Animais de estimação ajudam as pessoas a curar emocionalmente

Tenho o prazer de informar que dois dos meus três parceiros não-humanos da vida são animais de apoio emocional documentados, mais conhecidos como ESA.

E aqui, quando digo que eles estão "documentados", não quero dizer que acabei de entrar on-line e solicitei um certificado e um crachá de um dos inúmeros sites ansiosos para me vender um. (Quero dizer, eu fiz essa parte também, porque, em média, as pessoas respondem melhor a distintivos em vez de apenas aceitar minha palavra e o consultório do meu médico não faz distintivos da ESA.)

Mas também tenho consultado meu médico por mais de uma década e ela concordou em escrever pessoalmente uma carta atestando o apoio emocional significativo que Pearl, minha periquita e Malti, minha tartaruga de pés vermelhos, me fornecem diariamente.

Em outras palavras, as ESAs de Pearl e Malti são totalmente legítimas.

Isso está se tornando uma distinção mais importante hoje do que era quando eu soube pela primeira vez que havia um (um) animal como um ESA.

Afinal … apoio emocional. É isso que significa?

O dicionário me diz que emoção é um estado de espírito. Não é de surpreender que, lendo isso, estou instantaneamente confuso. A palavra "mente" evoca associações com apoio mental, não apoio emocional. Qual é a diferença? Há uma diferença?

A Wikipedia também me informa que a emoção é um estado mental associado às mudanças químicas que ocorrem no meu sistema nervoso central. Ao ler isso, sinto que estou jogando um jogo mental "mais quente ou mais frio" e as coisas ficaram muito mais frias dentro da minha cabeça.

Decido mudar de marcha e investigar diretamente o significado do apoio emocional. Isso é um pouco mais útil. Aprendo que dar compaixão, empatia, preocupação, bondade, são características de oferecer apoio emocional a outro ser. Melhor.

Então, o que tudo isso implica na capacidade de um animal ser uma fonte de apoio emocional para as pessoas? Tão interessante!

Para começar, pelo menos para mim, implica que os animais são capazes de mostrar empatia, preocupação, bondade, compaixão, um tópico que claramente nem todos os pesquisadores ou homo sapiens podem concordar. A maioria das pessoas concorda que o cão doméstico e o cavalo miniatura podem fornecer todos esses tipos de apoio e muito mais, porque atualmente são as únicas duas espécies não humanas autorizadas a serem certificadas como animais oficiais de serviço.

Caso um animal de serviço, ou SA, não soubesse (até recentemente), NÃO é o mesmo que um ESA. Além disso, só para você saber, você realmente não quer misturar os dois … especialmente quando você publica sobre isso publicamente nas mídias sociais.

Ok, voltando ao assunto em questão. Como exatamente os animais ajudam as pessoas a se curarem emocionalmente, especialmente se ninguém, nem mesmo as pessoas que foram pagas para investigar essas questões, é completamente claro sobre o que é "emoção" ou "apoio emocional"?

Minha resposta completamente não oficial é: eles fazem isso.

Periquito com insígnias da ESAMeu periquito, Pearl, mostra "ternura", uma de suas muitas qualidades emocionalmente favoráveis.

Da mesma forma, posso dizer a diferença entre quando estou pensando e quando estou tendo uma emoção, sei que a visão de Pearl, Malti e Bruce (Bruce é minha tartaruga resgatada de três dedos) instantaneamente cria emoções mais positivas do que os que eu senti pouco antes de vê-los. Se eu sentisse emoções, eu a caracterizaria como "boa", essas emoções melhoram. Se eu sentisse emoções, eu a caracterizaria como "não boa", essas emoções se tornam boas … ou pelo menos muito mais próximas de boas.

Passe mais de alguns minutos com qualquer um dos meus "rebanhos internos", como um querido amigo gosta de chamá-los, e experimentarei emoções positivas verdadeiramente verificáveis. Literalmente nunca falha. Mesmo que eu seja literalmente uma bagunça molhada, em turbulência emocional completa e absoluta, um único grito do membro emplumado da família ou o toque delicado de minúsculas garras de tartaruga nas madeiras me tira do que quer que seja como o olho de uma furacão passando diretamente acima.

E se há uma coisa que sei, nascer e crescer no Texas, são os furacões.

Gosto particularmente de como os Institutos Nacionais de Saúde (NIH) descrevem o impacto emocional / mental do que eles chamam de "o poder dos animais de estimação":

"Os fundamentos da atenção plena incluem atenção, intenção, compaixão e consciência", diz Berger. Todas essas coisas são coisas que os animais trazem para a mesa. As pessoas têm que aprender. Os animais fazem isso de forma inata.

É o que eles fazem. Meus animais estão sempre focados diretamente em cada momento. Cada momento pode trazer coisas infinitamente grandes ou coisas infinitamente não boas. De qualquer forma, eles serão os primeiros a saber e reagir de acordo. Eu, por outro lado, sou freqüentemente encontrado preso no meu passado ou preso no meu futuro, de modo que meu presente se tornou injustamente apaixonado por fugir e me assustar até a morte.

Como se costuma dizer, mesmo um bom estresse ainda é estresse. Além disso, a resposta de luta ou fuga do meu velho cérebro reptiliano não se importa com o que é (mais sobre isso nesta postagem do blog). Você só quer que ele pare. AGORA.

