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Animais de estimação ajudam as pessoas a curar emocionalmente

Tenho o prazer de informar que dois dos meus três parceiros não-humanos da vida são animais de apoio emocional documentados, mais conhecidos como ESA.

E aqui, quando digo que eles est√£o "documentados", n√£o quero dizer que acabei de entrar on-line e solicitei um certificado e um crach√° de um dos in√ļmeros sites ansiosos para me vender um. (Quero dizer, eu fiz essa parte tamb√©m, porque, em m√©dia, as pessoas respondem melhor a distintivos em vez de apenas aceitar minha palavra e o consult√≥rio do meu m√©dico n√£o faz distintivos da ESA.)

Mas também tenho consultado meu médico por mais de uma década e ela concordou em escrever pessoalmente uma carta atestando o apoio emocional significativo que Pearl, minha periquita e Malti, minha tartaruga de pés vermelhos, me fornecem diariamente.

Em outras palavras, as ESAs de Pearl e Malti são totalmente legítimas.

Isso está se tornando uma distinção mais importante hoje do que era quando eu soube pela primeira vez que havia um (um) animal como um ESA.

Afinal … apoio emocional. √Č isso que significa?

O dicion√°rio me diz que emo√ß√£o √© um estado de esp√≠rito. N√£o √© de surpreender que, lendo isso, estou instantaneamente confuso. A palavra "mente" evoca associa√ß√Ķes com apoio mental, n√£o apoio emocional. Qual √© a diferen√ßa? H√° uma diferen√ßa?

A Wikipedia também me informa que a emoção é um estado mental associado às mudanças químicas que ocorrem no meu sistema nervoso central. Ao ler isso, sinto que estou jogando um jogo mental "mais quente ou mais frio" e as coisas ficaram muito mais frias dentro da minha cabeça.

Decido mudar de marcha e investigar diretamente o significado do apoio emocional. Isso √© um pouco mais √ļtil. Aprendo que dar compaix√£o, empatia, preocupa√ß√£o, bondade, s√£o caracter√≠sticas de oferecer apoio emocional a outro ser. Melhor.

Ent√£o, o que tudo isso implica na capacidade de um animal ser uma fonte de apoio emocional para as pessoas? T√£o interessante!

Para come√ßar, pelo menos para mim, implica que os animais s√£o capazes de mostrar empatia, preocupa√ß√£o, bondade, compaix√£o, um t√≥pico que claramente nem todos os pesquisadores ou homo sapiens podem concordar. A maioria das pessoas concorda que o c√£o dom√©stico e o cavalo miniatura podem fornecer todos esses tipos de apoio e muito mais, porque atualmente s√£o as √ļnicas duas esp√©cies n√£o humanas autorizadas a serem certificadas como animais oficiais de servi√ßo.

Caso um animal de servi√ßo, ou SA, n√£o soubesse (at√© recentemente), N√ÉO √© o mesmo que um ESA. Al√©m disso, s√≥ para voc√™ saber, voc√™ realmente n√£o quer misturar os dois … especialmente quando voc√™ publica sobre isso publicamente nas m√≠dias sociais.

Ok, voltando ao assunto em quest√£o. Como exatamente os animais ajudam as pessoas a se curarem emocionalmente, especialmente se ningu√©m, nem mesmo as pessoas que foram pagas para investigar essas quest√Ķes, √© completamente claro sobre o que √© "emo√ß√£o" ou "apoio emocional"?

Minha resposta completamente não oficial é: eles fazem isso.

Periquito com insígnias da ESAMeu periquito, Pearl, mostra "ternura", uma de suas muitas qualidades emocionalmente favoráveis.

Da mesma forma, posso dizer a diferen√ßa entre quando estou pensando e quando estou tendo uma emo√ß√£o, sei que a vis√£o de Pearl, Malti e Bruce (Bruce √© minha tartaruga resgatada de tr√™s dedos) instantaneamente cria emo√ß√Ķes mais positivas do que os que eu senti pouco antes de v√™-los. Se eu sentisse emo√ß√Ķes, eu a caracterizaria como "boa", essas emo√ß√Ķes melhoram. Se eu sentisse emo√ß√Ķes, eu a caracterizaria como "n√£o boa", essas emo√ß√Ķes se tornam boas … ou pelo menos muito mais pr√≥ximas de boas.

