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Ajudar as crianças a lidar quando um irmão sai de casa

Ajudar as crianças a lidar quando um irmão sai de casa

Brenna Cialone, de Dearborn, tinha apenas 7 anos quando sua irmã mais velha, Molly, foi para a faculdade na Michigan State University. Três anos depois, a outra irmã de Brenna, Abby, também saiu de casa, com destino ao território espartano. Pela primeira vez, Brenna era a única criança em casa, e foi difícil.

“Eu não sabia que percebi isso na época, mas foi um grande ajuste para Brenna”, diz sua mãe, Kelly. “Ela me diz agora que se sentiu deixada para trás.”

Com a temporada de volta às aulas, os pais de todo o mundo provavelmente estão contemplando as mudanças que seus ninhos sofrerão em breve. Às vezes, perdida na mistura, é como a partida de um irmão mais velho também pode afetar os irmãos mais novos deixados em casa.

“Isso realmente afeta a todos da família, até o cachorro”, diz Natalie Caine, fundadora da Life in Transition Support Services, sediada na Califórnia. “Com os irmãos, é complexo porque, por um lado, eles estão recebendo muito mais atenção de seus pais agora. O contraste é perceber que, oh, não, eles não querem tanta atenção. “

Os Cialones podem se relacionar em ambas as frentes.

“Brenna sempre foi arrastada para onde queríamos ir para as meninas mais velhas”, lembra Kelly. “Ela sempre teve que acompanhar os grandes eventos infantis, mas agora ela tem mais do meu tempo. É tudo ela, e ela gosta de não ter que me compartilhar. “

Na verdade, Brenna, aos 14 anos, e sua mãe passavam férias na Flórida juntas, apenas as duas, durante uma das férias de inverno de Brenna.

“Eu certamente nunca fiz isso com as meninas mais velhas”, Kelly ri.

Embora o voo de suas irmãs do ninho tenha sido vantajoso em muitos aspectos, ele ainda deixou um vazio profundo na época.

“Sempre havia pelo menos uma de suas irmãs em casa para tomar seus lugares ou conversar”, diz Kelly.

A psicoterapeuta Wendy Aronsson diz que, dependendo do relacionamento entre irmãos, eles podem sentir uma sensação real de perda.

“Eles perderam o amigo, o colega, o confidente”, diz Aronsson, autor de um livro intitulado Refazendo o ninho vazio. “Isso resulta em uma mudança real na dinâmica da família”.

Mantendo-se conectado

Aronsson aconselha famílias há mais de três décadas. Ela viu em primeira mão como um ninho vazio pode afetar os irmãos. É sua recomendação que os pais incentivem uma conexão entre as crianças que ainda estão em casa e as que deixaram.

“Lembre-se de que a criança mais velha da escola está se adaptando”, diz Aronsson. “Esse período de adaptação pode tirar o foco da família. Os pais precisam ajudar os irmãos mais novos a entender que isso não significa que a criança mais velha os esqueceu. “

Caine concorda.

“Eu trabalhei com pais que estão chateados com o fato de seus filhos estarem na escola há duas semanas e não mandarem mensagens de texto ou e-mail para sua irmãzinha”, diz Caine. “Lembro-lhes que o filho em idade universitária está focado em fazer amigos, gerenciar o tempo e o trabalho escolar. As famílias precisam ter expectativas realistas. ”

No caso de Brenna Cialone, a tecnologia tem sido uma grande ajuda para manter a comunicação fluindo com suas irmãs mais velhas.

“Brenna manda mensagens de texto e liga para as irmãs o tempo todo, e elas fazem o mesmo com ela”, observa Kelly. “De fato, ela me envia mensagens de texto sobre como eu sou má!”

Da mesma forma, antes das danças da escola, Brenna mandava uma mensagem de texto para possíveis vestidos de Molly e Abby, para que suas irmãs pudessem avaliar seu potencial.

Agora que sua irmã mais velha está fora da faculdade e morando nas proximidades, Brenna tem pijamas regulares com ela. Da mesma forma, Molly e seu namorado fazem esforços especiais para levar Brenna para fora e participar de seus eventos escolares.