Quando algo incrivelmente bom acontece comigo e, como esperado, acho que não é para mim e que fica, causa estresse. Quando algo incrivelmente ruim acontece comigo, e eu absolutamente acredito que isso é para mim e que permanecerá, isso causa estresse. Nestes e em todos os outros casos, minha resposta instintiva é abaixar-me e procurar a companhia dos meus animais para resistir à tempestade.

De fato, acho que esse pode ser o verdadeiro objetivo e foco do apoio emocional, assim como o motivo pelo qual os animais se qualificam para oferecê-lo às pessoas. Afinal, estamos coexistindo e frequentemente coexistindo com outras espécies há milênios.

Enquanto não formos muito perspicazes sobre quem domesticou quem (há argumentos de ambos os lados), a história nos diz que as plantas foram a primeira espécie não humana a ser domesticada.

(Como uma observação lateral, nunca pensei realmente nas plantas como "domesticadas" até agora, para que esse tópico mereça sua própria postagem no blog em algum momento no futuro.)

Dependendo de quem você perguntar, depois que as plantas vieram cães, cabras ou ovelhas, depois aves, cavalos, bois, gatos e assim por diante. A domesticação em si provavelmente não foi discutida nos primeiros dias, e não apenas porque talvez não tivéssemos muita linguagem formal na época para discuti-la. A domesticação provavelmente não foi discutida porque não era necessária. A parceria para obter ganhos mútuos não precisa de um tradutor … ou pelo menos não costumava.

Muitas vezes hoje acontece.

Hoje impomos divisões muito mais rigorosas sobre quem pode servir quem de que maneiras e quais espécies são elegíveis / capazes e quais não são. O exemplo mais óbvio está na categoria de animais de serviço, porque, até o momento, a compreensão humana gira em torno de treinar um animal para realizar um trabalho específico em algum tempo futuro indeterminado somente se necessário.

Essa é uma descrição bastante vaga, mesmo para os padrões das pessoas!

Dachshund ESAFoto oficial das insígnias Flash Gordon da ESA (adivinhe quem era a tia-fotógrafa orgulhosa dessa boa foto).

Falando em treinamento em SA, quando chegou a hora de meus pais documentarem o dachshund de nossa família, Flash Gordon, esse problema surgiu imediatamente. Em outro post recente do blog, compartilhei a história completa de como (pensamos) o Flash salvou a vida de meu pai. O Flash também não fez isso apenas uma vez. Ele fazia isso quase todas as noites por várias semanas antes de nos encontrarmos e marcar uma consulta médica com o pai.

No entanto, Flash não está registrado como um animal de serviço, embora ele estivesse claramente fornecendo mais do que ou não apoio puramente emocional. A razão é que Flash não foi treinado para bater na cama e acordar o pai antes que a pressão sanguínea que caía rapidamente parasse seu coração e o matasse. Ninguém treinou o Flash para fazer isso. Ele fez isso, noite após noite após noite, até que agimos. Então ele parou e não tem desde então.

Portanto, sua placa diz "Animal de apoio emocional", não "Animal de serviço".

Mas você entende meu significado. É uma linha muito fina. Também tenho vários amigos nas mídias sociais cujos animais de estimação que não são cães nem cavalos aprenderam por si mesmos como executar tarefas importantes orientadas a serviços, como alertá-los sobre um desmaio ou ataque iminente ou fornecer assistência visual à navegação em situações de Baixa intensidade. condições de visibilidade. Porém, como esses animais não atendem aos critérios da espécie (cão doméstico, cavalo miniatura) e não foram treinados formalmente por ninguém que não seja o proprietário / responsável pelo animal ou alguém para executar essas tarefas, eles não se qualificam para tornar-se um SA – mesmo que atendam a todos os outros critérios (calmo, cortês, bacio, et al).

É exatamente aqui que estamos agora, em nossa compreensão intelectual da natureza multifacetada do vínculo humano-animal.

Felizmente, não há barreira de espécies documentadas para que os animais sejam documentados como animais de apoio emocional. E aqui novamente, quando digo "documentado", quero dizer através do processo legítimo de ter um médico pessoal ou outro profissional médico que prescreva o animal como fonte de apoio e escreva uma carta oficial nesse sentido. Desde que o profissional considere o animal uma fonte de suporte emocional diário significativo para o paciente, esse animal pode se qualificar para se tornar um ESA.

Eu gosto muito mais disso. Embora nem todos os homo sapiens que conheço anseiam pela companhia diária de animais como eu e se sintam abertamente desequilibrados sem eles, aqueles que sabem que seu mundo simplesmente não se sente "certo" de forma alguma, a menos que haja animais nele.

Os profissionais podem (e precisam) designar categorias específicas sob as quais um animal pode fornecer apoio emocional significativo. Essas categorias geralmente vêm do Manual de padrões de diagnóstico (DSM) que todos os profissionais psiquiátricos do mundo usam para definir, descrever e diagnosticar problemas de saúde mental / emocional. Eu entendo essa necessidade. Afinal, se você estiver indo para documentar e regular algo, você absolutamente deve acertar.

Também acredito que cada animal (e planta) é potencialmente um animal de apoio emocional para alguém, em algum lugar, e isso ocorre porque o homo sapiens e o non homo sapiens andam de mãos dadas e sempre serão e sempre serão. .

Com muito respeito e amor,

Shannon

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