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Como a terapia de exposição pode tratar o TEPT

Verificou-se que a terapia de exposição aborda efetivamente os sintomas do transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), bem como os sintomas de outros transtornos de ansiedade. Com este resumo de diferentes formas de terapia de exposição, descubra qual o tratamento certo para você.

Visão geral

A terapia de exposição é considerada um tratamento comportamental para TEPT. Isso ocorre porque a terapia de exposição objetiva comportamentos aprendidos nos quais as pessoas se envolvem (na maioria das vezes evitam) em resposta a situações ou pensamentos e memórias que são vistas como assustadoras ou provocadoras de ansiedade. Por exemplo, uma sobrevivente de estupro pode começar a evitar relacionamentos ou sair em encontros com medo de ser atacada novamente.

É importante reconhecer que essa evasão aprendida serve a um propósito. Quando uma pessoa experimenta um evento traumático, ela pode começar a agir de maneira a evitar situações ameaçadoras, com o objetivo de tentar impedir que essa experiência traumática aconteça novamente.

Evitar é uma resposta que busca segurança ou proteção. No entanto, à medida que esse comportamento de prevenção se torna mais extremo, a qualidade de vida de uma pessoa pode diminuir.

Ele pode perder o contato com a família ou ter dificuldades no trabalho ou nos relacionamentos.

Além disso, evitar pode fazer com que os sintomas de TEPT permaneçam mais tempo ou até se intensifique.O que outras pessoas estão dizendoIsso ocorre porque uma pessoa está evitando certas situações, pensamentos ou emoções, e não tem a oportunidade de aprender que essas situações podem não ser tão ameaçadoras quanto parecem. Além disso, ao evitar pensamentos, memórias e emoções, uma pessoa não se deixa processar completamente essas experiências.

O objetivo da terapia de exposição é ajudar a reduzir o medo e a ansiedade de uma pessoa, com o objetivo final de eliminar o comportamento de esquiva e aumentar a qualidade de vida. Isso é feito confrontando ativamente as coisas que uma pessoa teme. Ao enfrentar situações, pensamentos e emoções temidas, uma pessoa pode aprender que a ansiedade e o medo diminuem por si só.

Então, como uma pessoa enfrenta ativamente situações, pensamentos e emoções temidas durante a terapia de exposição? Vários métodos podem ser usados ​​por um terapeuta. Estes são descritos abaixo.

Métodos

Exposição In Vivo

Exposição in vivo refere-se ao confronto direto de objetos, atividades ou situações temidas por uma pessoa sob a orientação de um terapeuta. Por exemplo, uma mulher com TEPT que teme o local onde foi agredida pode ser auxiliada por seu terapeuta a ir para esse local e confrontar diretamente esses medos (desde que seja seguro fazê-lo).

Exposição Imaginal

Na exposição imaginal, pede-se ao cliente que imagine imagens ou situações temidas. A exposição imaginal pode ajudar uma pessoa a confrontar diretamente pensamentos e memórias temidos.

A exposição imaginal também pode ser usada quando não é possível ou seguro para uma pessoa enfrentar diretamente uma situação temida.

Por exemplo, não seria seguro ter um veterano de combate com TEPT para enfrentar diretamente uma situação de combate novamente. Portanto, ele pode ser solicitado a imaginar uma situação de combate temida que ele experimentou.

Exposição interoceptiva

A exposição interoceptiva foi originalmente projetada para tratar o transtorno do pânico. No entanto, existem evidências de que a exposição interoceptiva também pode ser bem-sucedida no tratamento do TEPT.O que outras pessoas estão dizendoEle foi projetado para ajudar as pessoas a enfrentar diretamente os sintomas corporais temidos frequentemente associados à ansiedade, como aumento da freqüência cardíaca e falta de ar. O terapeuta pode ajudar isso fazendo com que uma pessoa (de maneira controlada e segura) hiperventile por um breve período de tempo, faça exercícios, respire através de um canudo ou prenda a respiração.

Exposição prolongada

A terapia de exposição prolongada é uma combinação dos três métodos acima. Verificou-se que a exposição prolongada é muito eficaz para quem sofre de TEPT.O que outras pessoas estão dizendoEnvolve uma média de 8 a 15 sessões por cerca de 90 minutos por sessão.

A terapia de exposição prolongada consiste na educação sobre trauma e no que você fará, aprendendo a controlar sua respiração (exposição interoceptiva), praticando no mundo real (exposição in vivo) e falando sobre seu trauma (exposição imaginal).

Encontrar um terapeuta

A terapia de exposição foi considerada um tratamento muito eficaz para o TEPT.O que outras pessoas estão dizendoAlém disso, os métodos para administrar terapia de exposição às pessoas continuam avançando. Em particular, alguns terapeutas estão começando a usar a tecnologia de realidade virtual para ajudar as pessoas a enfrentar as coisas que mais temem.

No entanto, é importante reconhecer que algumas pessoas hesitam em fazer terapia de exposição porque pode parecer assustador enfrentar medos. A terapia de exposição é como qualquer outro tratamento para TEPT. Requer um tremendo compromisso e pode ser difícil às vezes. A maior parte da maioria dos tratamentos para o TEPT é o confronto e a conexão com situações, pensamentos e sentimentos temidos. A maneira pela qual isso é feito em cada tratamento simplesmente difere.

Portanto, é muito importante encontrar o tratamento e o terapeuta certos para você. Você pode encontrar mais informações sobre os prestadores de tratamento em sua área que podem oferecer terapia de exposição através da Associação de Transtorno de Ansiedade da América.