nicotina, a vacina tornaria o medicamento não viciante.

Embora possa parecer absurdo, essa vacina está atualmente em desenvolvimento. Originalmente investigada por pesquisadores da Nabi Biopharmaceuticals sob o nome de NicVax, a Nabi recebeu uma subvenção de US $ 10 milhões em 2009 pelo Instituto Nacional de Abuso de Drogas, parte dos Institutos Nacionais de Saúde para avançar no primeiro dos dois ensaios de fase III .

Infelizmente, em julho de 2011, eles relataram resultados decepcionantes, dizendo que o primeiro estudo de fase III havia falhado, com apenas 30% dos pacientes vendo resultados. Em novembro do mesmo ano, eles anunciaram que o segundo estudo de fase III também havia falhado, com a vacina não apresentando melhor desempenho que um placebo.

Como funcionam as vacinas

Quando uma pessoa recebe uma vacina, o tiro contém parte do vírus ou bactéria alvo em um estado enfraquecido ou morto.O que outras pessoas estão dizendoUma vez introduzido no corpo, o sistema imunológico reconhece e cria anticorpos que destroem ou desativam a doença invasora. Dessa forma, o corpo é preparado contra um ataque de vírus ou bactérias vivas, caso ocorra.

Como a vacina contra a nicotina foi projetada para funcionar

As moléculas de nicotina são pequenas e se movem facilmente através da barreira hematoencefálica, onde se ligam a receptores de nicotina que ativam as vias de recompensa no cérebro, aumentando o nível de dopamina. A dopamina é um neurotransmissor responsável por sentimentos de prazer, bem-estar e dependência.O que outras pessoas estão dizendoÉ esse processo que se pensa estar na raiz do vício físico.

A vacina contra a nicotina treina o corpo para atacar a nicotina. Faz isso usando haptenos de nicotina no soro.

Os acontecimentos são moléculas que promovem a produção e atração de anticorpos quando combinadas com moléculas de proteína maiores.

Quando a vacina entra na corrente sanguínea através de um tiro no braço, o corpo reage aos haptenos criando anticorpos para a nicotina. Os anticorpos então "capturam" moléculas de nicotina, ligando-se a elas. Como os anticorpos (e as moléculas de nicotina anexadas) são muito grandes para romper a barreira hematoencefálica, a nicotina é incapaz de viajar para o cérebro, onde pode causar a liberação de dopamina.

Sem dopamina, os fumantes não gostam de fumar e o vínculo com o vício físico é quebrado.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Pesquisa atual sobre vacinas à nicotina

Pesquisadores do Instituto de Pesquisa Scripps (TSRI) estão trabalhando na criação de uma vacina contra a nicotina mais robusta e viram indícios encorajadores de que estão no caminho certo.O que outras pessoas estão dizendoO que outras pessoas estão dizendo

Segundo o professor de química da TSRI, Kim Janda, existem duas formas de nicotina que são imagens espelhadas uma da outra, moléculas "canhotas" e "destras".O que outras pessoas estão dizendoA nicotina no tabaco é quase inteiramente composta pela variedade canhota. A vacina NicVax era composta de uma mistura de haptenos de nicotina esquerdos e destros e não era uma vacina eficaz.

Pesquisadores do TSRI criaram três formas de vacinas: uma mistura 50/50 dos dois tipos de nicotina e vacinas puras para a direita e pura para canhotos. Em testes de laboratório em ratos, eles descobriram que a mistura 50/50 era apenas 60% tão eficaz quanto a vacina canhota pura.

"Isso mostra que as futuras vacinas devem ter como alvo a versão canhota", disse Jonathan Lockner em um comunicado de imprensa de 2015 do instituto.O que outras pessoas estão dizendoLockner é pesquisador associado no laboratório de Janda.

A pesquisa está em andamento, mas parece promissora para o futuro.

A vacina contra a nicotina, se aprovada, será um complemento valioso para a variedade de auxílios disponíveis atualmente. Com mais de 8 milhões de vidas humanas perdidas por doenças relacionadas ao tabaco todos os anos em algum lugar do planetaO que outras pessoas estão dizendo, Os fumantes precisam de tantas opções quanto possível para ajudá-los a vencer o vício em nicotina antes que eles os superem.