Causa do encolhimento cerebral em alcoólatras

Causa do encolhimento cerebral em alcoólatras

Embora seja verdade que o abuso crônico de álcool cause danos cerebrais significativos, muitos desses danos podem ser revertidos com abstinência, e os alcoólatras podem ganhar sobriedade a longo prazo, apesar dos déficits na tomada de decisões.

Vários estudos de pesquisa descobriram que o cérebro de pessoas com distúrbios graves de abuso de álcool é menor e mais leve que o cérebro de pessoas que não são alcoólatras. Os cérebros dos alcoólatras “encolheram” em comparação aos cérebros não-alcoólicos.

Essa contração do cérebro afeta a “ligação” do cérebro que as regiões do cérebro usam para se comunicar com outras regiões e afeta as partes do cérebro que permitem que os neurônios se comuniquem com os neurônios vizinhos.

A fiação dura do cérebro encolhe

A substância cinzenta do cérebro no córtex cerebral controla a maioria das funções mentais complexas do cérebro. O córtex está cheio de neurônios que se conectam através de fibras a diferentes regiões do cérebro e a outros neurônios dentro do cérebro e da medula espinhal. As fibras nervosas são a substância branca do cérebro ou a “fiação”.

Essas fibras nervosas têm fibras mais curtas e numerosos dendritos que se ramificam como raízes de árvores para permitir que os neurônios “conversem” com outros neurônios. Um neurônio pode se comunicar com apenas cinco ou 10.000 outros neurônios por vez.

Essas duas partes do cérebro, substância branca ou fiação rígida e dendritos, são as mais afetadas pela contração que o alcoolismo pode causar.

Obviamente, a contração cerebral não é o único dano que o abuso de álcool pode causar ao cérebro. O álcool pode causar alterações químicas no cérebro que afetam a função dos neurotransmissores.

O álcool causa problemas cerebrais complexos

Numerosas pesquisas, com animais e seres humanos, mostram que o abuso crônico de álcool produz vários fatores tóxicos, metabólicos e nutricionais que interagem para causar déficits mentais em alcoolistas.

Alguns desses fatores complexos ainda não são totalmente compreendidos:

  • O acetaldeído, um metabólito do álcool, pode causar efeitos tóxicos.
  • A desnutrição, especialmente a deficiência de tiamina, pode desempenhar um papel.
  • A cirrose hepática também pode causar danos cerebrais.
  • Lesões na cabeça e apneia do sono podem contribuir para danos cerebrais.

Lesões na cabeça e apneia do sono são mais comuns em alcoólatras e podem aumentar os danos cerebrais. Além disso, álcool, deficiência de tiamina e cirrose estão relacionados, e alguns pesquisadores acreditam que contribuem de maneira complexa para danos cerebrais.

O dano pode ser permanente e temporário

Muitos dos danos ao álcool causados ​​pelo cérebro podem ser revertidos quando a pessoa para de beber e mantém um período de abstinência, mas parte dele é permanente e não pode ser desfeita.

O dano permanente mais significativo causado pelo álcool é a perda de células nervosas. Algumas células nunca podem ser substituídas uma vez perdidas, e isso inclui as do córtex frontal, cerebelo e outras regiões profundas do cérebro, de acordo com uma pesquisa.

No entanto, grande parte dos danos causados ​​pelo álcool pela contração pode ser revertida com a retirada. Isso inclui a redução dos dendritos, que estudos demonstraram que começarão a crescer novamente e a se espalhar após semanas ou meses de abstinência. Isso tem sido associado à melhoria da função cerebral.

Quando a cirrose do fígado é tratada, a pesquisa mostra que parte do dano cerebral que pode causar começará a reverter. Os danos cerebrais em alcoólatras devido à deficiência de tiamina podem ser facilmente tratados com doses de tiamina, mas deficiências repetidas podem causar algum dano permanente.

Processo de tomada de decisão sobre danos causados ​​pelo álcool

Uma das razões pelas quais os alcoólatras são tão propensos à recaída é o dano que o álcool causa no sistema de recompensa do cérebro e nas habilidades de tomada de decisão. Pesquisas mostram que o alcoolismo crônico altera quimicamente o sistema de recompensa do cérebro a tal ponto que a busca por recompensas do bebedor se torna patológica.

Quando isso ocorre, o bebedor é mais afetado por recompensas imediatas do que recompensas atrasadas e, é claro, substâncias viciantes, como o álcool, proporcionam recompensas intoxicantes imediatas.

O consumo excessivo de álcool a longo prazo afeta as funções cerebrais do lobo frontal, incluindo inibição, tomada de decisão, resolução de problemas e julgamento. Esse tipo de dano cerebral dificulta aos alcoólatras manter a sobriedade a longo prazo.

No entanto, a pesquisa descobriu que os alcoólatras podem e superam essas deficiências, pois os danos ao cérebro começam a reverter e podem atingir a sobriedade a longo prazo de vários anos quando motivados a fazê-lo.