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Causas médicas de problemas do sono

Causas médicas de problemas do sono

Um artigo da Harvard Health

Se você não está dormindo bem, pode haver uma causa médica

As pessoas que sentem que dormem perfeitamente bem ainda podem estar preocupadas com a sonolência diurna excessiva devido a uma variedade de doenças médicas subjacentes. Um distúrbio do sono pode ser um sintoma de um problema de saúde ou um efeito adverso da terapia para tratar o problema. O estresse de doenças crônicas também pode causar insônia e sonolência diurna. As condições comuns frequentemente associadas a problemas de sono incluem azia, diabetes, doenças cardiovasculares, distúrbios músculo-esqueléticos, doença renal, problemas de saúde mental, distúrbios neurológicos, problemas respiratórios e doenças da tireóide. Além disso, vários medicamentos prescritos e vendidos sem receita, usados ​​para tratar esses e outros problemas de saúde, podem prejudicar a qualidade e a quantidade do sono (veja a tabela abaixo).

Condições físicas crônicas

Azia

Deitar na cama geralmente piora a azia, causada pelo backup de ácido estomacal no esôfago. Você pode evitar esse problema se abstendo de alimentos pesados ​​ou gordurosos, além de café e álcool à noite. Você também pode usar a gravidade para sua vantagem, elevando a parte superior do corpo com uma cunha sob o colchão ou blocos colocados sob os postes da cama. Medicamentos vendidos sem receita e com receita médica que suprimem a secreção ácida do estômago também podem ajudar.

Diabetes

O diabetes é um distúrbio crônico comum, marcado por níveis elevados de glicose no sangue ou açúcar. Ocorre quando suas células não respondem adequadamente à insulina (um hormônio secretado pelo pâncreas) e quando seu pâncreas não consegue produzir mais insulina em resposta. Pessoas com diabetes cujos níveis de açúcar no sangue não são bem controlados podem ter problemas de sono devido a:

  • suor noturno
  • uma necessidade frequente de urinar, ou
  • sintomas de hipoglicemia (baixo nível de açúcar no sangue)

Se o diabetes danificou os nervos das pernas, movimentos noturnos ou dor também podem perturbar o sono.

Insuficiência cardíaca

A insuficiência cardíaca é uma condição caracterizada por um declínio gradual na capacidade do coração de bombear ou circular o sangue adequadamente. A insuficiência cardíaca pode causar acúmulo de líquido nos pulmões e tecidos. Pacientes com insuficiência cardíaca podem acordar durante a noite com falta de ar, porque um fluido corporal extra se acumula ao redor dos pulmões quando estão deitados. Usar almofadas para elevar a parte superior do corpo pode ajudar. Essas pessoas também podem ser despertadas no momento em que adormecem por um padrão respiratório característico chamado respiração de Cheyne-Stokes, uma série de respirações cada vez mais profundas seguidas de uma breve interrupção da respiração.

Os medicamentos para dormir com benzodiazepina ajudam algumas pessoas a adormecer apesar desse distúrbio respiratório, mas outras podem precisar usar oxigênio suplementar ou um dispositivo que aumente a pressão nas vias aéreas superiores e na cavidade torácica para ajudá-las a respirar e dormir mais normalmente.

Homens com insuficiência cardíaca freqüentemente apresentam apneia obstrutiva do sono, um distúrbio respiratório caracterizado por vários despertares noturnos que podem interromper o sono, causar sonolência diurna e piorar a insuficiência cardíaca. Em pessoas com doença arterial coronariana, as flutuações naturais nos ritmos circadianos podem desencadear angina (dor no peito), arritmia (batimento cardíaco irregular) ou até ataque cardíaco durante o sono.

Distúrbios músculo-esqueléticos

A dor da artrite pode dificultar o sono das pessoas e a reassentamento quando elas mudam de posição. Além disso, o tratamento com esteróides freqüentemente causa insônia. Pode ser útil tomar aspirina ou um anti-inflamatório não esteróide (AINE) pouco antes de dormir para aliviar a dor e o inchaço nas articulações durante a noite.

Pessoas com fibromialgia caracterizada por ligamentos e tendões dolorosos provavelmente acordam de manhã ainda se sentindo cansadas e tão rígidas e doloridas quanto uma pessoa com artrite. Pesquisadores que analisaram o sono de quem sofre de fibromialgia descobriram que pelo menos metade tem sono profundo anormal, no qual ondas lentas do cérebro são misturadas com ondas geralmente associadas à vigília relaxada, um padrão chamado sono alfa-delta.

