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As tartarugas podem ser treinadas (e seu pessoal também)

Nas últimas notícias, os pesquisadores finalmente confirmaram que as tartarugas são inteligentes, treináveis ​​e têm memórias como elefantes.

Isso é realmente emocionante … pelo menos para o resto do mundo.

Quanto a mim, devo admitir que já sabia tudo isso.

A razão é que eu moro com uma tartaruga.

É claro que Malti não é uma tartaruga gigante de Galápagos ou Aldabra como as do estudo. Ela não mora em um zoológico. Sua expectativa de vida é de apenas 50 anos, em vez de mais de 100.

Mas suspeito que nenhuma dessas variáveis ​​realmente importa muito (se é que existe) e suspeito que seja apenas uma questão de tempo até que os pesquisadores percebam isso também.

Os participantes da pesquisa sobre tartarugas foram treinados para morder uma bola de uma determinada cor em troca de uma recompensa alimentar. Cada tartaruga foi testada para garantir que se lembrasse da "cor". Finalmente, após um período de nove anos, todas as tartarugas foram testadas novamente em ambas as tarefas.

Cada tartaruga executou esplendidamente em todas as tarefas nos dois momentos.

Malti é uma tartaruga de patas vermelhas da América do Sul. Ela, como todas as tartarugas, sai do ovo e fica completamente sozinha desde o primeiro dia. Está nele para sobreviver, encontrar refúgio, encontrar comida, encontrar companheiros: os nove metros completos.

Malti veio até mim quando eu tinha cinco semanas. Durante o primeiro ano, ela basicamente se escondeu debaixo da cama, como todas as tartarugas.

Mas depois do primeiro ano, sua inteligência realmente começou a se mostrar. Ele rapidamente descobriu que todas as suas vitórias vinham da grande caixa branca (a geladeira da casa) e decidiu começar a caminhar em direção a ela e morder a porta quando queria comer.

Procure você mesmo e veja!

Ele também aprendeu a ficar de pé, ficar de pé (quando me sento) e até subir no colo, todos os métodos confiáveis ​​de produzir mais guloseimas. Ele recentemente aprendeu a me deixar acariciar sua pele macia do pescoço (algo que eu amo que ele não gosta dele) e até descansar sua adorável cabeça na minha mão em troca de mantimentos saborosos.

tartaruga de patas vermelhas com avôMalti se aconchega facilmente contra meu pai ou mãe para pedir arranhões de balas ou doces, outro tipo de presente que ela também adora.

Para que ninguém pense que é só comigo que ela faz isso, eu tenho provas fotográficas de que ela também faz isso com minha mãe e meu pai. E funciona tão bem.

No momento desta publicação no blog, Malti acabou de ultrapassar a marca de cinco anos e meio. Depois de levantá-la da concha, posso atestar com absoluta sinceridade que ela é a profissional e eu sou a amadora.

Ele não apenas fez um balanço rápido de seus arredores, avaliando tudo e todos para garantir que suas necessidades diárias fossem atendidas, mas ele também me treinou no processo!

Claro, eu mantinha tartarugas aquáticas quando era criança, mas Malti é minha primeira tartaruga terrestre e não fazia ideia de como me comunicar com ela ou o que esperar. Ela assumiu a liderança a cada passo do caminho, estudando-me como um mentor e trabalhando para mim pelo que vale a pena.

Eu nunca a vi esquecer qualquer coisa ou qualquer lugar que ela queira investigar. Isso nunca é mais aparente do que quando estamos juntos no gramado e ela perfuma o caminho até uma pilha de grama comestível super grossa (principalmente cocô de gato ou cachorro) e começa a jantar.

Eu sempre me apresso e a agarro e a levo para uma área distante na grama. Toda vez que a removo, sempre, sempre, sempre encontro o caminho de volta e não há curvas erradas. A mesma coisa acontece quando estamos dentro de casa. Ela sabe exatamente onde a grande caixa branca está localizada, exatamente onde está localizado o seu crocodilo gigante de pelúcia, exatamente onde se esconder no armário frio e escuro.

Fico procurando por ela, às vezes por meia hora em uma casa do tamanho de uma garagem média para dois carros.

Então, sim, as tartarugas são inteligentes.

De fato, as tartarugas gigantes não são as únicas espécies estudadas em busca de sinais de inteligência. A espécie Malti, a tartaruga de patas vermelhas, também foi estudada.