Passe mais de alguns minutos com qualquer um dos meus "rebanhos internos", como um querido amigo gosta de cham√°-los, e experimentarei emo√ß√Ķes positivas verdadeiramente verific√°veis. Literalmente nunca falha. Mesmo que eu seja literalmente uma bagun√ßa molhada, em turbul√™ncia emocional completa e absoluta, um √ļnico grito do membro emplumado da fam√≠lia ou o toque delicado de min√ļsculas garras de tartaruga nas madeiras me tira do que quer que seja como o olho de uma furac√£o passando diretamente acima.

E se h√° uma coisa que sei, nascer e crescer no Texas, s√£o os furac√Ķes.

Gosto particularmente de como os Institutos Nacionais de Sa√ļde (NIH) descrevem o impacto emocional / mental do que eles chamam de "o poder dos animais de estima√ß√£o":

"Os fundamentos da atenção plena incluem atenção, intenção, compaixão e consciência", diz Berger. Todas essas coisas são coisas que os animais trazem para a mesa. As pessoas têm que aprender. Os animais fazem isso de forma inata.

√Č o que eles fazem. Meus animais est√£o sempre focados diretamente em cada momento. Cada momento pode trazer coisas infinitamente grandes ou coisas infinitamente n√£o boas. De qualquer forma, eles ser√£o os primeiros a saber e reagir de acordo. Eu, por outro lado, sou freq√ľentemente encontrado preso no meu passado ou preso no meu futuro, de modo que meu presente se tornou injustamente apaixonado por fugir e me assustar at√© a morte.

Como se costuma dizer, mesmo um bom estresse ainda é estresse. Além disso, a resposta de luta ou fuga do meu velho cérebro reptiliano não se importa com o que é (mais sobre isso nesta postagem do blog). Você só quer que ele pare. AGORA.

Quando algo incrivelmente bom acontece comigo e, como esperado, acho que não é para mim e que fica, causa estresse. Quando algo incrivelmente ruim acontece comigo, e eu absolutamente acredito que isso é para mim e que permanecerá, isso causa estresse. Nestes e em todos os outros casos, minha resposta instintiva é abaixar-me e procurar a companhia dos meus animais para resistir à tempestade.

De fato, acho que esse pode ser o verdadeiro objetivo e foco do apoio emocional, assim como o motivo pelo qual os animais se qualificam para oferecê-lo às pessoas. Afinal, estamos coexistindo e frequentemente coexistindo com outras espécies há milênios.

Enquanto não formos muito perspicazes sobre quem domesticou quem (há argumentos de ambos os lados), a história nos diz que as plantas foram a primeira espécie não humana a ser domesticada.

(Como uma observação lateral, nunca pensei realmente nas plantas como "domesticadas" até agora, para que esse tópico mereça sua própria postagem no blog em algum momento no futuro.)

Dependendo de quem voc√™ perguntar, depois que as plantas vieram c√£es, cabras ou ovelhas, depois aves, cavalos, bois, gatos e assim por diante. A domestica√ß√£o em si provavelmente n√£o foi discutida nos primeiros dias, e n√£o apenas porque talvez n√£o tiv√©ssemos muita linguagem formal na √©poca para discuti-la. A domestica√ß√£o provavelmente n√£o foi discutida porque n√£o era necess√°ria. A parceria para obter ganhos m√ļtuos n√£o precisa de um tradutor … ou pelo menos n√£o costumava.

Muitas vezes hoje acontece.

Hoje impomos divis√Ķes muito mais rigorosas sobre quem pode servir quem de que maneiras e quais esp√©cies s√£o eleg√≠veis / capazes e quais n√£o s√£o. O exemplo mais √≥bvio est√° na categoria de animais de servi√ßo, porque, at√© o momento, a compreens√£o humana gira em torno de treinar um animal para realizar um trabalho espec√≠fico em algum tempo futuro indeterminado somente se necess√°rio.

