Ajudar as crianças a dizer adeus: 10 dicas para lidar com a perda de animais de estimação

Ajudar as crianças a dizer adeus: 10 dicas para lidar com a perda de animais de estimação

Ajudar as crianças a dizer adeus: 10 dicas para lidar com a perda de animais de estimação

C Trina / Reshot

Eu sempre fui uma pessoa animal. Se estou sendo sincero, estou apenas a alguns animais de estima√ß√£o de ser a ‚Äúsenhora gata‚ÄĚ estereotipada do bairro. De fato, h√° uma alta probabilidade de que a vers√£o de 90 anos de mim morar em uma casa com pelo menos uma d√ļzia de gatos vadios e cinco c√£es de resgate.

Os animais me encontram em todo lugar (ok, talvez eu os encontre). Durante meus anos de ensino m√©dio, de alguma forma, adotei mais de um gato selvagem do bairro. Certa vez, sa√≠ de uma festa na praia na Rep√ļblica Dominicana para sair com o cachorro local. Uma gatinha feroz subiu na roda do pneu h√° oito anos e ainda mora conosco. Um dia, fui √† loja de animais para comida de gato e testemunhei um par de gatos jovens se separando quando um foi comprado, ent√£o adotei o outro. Agora eu tenho tr√™s cachorros e todos resgatamos um pouco peculiares.

Por que tenho tantos animais de estima√ß√£o? √Č simples, realmente: eles trazem alegria para mim e minha fam√≠lia. Eles nos ensinam li√ß√Ķes valiosas da vida, coisas como amor, paci√™ncia, responsabilidade e cuidado. Mas eles tamb√©m nos ensinam sobre algo que √© luto e perda.

Quando nossa cachorra sênior, Sandy, deixou claro que seu tempo estava chegando ao fim, tivemos uma longa conversa com nossos dois meninos, com idades entre cinco e oito anos. O plano era que nosso veterinário chegasse à nossa casa e sacrificasse Sandy em frente à lareira, seu lugar favorito. Perguntamos aos nossos meninos se eles queriam estar lá e providenciamos cuidados infantis, caso não o fizessem. Surpreendentemente, os dois queriam ficar e fazer parte disso, e assim eram.

Cortesia de Jenni Brennan

Depois de passar a tarde amando Sandy, dando-lhe todas as suas coisas favoritas e carregando-a para seus lugares favoritos em nossa casa, nós quatro nos sentamos no chão da sala, em frente à lareira, em um círculo ao redor de Sandy enquanto o veterinário e seu técnico veterinário nos ajudou a dizer adeus. Ela morreu em nossos braços, e foi a coisa mais linda, incrível e comovente que já experimentamos em família. Dizer adeus a Sandy depois de 12 anos era quase impossível, mas ver nossos filhos se despedirem de um animal de estimação que eles conheceram a vida inteira nos esmagou.

Morte é morte.

Perda é perda.

Dor é dor.

Para muitas pessoas, perder um animal de estimação é exatamente o mesmo que perder um humano Рe para crianças, a perda de um animal de estimação é frequentemente a primeira experiência com a morte. Foi para os meus meninos. Foi o primeiro membro da família a morrer, e eu queria muito protegê-los da dor, mas sabia que não podia. A morte faz parte da vida tanto quanto o nascimento, e um dos meus trabalhos como pai é ajudar meus filhos a entender e processar todas as coisas que a cercam. Tendo trabalhado no campo de luto por muitos anos e tendo experimentado a perda de animais duas vezes como mãe, uma como uma perda repentina e outra como uma perda planejada, desenvolvi algumas idéias importantes sobre a melhor forma de lidar com a perda de animais com crianças.

1. Lembre-se de que toda crian√ßa √© √ļnica.

Um amigo da fam√≠lia perdeu recentemente o cachorro e pedi alguns conselhos aos meus dois filhos. Uma crian√ßa falou sobre ele. Muito. Isso me ajudou a lembrar de hist√≥rias e olhar para fotos. O outro disse: Pense em coisas felizes, f√©rias, filmes, coisas assim. N√£o pense no cachorro. N√£o gostei quando pensei nela. Suas abordagens n√£o poderiam ser mais diferentes e ambas est√£o bem. Lembre-se de que n√£o h√° dois filhos iguais. Os irm√£os provavelmente sofrer√£o de maneira muito diferente. √Č normal. Como uma crian√ßa lidou com uma perda de animal de estima√ß√£o pode ser diferente de como ela lida com outra perda de animal de estima√ß√£o mais tarde na vida. Lembre-se de que n√£o existe uma abordagem adequada para lidar com a perda com crian√ßas. Deixe a individualidade deles gui√°-lo e resista ao desejo de comparar.

