Como a terapia de exposição pode tratar o TEPT

Como a terapia de exposição pode tratar o TEPT

Com este resumo das diferentes formas de terapia de exposição, descubra qual o tratamento certo para você.

Visão geral

A terapia de exposição é considerada um tratamento comportamental para TEPT. Isso ocorre porque a terapia de exposição tem como alvo os comportamentos aprendidos nos quais as pessoas se envolvem (na maioria das vezes, evitam) em resposta a situações ou pensamentos e memórias que são consideradas aterrorizantes ou provocadoras de ansiedade. Por exemplo, um sobrevivente de estupro pode começar a evitar relacionamentos ou sair com medo de ser atacado novamente.

É importante reconhecer que essa evitação aprendida tem um propósito. Quando uma pessoa experimenta um evento traumático, ela pode começar a agir de uma maneira que evite situações ameaçadoras com o objetivo de tentar impedir que essa experiência traumática aconteça novamente.

De várias maneiras, essa prevenção é uma resposta de segurança ou proteção. No entanto, à medida que esse comportamento de prevenção se torna mais extremo, a qualidade de vida de uma pessoa pode diminuir. Você pode perder o contato com a família ou ter dificuldades no trabalho ou nos relacionamentos.

Além disso, evitar pode fazer com que os sintomas de TEPT permaneçam mais tempo ou até se intensifiquem. Isso ocorre porque uma pessoa está evitando certas situações, pensamentos ou emoções, e não tem a oportunidade de aprender que essas situações podem não ser tão ameaçadoras quanto parecem. Além disso, ao evitar pensamentos, lembranças e emoções, uma pessoa não se permite processar completamente essas experiências.

O objetivo da terapia de exposição, então, é ajudar a reduzir o medo e a ansiedade de uma pessoa, com o objetivo final de eliminar o comportamento de esquiva e aumentar a qualidade de vida. Isso é feito confrontando ativamente as coisas que uma pessoa teme. Ao enfrentar situações, pensamentos e emoções temidas, uma pessoa pode aprender que a ansiedade e o medo diminuem por conta própria.

Então, como uma pessoa lida ativamente com situações, pensamentos e emoções temidas durante a terapia de exposição? Um terapeuta pode usar vários métodos. Estes são descritos abaixo.

Métodos

Exposição in vivo refere-se ao confronto direto de uma pessoa com objetos, atividades ou situações temidas sob a orientação de um terapeuta. Por exemplo, uma mulher com TEPT que teme o local onde foi agredida pode ser auxiliada por seu terapeuta a ir para esse local e enfrentar esses medos diretamente (desde que seja seguro fazê-lo).

Na exposição imaginária, pede-se ao cliente que imagine imagens ou situações temidas.

A exposição imaginária pode ajudar uma pessoa a lidar diretamente com pensamentos e memórias temidos. A exposição imaginária também pode ser usada quando não é possível ou seguro para uma pessoa enfrentar diretamente uma situação temida. Por exemplo, não seria seguro ter um veterano de combate com TEPT para enfrentar diretamente uma situação de combate novamente. Portanto, você pode ser solicitado a imaginar uma situação de combate temida que você experimentou.

A exposição interoceptiva foi originalmente projetada para tratar o transtorno do pânico. No entanto, há evidências de que também pode ser bem sucedido no tratamento do TEPT. Ele foi desenvolvido para ajudar as pessoas a lidar diretamente com os temidos sintomas corporais geralmente associados à ansiedade, como aumento da freqüência cardíaca e falta de ar. O terapeuta pode ajudá-lo fazendo com que uma pessoa (de maneira controlada e segura) hiperventile por um curto período de tempo, faça exercícios, respire através de um canudo ou prenda a respiração.

A terapia de longa exposição é uma combinação dos três métodos anteriores. Verificou-se ser muito eficaz para quem sofre de TEPT e envolve uma média de 8 a 15 sessões por aproximadamente 90 minutos por sessão. A terapia de exposição a longo prazo consiste na educação sobre trauma e o que ele fará, aprendendo a controlar sua respiração (exposição interoceptiva), praticando no mundo real (exposição in vivo) e falando sobre seu trauma (exposição imaginária).

Encontre um terapeuta

Como afirmado anteriormente, a terapia de exposição foi considerada um tratamento muito eficaz para o TEPT. Além disso, os métodos de administração da terapia de exposição a indivíduos continuam avançando. Em particular, alguns terapeutas estão começando a usar a tecnologia de realidade virtual para ajudar as pessoas a lidar com as coisas que mais temem.

No entanto, é importante reconhecer que algumas pessoas hesitam em se submeter à terapia de exposição, pois pode parecer assustador enfrentar medos. A terapia de exposição é como qualquer outro tratamento para TEPT. Requer um tremendo compromisso e pode ser difícil às vezes. Uma parte importante da maioria dos tratamentos para transtorno de estresse pós-traumático é o confronto e a conexão com situações, pensamentos e sentimentos temidos. A maneira como isso é feito com cada tratamento simplesmente difere.

Portanto, é muito importante encontrar o tratamento e o terapeuta certos para você. Você pode aprender mais sobre os prestadores de tratamento em sua área que podem oferecer terapia de exposição através da Associação de Distúrbios de Ansiedade da América.