Essa √© uma descri√ß√£o bastante vaga, mesmo para os padr√Ķes das pessoas!

Dachshund ESAFoto oficial das insígnias Flash Gordon da ESA (adivinhe quem era a tia-fotógrafa orgulhosa dessa boa foto).

Falando em treinamento em SA, quando chegou a hora de meus pais documentarem o dachshund de nossa família, Flash Gordon, esse problema surgiu imediatamente. Em outro post recente do blog, compartilhei a história completa de como (pensamos) o Flash salvou a vida de meu pai. O Flash também não fez isso apenas uma vez. Ele fazia isso quase todas as noites por várias semanas antes de nos encontrarmos e marcar uma consulta médica com o pai.

No entanto, Flash não está registrado como um animal de serviço, embora ele estivesse claramente fornecendo mais do que ou não apoio puramente emocional. A razão é que Flash não foi treinado para bater na cama e acordar o pai antes que a pressão sanguínea que caía rapidamente parasse seu coração e o matasse. Ninguém treinou o Flash para fazer isso. Ele fez isso, noite após noite após noite, até que agimos. Então ele parou e não tem desde então.

Portanto, sua placa diz "Animal de apoio emocional", não "Animal de serviço".

Mas voc√™ entende meu significado. √Č uma linha muito fina. Tamb√©m tenho v√°rios amigos nas m√≠dias sociais cujos animais de estima√ß√£o que n√£o s√£o c√£es nem cavalos aprenderam por si mesmos como executar tarefas importantes orientadas a servi√ßos, como alert√°-los sobre um desmaio ou ataque iminente ou fornecer assist√™ncia visual √† navega√ß√£o em situa√ß√Ķes de Baixa intensidade. condi√ß√Ķes de visibilidade. Por√©m, como esses animais n√£o atendem aos crit√©rios da esp√©cie (c√£o dom√©stico, cavalo miniatura) e n√£o foram treinados formalmente por ningu√©m que n√£o seja o propriet√°rio / respons√°vel pelo animal ou algu√©m para executar essas tarefas, eles n√£o se qualificam para tornar-se um SA – mesmo que atendam a todos os outros crit√©rios (calmo, cort√™s, bacio, et al).

√Č exatamente aqui que estamos agora, em nossa compreens√£o intelectual da natureza multifacetada do v√≠nculo humano-animal.

Felizmente, não há barreira de espécies documentadas para que os animais sejam documentados como animais de apoio emocional. E aqui novamente, quando digo "documentado", quero dizer através do processo legítimo de ter um médico pessoal ou outro profissional médico que prescreva o animal como fonte de apoio e escreva uma carta oficial nesse sentido. Desde que o profissional considere o animal uma fonte de suporte emocional diário significativo para o paciente, esse animal pode se qualificar para se tornar um ESA.

Eu gosto muito mais disso. Embora nem todos os homo sapiens que conheço anseiam pela companhia diária de animais como eu e se sintam abertamente desequilibrados sem eles, aqueles que sabem que seu mundo simplesmente não se sente "certo" de forma alguma, a menos que haja animais nele.

Os profissionais podem (e precisam) designar categorias espec√≠ficas sob as quais um animal pode fornecer apoio emocional significativo. Essas categorias geralmente v√™m do Manual de padr√Ķes de diagn√≥stico (DSM) que todos os profissionais psiqui√°tricos do mundo usam para definir, descrever e diagnosticar problemas de sa√ļde mental / emocional. Eu entendo essa necessidade. Afinal, se voc√™ estiver indo para documentar e regular algo, voc√™ absolutamente deve acertar.

Também acredito que cada animal (e planta) é potencialmente um animal de apoio emocional para alguém, em algum lugar, e isso ocorre porque o homo sapiens e o non homo sapiens andam de mãos dadas e sempre serão e sempre serão. .

Com muito respeito e amor,

Shannon

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