Como a terapia de exposição à realidade virtual (VRET) trata o transtorno de estresse pós-traumático

Como a terapia de exposição à realidade virtual (VRET) trata o transtorno de estresse pós-traumático

A terapia de exposição à realidade virtual (VRET) está sendo explorada como outra maneira de ajudar as pessoas a se recuperarem do TEPT. O VRET é um tipo de terapia de exposição que tem sido cada vez mais usada para tratar uma variedade de transtornos de ansiedade, incluindo fobias específicas. Antes de aprender como o VRET trata os sintomas de TEPT, no entanto, é importante ter uma idéia do que é a terapia de exposição.

Terapia exposta

A terapia de exposição é considerada um tratamento comportamental para o transtorno de estresse pós-traumático. A terapia de exposição se concentra nos comportamentos que as pessoas executam (geralmente evitam) em resposta a situações ou pensamentos e memórias que são consideradas aterrorizantes ou provocadoras de ansiedade. Por exemplo, um sobrevivente de estupro pode começar a evitar relacionamentos ou sair com medo de ser atacado novamente.

Se não for abordado, o comportamento de esquiva pode ser mais extremo e interferir na qualidade de vida de uma pessoa. A prevenção também pode fazer com que os sintomas do TEPT durem mais ou até piorem. Como uma pessoa evita certas situações, pensamentos ou emoções, ela não tem a oportunidade de aprender que essas situações podem não ser tão perigosas ou ameaçadoras quanto parecem. Evitar também interfere com uma pessoa que trabalha com seus pensamentos, memórias e emoções.

O objetivo da terapia de exposição, então, é ajudar a reduzir o medo e a ansiedade de uma pessoa, com o objetivo final de eliminar o comportamento de esquiva e aumentar a qualidade de vida. Isso é feito confrontando ativamente as coisas que uma pessoa mais teme. Ao enfrentar situações, pensamentos e emoções temidas, uma pessoa pode aprender que a ansiedade e o medo diminuem por conta própria.

Agora, para que a terapia de exposição seja eficaz, é muito importante que uma pessoa enfrente uma situação que esteja intimamente relacionada ao que mais teme. No entanto, isso nem sempre é possível para a pessoa com TEPT. Por exemplo, um veterano que desenvolveu TEPT como resultado da exposição ao combate não seria capaz de enfrentar uma situação de combate novamente. Seria inseguro fazê-lo. É aqui que a tecnologia de realidade virtual entra em jogo.

Usando realidade virtual para a exposição

No VRET, uma pessoa é imersa em um ambiente virtual gerado por computador, através do uso de um dispositivo de exibição na cabeça ou entrando em uma sala automatizada por computador, onde as imagens estão presentes em todos os lugares. Esse ambiente pode ser programado para ajudar a pessoa a lidar diretamente com situações ou lugares temidos que podem não ser seguros para se encontrar na vida real.

Existem evidências de que o VRET pode ser útil no tratamento de vários transtornos de ansiedade e problemas relacionados à ansiedade, como claustrofobia, medo de dirigir, acrofobia (ou medo de altura), medo de voar, aracnofobia (ou medo de aranhas)) e ansiedade social. Além disso, houve alguns estudos testando a utilidade do VRET para o transtorno de estresse pós-traumático.

Até o momento, o VRET para transtorno de estresse pós-traumático foi examinado principalmente em veteranos de combate da Guerra do Vietnã. Portanto, o ambiente virtual em que uma pessoa está imersa inclui imagens com as quais um soldado pode entrar em contato durante o combate, como helicópteros e selvas. Esses estudos descobriram que após o VRET, os soldados experimentaram uma redução nos sintomas de TEPT.

Alguns estudos também examinaram se o VRET pode ser eficaz na redução dos sintomas de TEPT entre soldados nas guerras do Iraque e Afeganistão. Semelhante ao encontrado entre os veteranos do Vietnã, parece que o VRET pode reduzir os sintomas de TEPT nesses veterinários.

Encontre um terapeuta que use o VRET

VRET é uma tecnologia cara. Portanto, atualmente muitos médicos não usam esse procedimento. Até que o VRET se torne mais disponível, é importante saber que a terapia de exposição (sem realidade virtual) continua sendo uma maneira muito eficaz de reduzir os sintomas de TEPT, e há muitos terapeutas que fazem terapia de exposição.