2. Seja honesto.

Se voc√™ sabe que a sa√ļde de um animal de estima√ß√£o est√° falhando, seja honesto com seus filhos. As crian√ßas s√£o mais espertas do que costumamos dar a elas e provavelmente j√° notaram os mesmos sinais que voc√™ percebe quando a sa√ļde de seus animais de estima√ß√£o falha. Existe uma tend√™ncia, especialmente em animais de estima√ß√£o menores, como peixes, p√°ssaros e hamsters, a mentir para crian√ßas e substituir silenciosamente o animal morto por um novo. Eu sempre desaconselho a adotar essa abordagem. Para come√ßar, seus filhos descobrir√£o que voc√™ mentiu para eles. E enquanto mentimos sobre coisas como a Fada dos Dentes e o Papai Noel, mentir sobre a morte √© um tipo diferente de mentira e pode causar confus√£o nas crian√ßas mais tarde na vida. A morte e o sofrimento s√£o dolorosos, mas seus filhos os encontrar√£o em suas vidas. Ajude-os a enfrentar a morte, a dor e a perda de frente. Veja isso como uma oportunidade de crescimento e n√£o como um desafio imposs√≠vel.

3. Convide-os a fazer parte do processo.

Se a eutan√°sia estiver sendo considerada, informe as crian√ßas, em termos de desenvolvimento apropriados, o que est√° acontecendo no corpo dos animais de estima√ß√£o e quais s√£o os planos para se despedir. Informe seus filhos que eles podem fazer a voc√™ e √†s perguntas do veterin√°rio (verifique com seu veterin√°rio com anteced√™ncia). Convide-os a fazer parte do processo e explique como poderia ser o envolvimento deles. Informe-os de que podem sair do processo a qualquer momento e ter um plano de fuga pronto para eles. Embora t√™-los parte do processo possa ser assustador para n√≥s, como pais, ele pode realmente fornecer √†s crian√ßas as informa√ß√Ķes concretas necess√°rias para lidar com a perda de maneira mais eficaz. Ele tamb√©m envia uma mensagem de que eles s√£o importantes e sua entrada √© valorizada.

4. Tenha livros de sofrimento disponíveis para eles.

Existem in√ļmeros livros dispon√≠veis para crian√ßas de todas as etapas do desenvolvimento sobre a perda de animais de estima√ß√£o. Compre livros, pe√ßa emprestado a um amigo ou leve para casa alguns da biblioteca local. Deixe os livros em um local designado em sua casa e informe seus filhos de que voc√™ est√° sempre dispon√≠vel para ler os livros com eles – ou eles podem pegar um e ler por conta pr√≥pria. Essa abordagem fornece √†s crian√ßas controle e poder, mas tamb√©m envia a mensagem de que voc√™ est√° l√° para apoi√°-las. Dedique algum tempo para ler os livros primeiro, para garantir que eles sejam apropriados para seus filhos. Uma lista de livros pode ser encontrada aqui.

5. N√£o seja r√°pido em guardar tudo.

Tivemos que arrumar a cama de cachorro de Sandys imediatamente. Foi muito doloroso para todos n√≥s olharmos. Mas mantivemos a coleira dela fora. Na verdade, ainda est√° fora. Suas cinzas e colarinho est√£o no nosso manto, um lembrete de que ela era real, que nosso amor por ela era grande e que ela era uma parte importante de nossa fam√≠lia. N√≥s encontramos uma maneira de manter as mem√≥rias dela por perto sem partir nossos cora√ß√Ķes em um milh√£o de peda√ßos. Pode ser √ļtil que seus filhos deixem pelo menos algumas coisas para lembr√°-los de seu animal de estima√ß√£o. Converse com seus filhos e obtenha a opini√£o deles.

6. Considere algum tipo de serviço memorial.

Essa dica pode parecer um pouco hokey e brega. Este servi√ßo n√£o √© para o seu animal de estima√ß√£o, mas para os seus filhos. Servi√ßos formais nos ajudam a reconhecer e compartilhar nossa tristeza. As crian√ßas geralmente precisam desse tempo para expressar aberta e formalmente e compartilhar seu pr√≥prio sofrimento e tamb√©m observar o sofrimento dos outros. As crian√ßas podem desenhar, escrever cart√Ķes, montar um quadro de mem√≥ria ou um livro de figuras e dizer algumas palavras. Convide-os a participar, mas informe que n√£o √© necess√°rio. Deixe que eles meio que ‚Äúdirijam o √īnibus‚ÄĚ. Uma crian√ßa pode querer participar enquanto outra pode n√£o querer se envolver. Ambas as abordagens s√£o aceit√°veis.

7. Tenha um tempo em família tranquilo.

H√° uma tend√™ncia para distrair e manter todos ocupados ap√≥s uma perda de animal de estima√ß√£o. Embora essa seja uma boa abordagem para um ponto, pode enviar a mensagem de que luto pelo seu animal de estima√ß√£o n√£o √© normal e n√£o √© permitido. Pode enviar a mensagem de que o luto √© anormal e vergonhoso. Deve-se programar um tempo de sil√™ncio em fam√≠lia para permitir que algumas rea√ß√Ķes naturais de luto ocorram como filmes em casa, jogos de tabuleiro ou momentos de sil√™ncio na leitura podem ser bastante curativos para todos. √Äs vezes, especialmente quando temos filhos ativos, nossas vidas se movem 160 quil√īmetros por hora e o tempo para coisas como o luto simplesmente desaparece. Crie espa√ßo e tempo para que seus filhos sintam e expressem suas emo√ß√Ķes. A hora de dormir tamb√©m parece ser um bom momento para as fam√≠lias compartilharem alguns momentos tranquilos juntos.

