Como a ansiedade social está matando suas células e por que a Internet pode ajudar

Pouco mais de 19% dos adultos americanos experimentaram um transtorno de ansiedade em algum momento do ano passado (esse número sobe para quase um quarto quando se olha para mulheres americanas em particular) e mais de 12% das pessoas sofrem de transtorno de ansiedade social em algum momento de suas vidas. Escusado será dizer que muitos leitores presentes estão prestes a receber más notícias: não é apenas a comitiva ou a falta dela que está sentindo as conseqüências da saúde mental subfuncional. Não importa quão bem você tenha cooptado sua doença mental e a pintado como uma excentricidade cativante, se você ainda estiver cronicamente angustiado, afetado ou ambos, existe uma boa chance de que quase todas as células do seu corpo percam a vontade de continuar.

Como é quando uma célula reage ao seu humor ou distúrbios de ansiedade? Embora os mecanismos exatos não sejam claros, há uma queda observável em duas enzimas principais para manter suas células bonitas e duradouras: uma é essencialmente um antioxidante e a outra serve para convencer seus telômeros (as tampas nas extremidades dos cromossomos). eles se degradam com cada divisão celular, sinalizando a marcha implacável em direção à morte celular natural), para que não se degrade tão rapidamente. Em 2015, um dos maiores estudos que vinculou o envelhecimento celular a transtornos mentais descobriu que entre 1.200 participantes, aqueles com transtornos de ansiedade tinham comprimentos de telômeros consistentemente mais curtos do que seus colegas não ansiosos.

Para aqueles que estão aprendendo sobre telômeros pela primeira vez: se seus cromossomos fossem como o laço em seu moletom favorito, então seus telômeros seriam como os aglets de cada extremidade e como aglets, eles se deteriorariam gradualmente à medida que mastigavam incessantemente seus tempo de vida. Um dia, as tampas que mantêm todas essas delicadas cadeias de DNA se deteriorarão, as cadeias se desdobram e eventualmente se perdem atrás dos ilhós, morte celular biológica, não haverá mais replicação, a camiseta será levada para a Boa Vontade.

Como você pode quantificar o custo de um distúrbio como a ansiedade social em sua saúde celular? Um estudo de 2004 descobriu que as mulheres que relatam níveis mais altos de estresse diário apresentaram níveis mais altos de estresse oxidativo celular, menos atividade enzimática protetora e telômeros mais curtos, com mais mulheres estressadas mostrando telômeros mais curtos, com comprimento equivalente a um década de envelhecimento.

Os telômeros existem na grande maioria das células do seu corpo, incluindo as células sanguíneas, para que possam ser pausadas. extraído do seu corpo com todas as enzimas associadas e depois medido e calculado para ver se os números podem nos dizer alguma coisa. Em geral, isso informaria os sucessos, fracassos ou perigos de alguma intervenção farmacológica, uma pílula. Mas um estudo recente na Suécia é único no uso de números derivados de sangue para quantificar o resultado de assistir a vídeos online e preencher questionários – em outras palavras, uma intervenção puramente psicossocial – e depois usar esses dados para classificar as pessoas com mais probabilidade. beneficiar desta marca de intervenção não farmacêutica antes que ocorra.

O estudo sueco é o primeiro desse tipo e demonstra uma ligação positiva entre o tipo de melhorias que podem ser vistas em uma amostra de sangue; nesse caso, a produção celular de um par de enzimas e as melhorias que foram experimentadas conscientemente por 42 pessoas que antes se sentiam socialmente ansiosas o suficiente para completar 9 semanas de terapia cognitivo-comportamental online.3

Até o momento, existem muitos estudos sobre terapia comportamental cognitiva administrada pela Internet, e quase toda a pesquisa apóia sua equivalência básica com o tratamento presencial para uma variedade de transtornos mentais. Um estudo em particular destaca o benefício exclusivo da TCC fornecida pela Internet para aqueles que sofrem de transtornos de ansiedade social, observando que resultados mais favoráveis ​​podem ser entendidos à luz da possibilidade de o próprio terapeuta ser um objeto fóbico. Portanto, na terapia face a face, o foco automático do paciente aumentará e, portanto, sua capacidade de se concentrar totalmente na terapia pode ser prejudicada.

Então, quão forte é o elo entre uma mente cognitivamente reparada e o comportamento e entusiasmo de nossas células para permanecer saudável e continuar sua linhagem? Não apenas aqueles que se beneficiaram mais da TCC mostraram o maior aumento de ambas as enzimas, mas as pessoas com as enzimas mais inativas para reter telômeros no início tiveram maior probabilidade de experimentar melhora nos sintomas de ansiedade social após o tratamento.

Outros estudos mostraram aumentos na atividade de enzimas retentoras de telômeros após o treinamento da atenção plena ou aumentos na atividade física dos participantes. Embora essas práticas muitas vezes desempenhem um papel importante na TCC, os participantes foram instruídos a não alterar seu nível de atividade de linha de base para não confundir os resultados da pesquisa. Para este estudo em particular, os participantes trabalharam em tarefas, realizaram exercícios expositivos, trocaram e-mails semanais com um psicólogo clínico e fizeram testes semanais de CBT de múltipla escolha que eles tiveram que (eventualmente) obter para garantir a conformidade.

Note-se que o estudo sueco não era um ECR e, é claro, 42 não é um tamanho amostral esmagador. No entanto, como afirmado acima, a eficácia da terapia utilizada nunca esteve em dúvida. Muitos estudos reproduziram uma redução geral nos sintomas de vários transtornos do humor usando a TCC fornecida pela Internet. A questão era qual o efeito que essa estratégia comprovada teria sobre marcadores biológicos estabelecidos, o território bem trilhado que normalmente está dentro do domínio dos tratamentos farmacológicos.

Apesar do uso eficaz de TCC e tratamentos farmacêuticos para a ansiedade social, quase metade da população permanece resistente ao tratamento.5 Talvez o resultado mais importante de uma melhor compreensão desses biomarcadores seja a capacidade dos médicos de predeterminar aos melhores candidatos para estratégias de intervenção específicas.

Pesquisas adicionais sobre as complexidades inexploradas do envelhecimento celular descobrirão maneiras inesperadas pelas quais nossos pensamentos e sentimentos alteram as pequenas marés enzimáticas dentro de nossas células, não apenas as de nossos cérebros, mas também em todas as células de nosso corpo, e esse conhecimento servirá para redefinir nossa compreensão da doença psiquiátrica através de sua existência fora do cérebro.

Referências

  1. Verhoeven, J. E. et al. Transtornos de ansiedade e envelhecimento celular acelerado. Br. J. Psychiatry 206, 371378 (2015).
  2. Epel, E. S. et al. Encurtamento acelerado de telômeros em resposta ao estresse da vida. Proc. Natl Acad. Sci. Estados Unidos 1011731217315 (2004).
  3. Mnsson, K.N.T., Lindqvist, D., Yang, L.L. et al. Melhoria nos índices de proteção celular após tratamento psicológico para transtorno de ansiedade social. Traduzir Psiquiatria 9 340 (2019)
  4. Carlbring, P., Andersson, G., Cuijpers, P., Riper, H. e Hedman-Lagerlf, E. Terapia comportamental cognitiva baseada na Internet versus cara a cara para transtornos psiquiátricos e somáticos: uma revisão sistemática atualizada e metanálise Cogn. Behav El r. 47118 (2018).
  5. Mayo-Wilson, E. et ai. Intervenções psicológicas e farmacológicas para transtorno de ansiedade social em adultos: uma revisão sistemática e uma meta-análise de rede. Lancet Psychiatry 1368376 (2014).

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