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Como falar com seu médico ao usar substâncias

Embora na comunidade médica a conscientização geral sobre os distúrbios do uso de substâncias esteja aumentando e o estigma esteja diminuindo, quando você usa substâncias como álcool ou drogas, às vezes pode ser difícil obter serviços de saúde. Sabe-se às vezes que os médicos discriminam pacientes que usam substâncias, aqueles que têm histórico de uso de substâncias ou pessoas que têm outros vícios. Essa discriminação pode aparecer de várias maneiras diferentes.

Ter acesso a um médico pode ser difícil. Muitas pessoas que usam substâncias acham que precisam se candidatar ao consultório médico para se tornar um paciente e nunca mais receber notícias. Outros podem consultar o médico, mas descobrem que, se divulgarem seu histórico de uso de substâncias, não poderão obter prescrições de medicamentos de que precisam, ou terão o tratamento necessário recusado, mesmo para condições que parecem não relacionadas ao uso de substâncias, a menos que eles se comprometem a "ficar limpos e sóbrios" primeiro.

Mesmo quando você pode consultar um médico, e eles fornecem tratamento, visitar o médico pode às vezes ser uma experiência perturbadora e até traumática. O médico pode perguntar por que você começou a usar substâncias – uma história muito mais longa do que você poderia caber em 10 minutos, e talvez uma que você não queira contar. Você pode se sentir pressionado pelo seu médico a interromper o uso de substâncias, pois isso geralmente é algo com que o seu médico se preocupa. Eles podem perguntar se você está pensando em usar novamente, depois de se tornar abstinente. Para algumas pessoas com histórico de uso de substâncias, isso pode ser suficiente para impedir a visita ao médico.

Por que os médicos se discriminam contra pacientes dependentes?

A discriminação contra os pacientes ocorre na área da saúde há décadas. Quanto mais tempo e esforço um paciente requer, maior a probabilidade de ele sofrer discriminação. Quanto mais o médico for solicitado a fazer algo que ele ou ela pode não se sentir confortável em fazer, maior a probabilidade de o paciente ser discriminado.

Isso não é uma desculpa e não é uma sugestão de que essas práticas sejam boas. Se você entender melhor o ponto de vista do seu médico, talvez possa entender melhor como obter o que precisa.

Da maneira como o sistema de saúde atual é configurado, há muitos casos em que médicos e prestadores de serviços de saúde não são pagos por passar mais tempo com você. Eles recebem a mesma quantia em dinheiro, independentemente de gastar cinco minutos com você ou uma hora com você. Não importa se você possui seguro público ou privado, todos os anos os fornecedores negociam quanto serão pagos por cada tipo de serviço que prestam. E historicamente, nos últimos anos, esse valor diminuiu.

Veja da seguinte maneira: em seu trabalho, você continua fazendo o trabalho que deveria. Você continua trabalhando todas as horas que deveria trabalhar, mas seu chefe decide pagar menos este ano do que você recebeu no ano passado, que era menos que no ano anterior, e assim por diante. Isso é certo ou justo? Não. Mas é realidade para os médicos.

Se você trabalha por conta própria, sabe que também precisa pagar aluguel, pagar sua equipe (incluindo plano de saúde), pagar por todo o material usado para fornecer os serviços que você oferece – mas você está sendo pago menos do que era pago antes. É isso que os médicos enfrentam.

A solução? Você ainda precisa da renda que estava obtendo antes, possivelmente mais, porque os custos geralmente aumentam; portanto, a única maneira de compensar a diferença é atender mais pacientes durante o dia. Para ver mais pacientes, você tem menos tempo com cada paciente. Se você tiver menos tempo, precisará de uma maneira de rastrear quais pacientes tomarão muito tempo. É por isso que é tão difícil para os pacientes que têm algum tipo de dificuldade com seus cuidados médicos consultar um médico. Ironicamente, aqueles com boa saúde têm acesso mais fácil aos cuidados de saúde. Embora nem seja certo nem justo, é assim que funciona o nosso sistema americano de assistência médica e, em certa medida, como funciona a assistência médica em outros países.

Você pode pensar que isso não importa – talvez você não possa trabalhar ou não queira trabalhar e não possa se relacionar com isso. O seu médico pode parecer rico e bem-sucedido em comparação com você. Mas eles podem ter preocupações reais sobre se podem sustentar sua prática. Custa muito tempo e dinheiro para se qualificar, montar e administrar uma prática, pagar pelo prédio e pela equipe, e eles precisam ver muitos pacientes para fazê-lo funcionar.

Discriminação Relacionada a Medicamentos para Dor

Há também um tipo específico de discriminação contra pessoas que precisam de analgésicos, principalmente aqueles que parecem dependentes de analgésicos. Existem leis federais e estaduais que anulam o que um médico gostaria de fornecer versus o que é considerado legal. Um médico que trata pacientes com dor com drogas pode facilmente cair nessa área cinzenta – e pode ser preso antes que alguém peça explicações.