Doença renal

Pessoas com doença renal têm rins danificados na medida em que não conseguem mais filtrar fluidos, remover resíduos e manter os eletrólitos em equilíbrio tão eficientemente quanto quando saudáveis. A doença renal pode causar acúmulo de resíduos no sangue e resultar em insônia ou sintomas da síndrome das pernas inquietas. Embora os pesquisadores não tenham certeza do porquê, a diálise renal ou o transplante nem sempre retornam o sono ao normal.

Noctúria

A noctúria é a necessidade de levantar-se com frequência para urinar durante a noite. É uma causa comum de perda de sono, especialmente entre adultos mais velhos. Um caso leve faz com que uma pessoa acorde pelo menos duas vezes durante a noite; em casos graves, uma pessoa pode levantar-se cinco ou seis vezes.

A noctúria pode ser um produto da idade, mas outras causas incluem certas condições médicas (insuficiência cardíaca, diabetes, infecção do trato urinário, próstata aumentada, insuficiência hepática, esclerose múltipla, apneia do sono), medicamentos (especialmente diuréticos) e ingestão excessiva de líquidos após jantar.

As terapias para a noctúria se enquadram em três categorias:

  • tratamentos para corrigir causas médicas
  • intervenções comportamentais
  • medicamento

O primeiro passo é tentar identificar a causa e corrigi-la. Se isso não der certo, tente abordagens comportamentais, como reduzir o quanto você bebe nas duas horas antes de dormir, especialmente cafeína e álcool. Se a noctúria persistir, seu médico poderá receitar um número crescente de medicamentos aprovados para o tratamento de uma bexiga hiperativa.

Doença da tireóide

Uma glândula tireóide hiperativa (hipertireoidismo) pode causar problemas de sono. O distúrbio estimula demais o sistema nervoso, dificultando o sono e pode causar suores noturnos, levando a excitações noturnas. Sentir frio e sonolência é uma marca registrada de uma tireóide hipoativa (hipotireoidismo).

Como a função da tireóide afeta todos os órgãos e sistemas do corpo, os sintomas podem ser amplos e, às vezes, difíceis de decifrar. A verificação da função da tireóide requer apenas um simples exame de sangue; portanto, se você notar uma variedade de sintomas inexplicáveis, peça ao seu médico um exame de tireóide.

Problemas respiratórios

Alterações circadianas no tônus ​​dos músculos que circundam as vias aéreas podem fazer com que as vias aéreas se contraiam durante a noite, aumentando o potencial de ataques noturnos de asma que despertam abruptamente o dorminhoco.

Dificuldades respiratórias ou medo de sofrer um ataque podem tornar mais difícil adormecer, assim como o uso de esteróides ou outros medicamentos respiratórios que também têm um efeito estimulante, semelhante ao da cafeína.

As pessoas que têm enfisema ou bronquite também podem ter dificuldade em adormecer devido ao excesso de produção de expectoração, falta de ar e tosse.

Medicamentos

Distúrbios de saúde mental

Quase todas as pessoas com ansiedade ou depressão têm problemas para adormecer e permanecer dormindo. Por outro lado, não conseguir dormir pode se tornar um foco de medo e tensão em alguns pacientes, causando mais perda de sono.

Ansiedade geral

A ansiedade grave, também conhecida como transtorno de ansiedade generalizada, é caracterizada por sentimentos persistentes e persistentes de preocupação, apreensão ou desconforto. Esses sentimentos são extraordinariamente intensos ou desproporcionais aos problemas e perigos reais da vida cotidiana das pessoas.

Pessoas com ansiedade geral geralmente experimentam preocupações excessivas e persistentes todos os dias ou quase todos os dias por um período de seis meses ou mais. Os sintomas comuns incluem dificuldade em adormecer, dificuldade em adormecer e não se sentir descansado após o sono.

Fobias e ataques de pânico

Fobias, que são medos intensos relacionados a um objeto ou situação específica, raramente causam problemas de sono, a menos que a própria fobia esteja relacionada ao sono (como medo de pesadelos ou do quarto). Os ataques de pânico, por outro lado, costumam atacar à noite. De fato, o momento dos ataques noturnos ajudou a convencer os psiquiatras de que esses episódios são de base biológica.

Os ataques de pânico relacionados ao sono não ocorrem durante o sonho, mas nos estágios N2 (sono leve) e N3 (sono profundo), livres de gatilhos psicológicos. Em muitas fobias e distúrbios de pânico, reconhecer e tratar o problema subjacente muitas vezes com um medicamento anti-ansiedade pode resolver os distúrbios do sono.