Moisés, uma tartaruga de pés vermelhos, superou facilmente os ratos ao encontrar a saída do labirinto proverbial. Sua dona, a pesquisadora Anne Wilkinson, não ficou surpresa; de fato, foi idéia dele tentar Moisés nessa tarefa. Mas o resto do mundo da ciência ficou devidamente impressionado e concedeu a Wilkinson um prêmio Ig Nobel por seu trabalho.

É fácil descobrir o que motivou Wilkinson a realizar o estudo. Mas o que motivou Moisés?

Em uma palavra … comida.

Assim como minhas tartarugas Malti e as gigantes Galápagos e Aldabra, Moisés vive para comer. As tartarugas são "alimentadores oportunistas", um termo que significa basicamente que comem enquanto a comida é boa. Se estiver saboroso, eles farão quase tudo, aprenderão quase tudo, tentarão quase tudo para obtê-lo.

Outro dia, contei à minha mãe que Malti é pior do que qualquer um dos dachshunds que nossa família guarda há décadas e que os dachshunds são notoriamente movidos a alimentos. Malti simplesmente não desiste.

Felizmente para ela, sim. Eu simplesmente não posso resistir a ela e ela sabe disso porque aprendeu, assim como aprendeu tudo o que precisava para sobreviver para sobreviver neste mundo estranho, mas amigável, em que ela habita.

Mas em tudo isso, o que mais me impressiona constantemente é o tom de surpresa e, às vezes, o choque absoluto que esses tipos de artigos científicos costumam usar para transmitir suas descobertas de pesquisa.

A maioria dos relatórios de pesquisa diz basicamente o seguinte: "Fulano (complete as espécies aqui) demonstrou a capacidade de fazer / aprender / replicar tal e tal (complete a tarefa aqui)".

Apesar de tudo, é fácil ler nas entrelinhas para perceber o subtexto de "você pode acreditar?"

tartaruga pé vermelho carinhosMinha querida garota é tão inteligente quanto qualquer homo sapiens que eu já conheci e, de muitas maneiras, mais inteligente. Afinal, ela tem que se adaptar ao nosso mundo e não o contrário. Eu me pergunto o quão bem seria se nossos papéis fossem revertidos.

Sim. Não posso acreditar. Ele acreditava que antes dos pesquisadores se comprometerem a formular a hipótese, projetar o estudo, levantar fundos, recrutar sujeitos de pesquisa, conduzir pesquisas, analisar dados, escrever suas descobertas, publicar suas descobertas e publicá-las.

Eu acredito porque eu vejo todos os dias da minha vida.

Independentemente de ser um papagaio, uma tartaruga, um canino, um felino, um inseto ou um pássaro canoro, ou o mítico monstro do Lago Ness, estou pronto para acreditar antes que se torne um brilho para os olhos de um animal. pesquisador empreendedor. .

Por quê? Porque mamíferos, insetos, pássaros, répteis, anfíbios, organismos unicelulares são inteligentes.

Afinal, todos nós derivamos basicamente das mesmas coisas. Malti, como eu, já foi um organismo unicelular que teve a brilhante idéia de dividir e depois dividir novamente e depois dividir novamente. E agora aqui estamos.

Talvez, para alguns, seja necessária pesquisa antes que possamos finalmente, de uma vez por todas, admitir para nós mesmos e para os outros que quaisquer pensamentos que pensamos ou tomamos, até sugerindo que outras espécies são cidadãos de segunda classe , é totalmente errado.

Para mim, a pesquisa não é necessária. Com toda humildade sincera, devo admitir que já sei.

E sinto que aprender a sintonizar e confiar nesse insight profundo é uma grande parte da minha evolução pessoal, uma estranha prova de que cada grama de recuperação, reconstrução e evolução do trabalho que fiz até hoje nas últimas décadas valeu a pena. dor. e está funcionando

Eu posso ver mais fundo agora. Eu posso sentir o que vejo. Eu sei o que não pode ser facilmente conhecido de fora olhando para dentro, mas parece sem esforço por dentro olhando ainda mais fundo. Há um aspecto de mim que está acordado agora e profundamente consciente de que somos todos flocos de neve aqui, cada um insubstituível e único, e nenhum mais ou menos valioso ou necessário que qualquer outro.

O que acontece com qualquer um de nós acontece com todos nós: dor, alegria, separação, conexão, ganância, generosidade, tudo.

Com muito respeito e amor,

Shannon

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