Ajudar as crianças com ansiedade a se sentirem mais seguras

Ajudar as crianças com ansiedade a se sentirem mais seguras

O apego é um vínculo emocional profundo e duradouro que conecta uma pessoa à outra. E a maioria dos pesquisadores acredita que é fundamental que as crianças desenvolvam um apego seguro a um cuidador primário em tenra idade.

Felizmente, a maioria dos bebês se relaciona com sucesso com um dos pais ou outro cuidador. Mas há algumas crianças que não desenvolvem esse apego. Em vez disso, eles se apegam ansiosamente, o que pode prepará-los para problemas ao longo da vida.

Teoria do anexo de Bowlby

Existem muitas teorias diferentes sobre o apego, a importância do apego e as maneiras pelas quais os humanos desenvolvem apegos.

A teoria de John Bowlby é facilmente aceita pela maioria das pessoas na indústria da psicologia. Bowlby era um psicanalista que tratou crianças com distúrbios emocionais e comportamentais na década de 1930. Seu trabalho com crianças com problemas de saúde mental o levou a considerar a importância de seu apego às mães.

Bowlby percebeu que os bebês separados de suas mães eram mais propensos a apresentar problemas sociais, emocionais e cognitivos.

Portanto, ele propôs que os bebês tenham uma necessidade universal de procurar proximidade com seus cuidadores quando experimentam sofrimento. E quando suas necessidades são atendidas, é mais provável que elas desenvolvam um apego próximo à medida que aumentam a confiança de que podem continuar a depender do cuidador.

No entanto, quando suas necessidades não são atendidas, eles podem desenvolver problemas de apego.

Segundo Bowlby, o apego primário de uma criança atua como um protótipo para todas as futuras relações sociais. Interromper esse relacionamento pode ter sérias conseqüências por toda a vida.

A teoria sugere que o período crítico para o desenvolvimento de um vínculo é entre o nascimento e a idade de 5 anos. Se um apego seguro não se desenvolver durante esse período, é provável que a criança sofra consequências ao longo da vida, como diminuição da inteligência e maior dificuldade em gerenciar emoções e comportamento.

Anexos saudáveis ​​versus não saudáveis

Mary Ainsworth era uma psicóloga do desenvolvimento que expandiu a pesquisa de Bowlby. Ela estudou como as crianças respondem quando seus cuidadores as deixam sozinhas com um estranho.

Ela descobriu que crianças com apegos seguros e saudáveis ​​tendiam a:

  • eles preferem estar na companhia de seus cuidadores.
  • Olhe para seus cuidadores para obter conforto.
  • Bem-vindo e interaja com seus cuidadores após uma ausência.

As crianças que não exibem esses sinais podem estar ansiosas.

Apego ansioso não é o mesmo que ansiedade de separação. Ansiedade de separação de um cuidador principal é um sinal saudável.

Mas as crianças devem ser confortadas quando o cuidador retornar. Uma criança que não se importa com a saída do cuidador, ou que mostra raiva ou permanece inconsolável quando o cuidador volta, pode não ter um apego seguro.

As crianças que não desenvolvem apegos saudáveis ​​podem desenvolver os seguintes tipos de apegos:

  • Inseguro ambivalente As crianças podem desconfiar de estranhos, sentir-se angustiadas quando separadas de um cuidador e não parecerem confortáveis ​​quando retornam.
  • Esquivo-inseguro As crianças podem evitar o contato e o conforto dos pais e mostrar pouca ou nenhuma preferência pelos pais em relação a estranhos.
  • Desorganizado – inseguro As crianças mostram uma mistura de comportamento esquivo e resistente e podem parecer confusas e apreensivas aos 1 ano de idade. Aos 6 anos, eles podem assumir o papel de pais e atuar como cuidadores de seus pais.

Por que ocorrem problemas de anexo

Ninguém sabe ao certo por que algumas crianças desenvolvem distúrbios de apego e outras que crescem no mesmo ambiente não desenvolvem problemas de apego. Mas a maioria dos pesquisadores concorda que existe um vínculo claro entre apego e afeto, consistência e a atenção do cuidador às necessidades da criança.

Crianças que sofrem abuso, negligência ou interrupção nos cuidadores têm maior probabilidade de desenvolver problemas de apego. Por exemplo, crianças que são colocadas em um orfanato ou aquelas que são criadas por pais com doenças mentais graves ou problemas de abuso de substâncias podem estar em maior risco de desenvolver um problema de apego.

Resultados a longo prazo

O apego entre um bebê e seu cuidador é um poderoso preditor do subsequente resultado social e emocional da criança.

A insegurança do anexo tem sido associada a um aumento do risco de problemas de saúde mental, incluindo depressão, e a uma maior chance de desenvolver problemas de relacionamento.

Um estudo de 2018 Eu até encontrei um elo entre insônia e problemas de apego na infância.

As crianças com problemas de apego também podem desenvolver um distúrbio de apego reativo, um distúrbio de saúde mental em que as crianças exibem um padrão de comportamento emocionalmente retraído em relação aos cuidadores. Eles raramente procuram conforto quando estão angustiados e respondem minimamente ao conforto quando recebem. Eles também podem exibir episódios de tristeza inexplicável, irritabilidade e medo, bem como resposta emocional mínima.

O transtorno de apego reativo afeta todas as áreas da vida de uma criança, desde seu desempenho acadêmico até seus amigos. Eles geralmente vivem em constante estado de angústia, tornando-os menos resistentes ao desafio.

Estratégias de tratamento

O termo parentalidade por apego levou muitos pais a acreditar que precisam participar de certos tipos de práticas parentais para ajudar seu bebê a formar apego seguro. Mas não há evidências para apoiar a idéia de que parto natural, parto e amamentação são as melhores maneiras de formar um apego seguro.

Em vez disso, a melhor maneira de formar apegos saudáveis ​​é mostrar ao seu filho que você é confiável para atender às necessidades dele.

Às vezes, isso significa proporcionar conforto e proximidade. Outras vezes, significa permitir que eles explorem com segurança o mundo ao seu redor.

Equilibrar liberdade com orientação é essencial para ajudar as crianças a se sentirem seguras em seus relacionamentos, o que é essencial para ajudá-las a estabelecer laços saudáveis.

Crianças com apegos ansiosos podem se beneficiar da intervenção profissional. A identificação e intervenção precoces podem levar a melhores resultados.

A terapia pode ajudar cuidadores e crianças a desenvolver apegos mais saudáveis. E as crianças podem precisar de ajuda profissional para aprender a regular suas emoções e gerenciar seus comportamentos.

As crianças que foram institucionalizadas, aquelas que foram colocadas em um orfanato ou que tiveram interrupções frequentes nos cuidadores provavelmente precisarão de tratamento profissional se tiverem problemas de apego.

Uma palavra de Verywell

É importante que todos os pais estejam cientes dos passos que podem tomar para promover um vínculo saudável com seus filhos. Porém, pais adotivos, especialmente aqueles que adotam filhos de ambientes institucionalizados, devem estar cientes dos sinais de problemas de apego.