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Bill W. e Dr. Bob

Uma reunião aparentemente não planejada em Akron, Ohio, em 1935, entre os futuros fundadores dos Alcoólicos Anônimos, ambos denominados alcoólicos "sem esperança", iniciou um programa de recuperação que ajudou milhões a encontrar sobriedade e serenidade.

Bill W.

Bill W., um corretor da bolsa de Nova York, era um desses homens. Ao travar sua própria batalha contra a bebida, ele já havia aprendido que ajudar outros alcoólatras era a chave para manter sua própria sobriedade, o princípio que mais tarde se tornaria o passo doze dos Doze Passos dos Alcoólicos Anônimos.

Ele estava sóbrio há cerca de cinco meses, viajou para Akron, Ohio, em 12 de maio de 1935, para uma assembléia de acionistas e briga por procuração, que não deu certo.

Bill W. encontra Dr. Bob em um bar

Depois de perder a luta por procuração, Bill se viu sozinho e deprimido, de acordo com relatos dos eventos. Ele se sentiu atraído pelo bar do Hotel Mayflower, onde estava hospedado. Lutando desesperadamente para manter sua sobriedade, sua reação imediata foi: "Preciso encontrar outro alcoólatra".

Existem versões conflitantes sobre exatamente o que aconteceu a seguir, mas o resultado foi que Bill W. terminou uma reunião com um cirurgião da Akron, para sempre ser lembrado simplesmente como "Dr. Bob", que havia lutado durante anos com seu próprio problema com a bebida.

Dr. Bob fica sóbrio

O efeito que a reunião teve sobre o Dr. Bob foi imediato e logo ele também largou a garrafa (10 de junho de 1935), para nunca mais buscá-la. O vínculo formado entre os dois homens se transformaria em um movimento que literalmente afetaria a vida de milhões.

Os 100 primeiros alcoólatras sóbrios

Começando em uma sala no andar de cima da casa do Dr. Bob em Akron, os dois homens começaram a ajudar alcoólatras uma pessoa de cada vez.

Foram necessários quatro anos para que os 100 primeiros alcoólatras ficassem sóbrios nos três primeiros grupos que se formaram em Akron, Nova York e Cleveland.

Porém, após a publicação em 1939 do "livro" do grupo, "Alcoólicos Anônimos" e a publicação de uma série de artigos sobre o grupo no Cleveland Plain Dealer, o A.A. rapidamente se desenvolveu e os membros do grupo Cleveland logo aumentaram para 500.

Alcoólicos Anônimos cresce para 6.000

A resposta foi tão esmagadora que o grupo se viu enviando membros, que tinham pouco tempo no programa, para trabalhar com outros novos membros. Pela primeira vez, os fundadores aprenderam que poderiam produzir em massa recuperação e não se limitar ao terreno que eles próprios poderiam cobrir.

Depois de um jantar em Nova York em 1940, oferecido por John D. Rockefeller Jr., para divulgar o grupo, os membros logo cresceram para 2.000. Um artigo no Saturday Evening Post em 1941, resultou em outro período de crescimento e a participação nos Estados Unidos e no Canadá aumentou para 6.000.

O legado de AA

Em 1951, os Alcoólicos Anônimos haviam ajudado mais de 100.000 pessoas a se recuperarem do alcoolismo e, em 1973, mais de um milhão de cópias do The Big Book haviam sido distribuídas. Em 2000, o número de cópias vendidas havia atingido 20 milhões e em 2010 mais de 27 milhões de cópias foram compradas.

Desde então, a irmandade continuou a crescer e se tornou mundial. Um número para Alcoólicos Anônimos pode ser encontrado nas páginas brancas de praticamente todas as listas telefônicas locais.

Hoje, os membros também podem participar de reuniões eletrônicas a partir de qualquer computador, telefone celular ou dispositivo móvel.

O Dr. Bob morreu em 16 de novembro de 1950 e Bill W. faleceu em 24 de janeiro de 1971, mas o legado que eles deixaram para trás continua afetando a vida de milhões.