Bill W. e Dr. Bob

Bill W. e Dr. Bob

Uma reunião aparentemente não planejada em Akron, Ohio, em 1935, entre os futuros fundadores dos Alcoólicos Anônimos, ambos chamados alcoólicos “sem esperança”, iniciou um programa de recuperação que ajudou milhões de pessoas a encontrar sobriedade e serenidade.

Bill W.

Bill W., um corretor da bolsa de Nova York, era um desses homens. Ao travar sua própria batalha contra a bebida, ele já havia aprendido que ajudar outros alcoólatras era a chave para manter sua própria sobriedade, o princípio que mais tarde se tornaria o passo doze dos Doze Passos dos Alcoólicos Anônimos.

Ele estava sóbrio há cerca de cinco meses, viajando para Akron, Ohio, em 12 de maio de 1935, para uma assembléia de acionistas e uma briga por procuração, o que não foi fácil para ele.

Bill W. encontra Dr. Bob em um bar

Depois de perder a luta pelo poder, Bill se sentiu sozinho e deprimido, de acordo com relatos de eventos. Ele foi atraído para o bar do Mayflower Hotel, onde estava hospedado. Desesperadamente lutando para manter sua sobriedade, sua reação imediata foi: “Tenho que encontrar outro alcoólatra”.

Existem versões conflitantes do que aconteceu a seguir, mas o resultado foi que Bill W. encerrou uma reunião com um cirurgião da Akron, para ser lembrado sempre simplesmente como “Dr. Bob”, que havia lutado durante anos com seu próprio problema com o bebida.

Dr. Bob fica sóbrio

O efeito que a reunião teve sobre o Dr. Bob foi imediato e logo ele também largou a garrafa (10 de junho de 1935), para nunca mais buscá-la. O vínculo formado entre os dois homens se tornaria um movimento que literalmente afetaria a vida de milhões de pessoas.

Os 100 primeiros alcoólatras sóbrios

Começando em uma sala no andar de cima da casa do dr. Bob em Akron, os dois homens começaram a ajudar alcoólatras um a um. Foram necessários quatro anos para manter os primeiros 100 alcoolistas sóbrios nos três primeiros grupos que se formaram em Akron, Nova York e Cleveland. Porém, após a publicação em 1939 do “livro” do grupo, “Alcoólicos Anônimos”, e a publicação de uma série de artigos sobre o grupo no Cleveland Plain Dealer, O aa. Ele se desenvolveu rapidamente e a participação no grupo de Cleveland logo aumentou para 500.

Alcoólicos Anônimos cresce para 6.000

A resposta foi tão esmagadora que o grupo se viu enviando membros, que tinham pouco tempo no programa, para trabalhar com outros novos membros. Pela primeira vez, os fundadores descobriram que poderiam produzir uma recuperação maciça e não se limitar ao terreno que eles próprios poderiam cobrir.

Depois de um jantar de 1940 em Nova York, oferecido por John D. Rockefeller Jr., para apresentar o grupo, os membros logo aumentaram para 2.000. Um artigo em No sábado a tarde em 1941, provocou outro período de crescimento e a participação nos Estados Unidos e no Canadá aumentou para cerca de 6.000.

O legado de AA

Em 1951, os Alcoólicos Anônimos haviam ajudado mais de 100.000 pessoas a se recuperarem do alcoolismo e, em 1973, mais de um milhão de cópias do The Big Book haviam sido distribuídas. Em 2000, o número de cópias vendidas havia atingido 20 milhões e, em 2010, mais de 27 milhões de cópias foram compradas.

Desde então, a bolsa continuou a crescer e tornou-se mundial. Você pode encontrar um número para Alcoólicos Anônimos nas páginas brancas de praticamente todas as listas telefônicas locais. Agora, no século 21, os membros também podem participar de reuniões eletrônicas de qualquer computador, telefone celular ou dispositivo móvel.

O Dr. Bob morreu em 16 de novembro de 1950 e Bill W. faleceu em 24 de janeiro de 1971, mas o legado que eles deixaram para trás continua afetando a vida de milhões de pessoas.