“Felizmente, nem preciso perguntar às meninas mais velhas”, diz Kelly. “Eles se reúnem com Brenna toda vez que estão na cidade, mesmo que seja um inconveniente enorme como sentar nas arquibancadas para um jogo de futebol congelante. Eles sabem que é muito importante para ela. “

Promovendo a comunicação

Caine observa que, para muitas crianças que lutam com seus sentimentos após a partida de um irmão, não é tão fácil.

“Algumas crianças são muito verbais e os pais não precisam trabalhar tanto”, observa ela. “Para as crianças que não são, pergunte a elas o que precisam e como você pode ajudá-las.”

Caine ressalta que os fins de semana em família na faculdade geralmente ocorrem em outubro, não muito depois da mudança de agosto.

“Envolva os irmãos mais novos no planejamento para esse fim de semana”, sugere Caine. “Pergunte a eles se eles querem assar algo para o irmão mais velho com você ou algo mais que eles gostariam de levar para eles. Considere comprar uma camiseta com o nome da escola do irmão mais velho. ”

A família Cialone visitava Molly e Abby regularmente na MSU, participando de jogos de futebol e levando as meninas mais velhas para almoçar. Brenna era uma presença regular nessas visitas.

Para crianças muito pequenas que talvez não entendam o conceito de faculdade, Aronsson sugere pendurar um calendário na parede e marcar o número de dias até que o irmão mais velho ou a irmã estejam em casa para uma visita. Da mesma forma, ela sugere pendurar fotos do irmão mais velho no quarto da criança.

“Mantenha o irmão lá”, diz ela. “Seja o mais concreto possível com eles. O entendimento deles sobre a faculdade será muito diferente. ”

Caine pede aos pais que se lembrem de quanto as crianças muito pequenas anseiam pelo tempo dos pais.

“Dê a eles o tempo dos pais que eles tiveram anteriormente para compartilhar”, diz ela. “Toque! Converse com eles enquanto estiver cozinhando. Converse enquanto estiver no carro. Conte a eles histórias. Palitos de contar histórias.

Caine sugere uma abordagem em que os pais mencionam o quanto estão sentindo falta da criança na escola e depois perguntam se a criança mais nova se sente assim.

“Para muitas famílias, este é um momento fabuloso”, diz ela. “É um momento especial com a criança ou crianças que ainda estão em casa”.

Para aquelas mães e pais que não estão se adaptando tão facilmente ao ninho em mudança, Caine sugere uma abordagem sincera quando suas emoções se dissipam.

“Se você está chorando e seus filhos mais novos vêem isso, deixe que eles saibam que não há nada que eles precisem fazer por você”, diz ela. “Diga a eles que sentimentos são sentimentos e que você vai ficar bem. A maioria das crianças não suporta quando seus pais choram, mas chorar é bom e normal. Isso mostra vulnerabilidade. ”

As vantagens

No meio da mudança e dos ajustes subsequentes, pode ser difícil para os jovens irmãos verem os aspectos positivos da partida de seus irmãos, mas, novamente, talvez não.

Christine Cowan de Birmingham tinha 10 anos quando seu irmão mais velho partiu para a faculdade há mais de 30 anos. Seus outros dois irmãos seguiram o exemplo em pouco tempo.

“Eu estava com cada um dos meus irmãos quando, um por um, eles foram deixados na faculdade”, lembra ela. “Eu mal podia esperar para fazer isso. Essa é uma vantagem real dos irmãos. Você pode ver o que está por vir para você. Como resultado, eu estava mais preparado no abandono da faculdade. Eu não estava assustado ou nervoso. Eu estava empolgado por finalmente ter chegado a minha vez.

Isso pode ser um grande benefício, concorda Aronsson.

“Irmãos mais novos terão exposição em primeira mão ao processo de busca antes da faculdade através da experiência de seus irmãos e saberão o que está por vir”, diz ela. “E agora, sem o irmão, eles podem ter a chance de brilhar à sua própria luz e serem vistos pelo resto da família de uma maneira diferente. Em última análise, eles podem se desenvolver. ”

Tem um filho adulto voltando para casa? Obtenha conselhos sobre como lidar quando crianças mais velhas se mudam para casa com os pais.

Esta postagem foi publicada originalmente em 2014 e é atualizada regularmente.