Depressão

Como quase 90% das pessoas com depressão grave sofrem de insônia, um médico que avaliar uma pessoa com insônia considerará a depressão como uma possível causa. Acordar muito cedo pela manhã é uma característica marcante da depressão, e algumas pessoas deprimidas têm dificuldade em adormecer ou dormir em sono durante toda a noite.

Na depressão crônica de baixo grau (também conhecida como distimia), insônia ou sonolência podem ser o sintoma mais proeminente. Estudos de laboratório mostraram que pessoas deprimidas passam menos tempo em sono de ondas lentas e podem entrar no sono REM mais rapidamente no início da noite.

Transtorno bipolar

O sono perturbado é uma característica proeminente do transtorno bipolar (também conhecido como doença maníaco-depressiva). A perda de sono pode exacerbar ou induzir sintomas maníacos ou aliviar temporariamente a depressão. Durante um episódio maníaco, uma pessoa pode não dormir durante vários dias. Tais ocorrências são frequentemente seguidas por um acidente durante o qual a pessoa passa a maior parte dos próximos dias na cama.

Esquizofrenia

Algumas pessoas com esquizofrenia dormem muito pouco no estágio inicial mais grave de um episódio. Entre os episódios, é provável que seus padrões de sono melhorem, embora muitas pessoas com esquizofrenia raramente obtenham uma quantidade normal de sono profundo.

Problemas neurológicos

Certos distúrbios cerebrais e nervosos podem contribuir para a insônia.

Demência

A doença de Alzheimer e outras formas de demência podem prejudicar a regulação do sono e outras funções cerebrais. Vaguear, desorientar e agitar durante a tarde e a noite, um fenômeno conhecido como pôr do sol, pode exigir supervisão constante e colocar grande estresse nos cuidadores. Nesses casos, pequenas doses de medicamentos antipsicóticos são mais úteis que os benzodiazepínicos.

Epilepsia

Pessoas com epilepsia, na qual uma pessoa é propensa a convulsões, têm duas vezes mais chances de sofrer de insônia do que outras. Os distúrbios das ondas cerebrais que causam convulsões também podem causar déficits no sono de ondas lentas ou no sono REM. Medicamentos anti-convulsões podem causar alterações semelhantes no início, mas tendem a corrigir esses distúrbios do sono quando usados ​​por um longo período de tempo.

Cerca de uma em cada quatro pessoas com epilepsia tem convulsões que ocorrem principalmente à noite, causando sono perturbado e sonolência diurna. A privação do sono também pode desencadear uma convulsão, um fenômeno observado nas enfermarias da faculdade durante os períodos dos exames, pois alguns alunos sofrem suas primeiras convulsões depois de ficarem acordados até tarde para estudar.

Dores de cabeça, derrames e tumores

As pessoas propensas a dores de cabeça devem tentar evitar a privação do sono, pois a falta de sono pode promover dores de cabeça. Tanto as dores de cabeça quanto as enxaquecas podem estar relacionadas a alterações no tamanho dos vasos sanguíneos que levam ao córtex do cérebro; a dor ocorre quando as paredes dos vasos sanguíneos se dilatam.

Os pesquisadores teorizam que, à medida que o corpo recupera o sono perdido, ele passa mais tempo no sono delta, quando os vasos são mais contraídos, tornando a transição para o sono REM mais dramática e com probabilidade de causar dor de cabeça. Dores de cabeça que despertam as pessoas geralmente são enxaquecas, mas algumas podem ser aliviadas pelo sono. A sonolência, associada a tonturas, fraqueza, dor de cabeça ou problemas de visão, pode sinalizar um problema sério, como um tumor cerebral ou derrame, que requer atenção médica imediata.

Mal de Parkinson

Quase todas as pessoas com doença de Parkinson têm insônia. Apenas entrar e sair da cama pode ser uma luta, e a doença muitas vezes atrapalha o sono. Algumas excitações são causadas pelos tremores e movimentos causados ​​pelo distúrbio, e outros parecem resultar do próprio distúrbio. Como resultado, a sonolência diurna é comum.

O tratamento com pílulas para dormir pode ser difícil porque alguns medicamentos podem piorar os sintomas de Parkinson. Alguns pacientes que tomam medicamentos usados ​​para tratar o tratamento com Parkinson podem desenvolver pesadelos graves; outros experimentam interrupção do sono REM. No entanto, o uso desses medicamentos à noite é importante para manter a mobilidade necessária para mudar de posição na cama. Um trilho de cama ou uma barra suspensa (conhecida como trapézio) pode facilitar a movimentação de pessoas com Parkinson e, portanto, levar a um sono melhor.

Adaptado com permissão de Melhorando o sono: um guia para uma boa noite de descanso, um relatório especial de saúde publicado pela Harvard Health Publishing.