Como a hora de dormir irregular quando as crianças são jovens pode afetar sua saúde na adolescência

Como a hora de dormir irregular quando as crianças são jovens pode afetar sua saúde na adolescência

Andrew Holbrooke / Getty Images

Começamos a relaxar nossos três filhos por volta das 19h30. Bem, em teoria nós fazemos. Isso é o que está listado no quadro noturno da minha cozinha. 19h30: prepare-se para dormir.

Mas vamos usar a noite passada, por exemplo. Às 7:30, minha filha de 9 anos procrastinou fazendo a lição de casa por tempo suficiente para que ela ainda estivesse à mesa, mão esquerda no cabelo, mão direita resolvendo um problema de matemática, lábios torcidos, ombros caídos, claramente chateados porque estávamos, na verdade, obrigando-a a fazer a lição de casa.

Meu filho ainda estava chateado por termos pedido que ele tomasse banho porque cheirava a adolescência. Ele estava fazendo beicinho na poltrona, meio vestido.

E minha filha de quatro anos? Esqueça isso. Ela estava quicando nas paredes com uma velha fantasia de Halloween, pedindo doces, um pouco de xixi nas calças porque se esqueceu de usar o penico.

Havia choros, brigas e pedidos, muitos dos quais vinham da minha esposa ou de mim. Em algum momento, redigi este tweet, tenho um … amigo … procurando um óleo essencial que ajude as crianças a dormir. Algo semelhante ao clorofórmio, mas tudo natural e menos ilegal. Me DM se você souber de algo …

Não quero afirmar o óbvio, mas eu era o amigo. Eu queria os óleos essenciais. Na verdade, não conseguimos colocar todos na cama e dormir até cerca das 21h30.

Levar seus filhos para a cama regularmente, para que eles durmam bastante, é como assinar uma lei nas leis americanas. Se tudo estiver no lugar certo, com alguns subornos e um pouco de grito, isso pode acontecer. Mas 90% do tempo, não funciona da maneira que você planejou.

Agora, a última coisa que quero fazer é piorar a leitura de qualquer pai ou mãe, mas, como se vê, alguns pesquisadores da Penn State vêm pesquisando horários consistentes de sono, e isso não parece bom para o joelho médio dos pais na hora de dormir inferno. O estudo mostrou que crianças que não dormiam regularmente durante a primeira infância tinham maior chance de aumentar o peso corporal à medida que cresciam. Especificamente, o estudo nacional constatou que crianças que não tinham rotina estrita de dormir aos 9 anos tinham um IMC maior aos 15 anos do que aquelas que tinham uma hora de dormir apropriada para a idade.

Então sim, isso é péssimo.

As práticas parentais na infância afetam a saúde física e o IMC na adolescência ”, escreveu o co-autor Orfeu Buxton e professor de saúde biocomportamental da Penn State. “Desenvolver uma rotina adequada na infância é crucial para a saúde futura da criança. Nós [also] acho que o sono afeta a saúde física e mental e a capacidade de aprender.

Bem, duh. Qualquer pai que crie um filho que não tenha dormido o suficiente pode dizer que sua saúde física e mental é afetada. Há duas semanas, minha filha de quatro anos recusou-se a dormir, depois se levantou no meio da noite e discutiu comigo se o amanhã seria ou não o dia da revelação. Tentei dizer a ela que amanhã era sábado, mas não importava, então finalmente disse que sim. Então ela insistiu em encontrar algo para trazer para mostrar e contar. De alguma forma, ela ainda conseguia se levantar logo após as cinco da manhã. Nesse dia inteiro, ela era uma cara incoerente, sem sentido e idiota. Então, sim, a falta de sono pode afetar sua saúde mental, juntamente com a dos pais.

Mas eu admito, eu nunca pensei que isso também poderia causar ganho de peso. Naturalmente, o estudo não fornece diretrizes claras sobre quanto sono seu filho deve dormir. Eles deixam isso para os pais junto com o seu médico, mas depois de morar com meus próprios filhos por algum tempo, é muito fácil avaliar quando meus filhos dormem o suficiente. O que eles parecem aconselhar mais é a consistência do sono. Eles também não dizem muito sobre por que o sono inconsistente causa ganho de peso, mas é fácil supor que isso tenha a ver com hábitos não saudáveis.

No entanto, os pesquisadores tocaram em uma descoberta que achei desconcertante. O autor principal, Soomi Lee, disse: “Em nossa amostra que inclui uma grande proporção de famílias de baixa renda, baixa educação e minorias étnicas, apenas menos de um terço das crianças tinham rotinas de dormir apropriadas à idade aos 5 e 9 anos. Isso aumenta uma preocupação com o desenvolvimento e a saúde das crianças em famílias carentes. Ele continuou sugerindo que há necessidade de educação dos pais e talvez intervenção nessa área.

Vindo de uma família monoparental e de baixa renda, posso dizer com confiança que não mantive uma rotina quando criança porque minha mãe estava no trabalho. Meu pai saiu quando eu tinha 9 anos e, quando ele o fez, não havia ninguém por perto para me vestir de pijama ou me lembrar de fazer minha lição de casa, então eu geralmente adormecia no sofá assistindo TV, com a mochila ainda no canto, algumas pipoca instantânea ao meu lado. Duvido que a educação tenha resolvido esse dilema. Minha mãe sabia que eu deveria ir para a cama a tempo, mas sobreviver era mais urgente.

Como mãe, este estudo me fez sentir um pouco melhor sobre a luta que eu levava todas as noites para levar meus filhos para a cama. Minha esperança é que isso acabe levando. E, obviamente, há mais benefícios em fazer meus filhos dormirem na hora todas as noites do que ficar um pouco mais no sofá, ao lado de minha esposa, assistindo à Netflix.