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Como a terapia de conversação ajuda no TEPT

Com um número crescente de veteranos afetados pelos horrores da guerra e pela triste realidade dos traumas da vida cotidiana, o Transtorno de Estresse Pós-Traumático (TEPT) é um problema comum. Embora a prevalência de TEPT possa variar, estimou-se que aproximadamente 7,8% das pessoas em um dado momento de suas vidas experimentam TEPT. A psicoterapia, também conhecida como "terapia de conversação", é uma forma popular de tratamento para esse distúrbio. Evidências de um estudo demonstram que a terapia da fala pode realmente produzir alterações biológicas em pacientes com TEPT.

O que é transtorno de estresse pós-traumático?

O TEPT é um distúrbio psiquiátrico que pode ocorrer após a exposição a um estressor ou trauma com risco de vida. Exemplos comuns de tais estressores incluem guerra, estupro e acidentes graves. Nem todo mundo exposto a trauma desenvolve TEPT. As pessoas afetadas pelo TEPT freqüentemente sofrem pesadelos, flashbacks do evento traumático, dificuldade para dormir e uma sensação geral de dormência e hipervigilância, entre outros sintomas.

Um estudo sobre terapia de conversação e TEPT

Um artigo de dezembro de 2013 publicado em Psiquiatria Biológica discute pesquisas que examinaram os efeitos da terapia cognitivo-comportamental (TCC) em pacientes com TEPT. Pesquisadores do Instituto Nacional de Psiquiatria e Dependência e da Universidade de Szeged, na Hungria, estudaram um grupo de 39 pacientes que preenchiam os critérios para o TEPT e os compararam com 31 indivíduos que haviam sido expostos a traumas, mas que não tinham TEPT. Os pacientes com TEPT receberam 12 semanas de TCC, enquanto o grupo de comparação sem TEPT não recebeu terapia.

Os pesquisadores mediram os volumes de certas regiões do cérebro usando imagens de ressonância magnética e coletaram amostras de sangue para medir alterações na expressão de um gene, FKBP5, Que se mostrou relacionado ao desenvolvimento do TEPT e está implícito na regulação dos hormônios do estresse. Essas medidas foram realizadas em todos os participantes antes e após o período de 12 semanas.

Resultados do estudo

Consistente com a pesquisa anterior, no início do estudo, os pacientes com TEPT apresentavam menor FKBP5 expressão gênica e regiões menores do cérebro envolvidas com regulação emocional, aprendizado e memória, como o hipocampo, em comparação com o grupo controle. Após as 12 semanas de TCC, no entanto, os pacientes FKBP5 a expressão gênica foi maior e o volume do hipocampo aumentou. De fato, até que ponto seus FKBP5 a expressão gênica foi maior e o volume do hipocampo aumentou foi preditivo de sua melhora na redução dos sintomas de TEPT em geral.

Implicações do estudo

As implicações deste estudo demonstram o poder de intervenções psicológicas, como a psicoterapia e, especificamente, a TCC, para o transtorno debilitante do TEPT. A psicoterapia não apenas ajuda as pessoas a se sentirem melhor, mas essa evidência sugere que ela pode modular processos biológicos críticos subjacentes naqueles que sofrem de TEPT. Esta pesquisa contribui para um crescente corpo de literatura demonstrando cada vez mais sobre a existência de neuroplasticidade, que é a capacidade do cérebro de mudar com a experiência. Esses resultados demonstram que os danos ao cérebro associados ao TEPT podem realmente ser reversíveis.

Esta pesquisa oferece muita esperança e orientações futuras no estudo e tratamento do TEPT.