Os médicos que prescrevem em excesso, o que significa que, de acordo com os padrões federais, estão prescrevendo mais analgésicos do que deveriam (o que nem sempre faz sentido), perderão suas licenças. Mesmo que eles não percam suas licenças, qualquer tipo de interrupção em sua prática pode causar problemas, e não apenas para esse médico e sua equipe, mas para todos os seus pacientes. Portanto, a maioria dos médicos simplesmente se recusa a consultar pacientes que não conhecem quem está solicitando medicamentos para a dor, em vez de arriscar tudo o resto.

Outro motivo pelo qual os médicos discriminam os pacientes que solicitam medicamentos para a dor está fora da preocupação genuína de que esses medicamentos sejam usados ​​em excesso pelo paciente ou vendidos a outra pessoa que possa ser prejudicada ou mesmo morta. Nas últimas décadas, mais e mais pessoas desenvolveram vícios e outros problemas em relação aos medicamentos prescritos para a dor, e há mais pessoas morrendo de overdose por tomar muitos desses medicamentos do que nunca.

Dificuldades na relação terapêutica

Os médicos também têm uma relação terapêutica com seus pacientes. Para que o relacionamento seja mutuamente benéfico e que o médico possa ajudar o paciente, é preciso haver confiança mútua. Muitos médicos sentem-se incapazes de ajudar pessoas com vícios, e alguns foram realmente prejudicados por pessoas com vícios.

Embora ninguém deva discriminar com base em incidentes isolados, em algumas situações, as pessoas com dependência foram abusivas e até violentas com os médicos ou seus funcionários. Eles podem mentir sobre a gravidade de seu vício ou outros sintomas, dificultando ao médico ajudá-los adequadamente. Às vezes, pacientes viciados podem recorrer a comportamentos manipulativos, como duplo uso de medicamentos, venda ilegal de medicamentos, mentindo sobre seus sintomas para obter mais medicamentos prescritos e roubando suprimentos médicos e pertences pessoais de funcionários e outros pacientes.

Embora esse possa não ser o seu comportamento e não possa haver circunstâncias em que você faça essas coisas, sempre que isso acontecer, reforça o estereótipo de que pessoas com vícios ou que usam substâncias fazem tudo isso. Quando os médicos sentem que a pessoa viciada não quer realmente sua ajuda, mas apenas quer tirar proveito dela, contratar pacientes que usam substâncias pode parecer mais problemas do que vale a pena. Até que as pessoas que usam substâncias possam alterar sua imagem não confiável, é provável que essa discriminação continue.

O que fazer se você precisar consultar seu médico

A chave para superar o estigma que as pessoas que usam substâncias e as que sofrem de vício enfrentam é a exceção ao estereótipo. Mostre respeito pelo seu médico e sua equipe. Isso significa reservar um tempo para garantir que você esteja limpo e arrumado, ouça antes de falar e com respeito à equipe e aos médicos.

Embora você possa se sentir frustrado ou até ofendido pela atitude do médico ou da equipe, tenha cuidado para não ser insultuoso ou mesmo sarcástico ao falar. O uso de substâncias pode afetar o autocontrole das pessoas, mas é o momento em que realmente vale a pena fazer um esforço. Lembre-se, você é o especialista em sua experiência pessoal, mas o médico é o especialista no que pode ajudá-lo a melhorar.

Se a sua visita ao médico não estiver diretamente relacionada ao seu uso de substâncias, e ele ou ela não perguntar sobre o seu histórico de uso de substâncias, pode não ser necessário discuti-lo com ele. No entanto, muitas vezes o histórico de uso de substâncias é importante, por isso, conte-lhes sobre isso, se solicitado, bem como onde você está no seu processo de pensar em tratamento.

Muitos médicos estão adotando tratamentos não medicamentosos para uma variedade de condições, tanto devido a problemas que as pessoas desenvolvem como resultado de tomar medicamentos – incluindo efeitos colaterais quanto vícios – e porque outros tratamentos podem ser mais sustentáveis ​​e uma escolha mais saudável no longo prazo. Portanto, não leve para o lado pessoal se o seu médico sugerir uma abordagem não medicamentosa para gerenciar sua condição e faça uma tentativa justa, em vez de decidir imediatamente que não está funcionando.

Se você sofre de dor crônica e tem histórico de uso ou dependência de substâncias, entenda que seu médico pode precisar explorar alguns métodos alternativos de tratamento que não colocam você em risco de recaída. Tente manter a mente aberta e reconheça que a dor crônica é difícil, mas não impossível de tratar sem medicamentos. Em alguns casos, tomar uma dose definida de metadona pode ser uma maneira de controlar a dor e evitar a recaída com outros opióides. Em outros casos, fazer alterações comportamentais e usar tratamentos alternativos, como a redução do estresse com base na atenção plena, pode ser eficaz o suficiente para gerenciar. Essas abordagens não bloqueiam a dor da mesma maneira que as drogas, mas não causam danos a você. Ninguém pode evitar completamente a dor, e uma abordagem sem medicamentos pode tornar a vida suportável sem dependência.