8. Lembre-se de que louco e triste n√£o s√£o ruins.

Raiva e tristeza s√£o duas das emo√ß√Ķes mais comuns sentidas pelas crian√ßas ap√≥s uma perda. Para muitas crian√ßas, esses sentimentos s√£o complexos, confusos e esmagadores. Como as crian√ßas s√£o pensadoras concretas e a morte √© um conceito t√£o abstrato, expressar seus sentimentos com palavras pode ser um desafio. Assim, √© comum que algumas crian√ßas expressem sua tristeza por meio de a√ß√Ķes, e √†s vezes essas a√ß√Ķes podem ser rotuladas como maus comportamentos. Voc√™ pode ver um aumento no desempenho de comportamentos como irm√£os brigando e brigando mais, provocando, atitudes negativas e mal-humorado. Voc√™ tamb√©m pode ver comportamentos regressivos, como fazer xixi na cama, chupar o polegar, pedir ajuda com coisas como amarrar os sapatos que eles foram capazes de fazer por si mesmos anteriormente. Essas rea√ß√Ķes geralmente s√£o normais e s√£o tempor√°rias. Como as crian√ßas t√™m oportunidades de expressar e processar seus sentimentos, seus comportamentos geralmente retornam ao normal. Se persistirem, um terapeuta pode ajudar a fornecer solu√ß√Ķes que funcionem para o seu filho.

9. Comunique-se com outros adultos.

Dependendo da idade do seu filho, eles podem ter outros adultos importantes em suas vidas. Envie um e-mail r√°pido para essas pessoas importantes (ou seja, seus professores e treinadores) para que eles saibam que seu filho acabou de sofrer uma perda de animal de estima√ß√£o, n√£o como desculpa para comportamentos, mas como um aviso para que a crian√ßa pare√ßa “desligada” e tamb√©m como um par extra de olhos. Informe seus filhos que voc√™ est√° fazendo isso. Quando Sandy morreu, meus filhos estavam na segunda s√©rie e na pr√©-escola. Os dois professores foram √≥timos, afastaram os meninos em particular para expressar suas condol√™ncias e lhes deram a oportunidade de conversar sobre isso com colegas de classe. Um fez. O outro n√£o. O mais novo falou sobre isso mais tarde, √†s vezes durante a escola, √†s vezes em casa. A professora apreciou o conhecimento da perda, pois ajudou a guiar suas discuss√Ķes com ele sobre seus desenhos e escritos.

10. Seja real.

A parte mais complicada de tudo isso √© que voc√™, como m√£e, tamb√©m est√° sofrendo. Ao contr√°rio do que muitas pessoas pensam, n√£o h√° problema em deixar seus filhos verem voc√™ chorar. Voc√™ n√£o precisa ser forte. Em vez disso, seja real e libere parte da press√£o que voc√™ exerce sobre si mesmo. Quando os restos de Sandys estavam prontos para serem apanhados, n√£o est√°vamos preparados para qu√£o intensas seriam nossas rea√ß√Ķes emocionais. Quando chegamos em casa e tiramos a urna da bolsa, quebrei. Solu√ßado. Ent√£o, todos n√≥s fizemos. Voc√™ sabe o que? Est√°vamos bem. N√≥s nos apoiamos e meus filhos n√£o ficaram assustados ao me ver chorar. Em vez disso, eles tiveram a oportunidade de me ver expressar com seguran√ßa meus sentimentos brutos e me recompor. D√™ a seus filhos um bom modelo de luto.

Para a maioria das pessoas, muitas das sugest√Ķes fornecidas s√£o estranhas e desconfort√°veis. Entendi. √Č bem prov√°vel que minhas sugest√Ķes sejam completamente opostas ao que seu intestino pode estar lhe dizendo para fazer. Muitos de n√≥s foram condicionados a n√£o sofrer abertamente, a n√£o falar sobre nossos sentimentos. Pense em como n√≥s, como sociedade, vemos a morte e o sofrimento. N√≥s os evitamos a todo custo. N√≥s fornecemos tr√™s dias de folga para o luto e, em seguida, enviamos a mensagem para aqueles que perderam algu√©m de que deveriam se apressar e seguir em frente, superar isso, encontrar um fechamento. Eu acredito firmemente que essas mensagens est√£o erradas.

Não existe fechamento. Nós nunca curamos após uma perda. Ainda existe um buraco em nosso coração e, às vezes, algo nos desencadeia, enviando-nos de volta às profundezas escuras da dor. Isso é tristeza normal. Como pais, podemos optar por enviar aos nossos filhos uma mensagem diferente sobre tristeza do que a mensagem que muitos de nós recebemos. Podemos ensinar-lhes que sentir dor e pesar após uma perda é normal, aceitável e saudável. Podemos oferecer oportunidades para nossos filhos expressarem seus sentimentos e tranquilizá-los de que a dor, embora às vezes confusa, desconfortável e assustadora, seja normal.