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Como é o desamparo aprendido em crianças

Desamparo aprendido é aquele estado em que um animal é repetidamente sujeito a um estímulo aversivo e não pode escapar. Eventualmente, o animal para de tentar evitar o estímulo e se comporta como se estivesse totalmente desamparado para mudar a situação. Mesmo quando são apresentadas oportunidades de fuga, esse desamparo aprendido impede qualquer ação ou iniciativa da parte do animal.

Embora esse conceito esteja fortemente ligado à psicologia e comportamento animal, também pode ser aplicado a muitas situações que envolvem seres humanos. Quando as pessoas sentem que não têm controle sobre sua situação, também podem começar a se comportar de maneira desamparada. Essa inação pode levar as pessoas a negligenciar oportunidades de alívio ou mudança. E as crianças não são imunes?

Desamparo aprendido em crianças

O desamparo aprendido pode começar muito cedo na vida, mesmo na fase infantil. Bebês institucionalizados, bem como aqueles que sofrem de privação materna ou maternidade inadequada, correm especialmente o risco de desamparo aprendido devido à falta de respostas dos adultos às suas ações. Também é possível que as mães que se sentem desamparadas transmitam essa qualidade aos filhos.

O desamparo aprendido pode levar à ansiedade e / ou depressão. Seu filho pode desenvolver a expectativa de que eventos futuros sejam tão incontroláveis ​​quanto os passados. Essencialmente, seu filho pode achar que não há nada que ele possa fazer para alterar o resultado de um evento; portanto, diz a si mesmo que talvez nem tente.

Por exemplo, se uma criança estuda para um exame e ainda recebe uma nota baixa, ele pode sentir que não tem controle sobre seu desempenho; portanto, pode decidir deixar de participar e estudar por completo. Ele pode generalizar esses sentimentos para outros aspectos de sua vida e perder a motivação para ter sucesso, pois acredita que seu sucesso está fora de controle.

Os sintomas de desamparo aprendido podem incluir:

Esperança de alívio por se sentir impotente

Em um estudo de desamparo aprendido simulado, os participantes que receberam uma intervenção terapêutica após uma tarefa insolúvel tiveram maior probabilidade de ter êxito em concluir uma tarefa de acompanhamento semelhante do que o grupo que não recebeu a intervenção terapêutica.

Os pesquisadores sugeriram que a intervenção terapêutica ajudou a fornecer aos participantes um feedback positivo suficiente sobre seu desempenho inicial para reverter temporariamente os efeitos negativos do desamparo aprendido em um segundo estudo.

Conseguindo ajuda

É importante saber que nem todas as crianças reagem a eventos incontroláveis ​​com desamparo ou depressão aprendidos. Certos fatores biológicos e psicológicos podem aumentar a probabilidade de uma criança experimentar desamparo e / ou depressão aprendidos.

Se você acha que seu filho pode estar deprimido ou está mostrando sinais de desamparo aprendido por mais de algumas semanas, é melhor que ele seja avaliado por um profissional para um diagnóstico e tratamento precisos.

Alguns profissionais de saúde mental acreditam que é possível substituir o desamparo aprendido por "otimismo aprendido" usando técnicas de terapia cognitiva. Outras técnicas possíveis incluem ensinar seu filho a contestar seus próprios pensamentos negativos e promover suas habilidades sociais e de resolução de problemas.