Ajudando seu filho com autismo a prosperar

Ajudando seu filho com autismo a prosperar

Ajudando seu filho com autismo a prosperar

Há muitas coisas que você pode fazer para ajudar uma criança com Transtorno do Espectro do Autismo (TEA) a superar seus desafios. Essas dicas, tratamentos e serviços para os pais podem ajudar.

Um guia dos pais para tratamento e apoio ao autismo

Se voc√™ aprendeu recentemente que seu filho tem ou pode ter dist√ļrbio do espectro do autismo, provavelmente est√° se perguntando e se preocupando com o que vem a seguir. Nenhum pai est√° preparado para ouvir que uma crian√ßa √© outra coisa sen√£o feliz e saud√°vel, e um diagn√≥stico de TEA pode ser particularmente assustador. Voc√™ pode ter d√ļvidas sobre a melhor forma de ajudar seu filho ou ficar confuso com os conselhos conflitantes sobre o tratamento. Ou voc√™ pode ter sido informado de que o TEA √© uma condi√ß√£o incur√°vel e ao longo da vida, deixando-o preocupado com o fato de que nada que voc√™ fa√ßa far√° a diferen√ßa.

Embora seja verdade que o TEA n√£o √© algo em que a pessoa simplesmente ‚Äúcresce‚ÄĚ, existem muitos tratamentos que podem ajudar as crian√ßas a adquirir novas habilidades e superar uma ampla variedade de desafios de desenvolvimento. Desde servi√ßos governamentais gratuitos at√© terapia comportamental em casa e programas escolares, h√° assist√™ncia dispon√≠vel para atender √†s necessidades especiais de seu filho e ajud√°-lo a aprender, crescer e prosperar na vida.

Quando você está cuidando de uma criança com TEA, também é importante cuidar de si. Ser emocionalmente forte permite que você seja o melhor pai que pode ser para seu filho necessitado. Essas dicas para pais podem ajudar, facilitando a vida de uma criança autista.

Não espere por um diagnóstico

Como pai de um filho com TEA ou atrasos no desenvolvimento relacionados, a melhor coisa que voc√™ pode fazer √© iniciar o tratamento imediatamente. Procure ajuda assim que suspeitar que algo est√° errado. N√£o espere para ver se o seu filho alcan√ßar√° mais tarde ou superar√° o problema. Nem espere um diagn√≥stico oficial. Quanto mais cedo as crian√ßas com transtorno do espectro do autismo obtiverem ajuda, maior a chance de sucesso do tratamento. A interven√ß√£o precoce √© a maneira mais eficaz de acelerar o desenvolvimento do seu filho e reduzir os sintomas do autismo ao longo da vida √ļtil.

Quando seu filho tem autismo

Aprenda sobre o autismo. Quanto mais voc√™ souber sobre o transtorno do espectro do autismo, melhor equipado estar√° para tomar decis√Ķes informadas por seu filho. Eduque-se sobre as op√ß√Ķes de tratamento, fa√ßa perguntas e participe de todas as decis√Ķes de tratamento.

Torne-se um especialista em seu filho. Descubra o que desencadeia os comportamentos desafiadores ou perturbadores do seu filho e o que provoca uma resposta positiva. O que seu filho acha estressante ou assustador? Calmante? Desconfort√°vel? Agrad√°vel? Se voc√™ entende o que afeta seu filho, ser√° melhor na solu√ß√£o de problemas e na preven√ß√£o ou modifica√ß√£o de situa√ß√Ķes que causam dificuldades.

Aceite seu filho, peculiaridades e tudo. Em vez de focar em como seu filho autista √© diferente de outras crian√ßas e no que ele ou ela est√° “faltando”, pratique a aceita√ß√£o. Aprecie as peculiaridades especiais de seu filho, celebre pequenos sucessos e pare de comparar seu filho a outros. Sentir-se incondicionalmente amado e aceito ajudar√° seu filho mais do que qualquer outra coisa.

N√£o desista. √Č imposs√≠vel prever o curso do dist√ļrbio do espectro do autismo. N√£o tire conclus√Ķes precipitadas sobre como ser√° a vida do seu filho. Como todo mundo, as pessoas com autismo t√™m uma vida inteira para crescer e desenvolver suas habilidades.

Ajudando seu filho com autismo a prosperar Dica 1: forneça estrutura e segurança

Aprender tudo o que puder sobre autismo e se envolver no tratamento ajudará muito seu filho. Além disso, as dicas a seguir facilitarão a vida doméstica diária para você e seu filho com TEA:

Ser consistente. As crianças com TEA têm dificuldade em aplicar o que aprenderam em um ambiente (como o escritório ou a escola do terapeuta) a outras pessoas, incluindo a casa. Por exemplo, seu filho pode usar a linguagem de sinais na escola para se comunicar, mas nunca pense em fazê-lo em casa. Criar consistência no ambiente do seu filho é a melhor maneira de reforçar o aprendizado. Descubra o que os terapeutas de seu filho estão fazendo e continue suas técnicas em casa. Explore a possibilidade de a terapia ocorrer em mais de um local, a fim de incentivar seu filho a transferir o que aprendeu de um ambiente para outro. Também é importante ser consistente na maneira como você interage com seu filho e lida com comportamentos desafiadores.

Atenha-se a uma programa√ß√£o. As crian√ßas com TEA tendem a se sair melhor quando t√™m um hor√°rio ou rotina altamente estruturados. Novamente, isso remonta √† consist√™ncia que ambos precisam e desejam. Estabele√ßa um hor√°rio para seu filho, com hor√°rios regulares para refei√ß√Ķes, terapia, escola e hora de dormir. Tente reduzir ao m√≠nimo as interrup√ß√Ķes nessa rotina. Se houver uma mudan√ßa inevit√°vel na programa√ß√£o, prepare seu filho com anteced√™ncia.

Recompense o bom comportamento. O refor√ßo positivo pode percorrer um longo caminho com crian√ßas com TEA, portanto, fa√ßa um esfor√ßo para “peg√°-las fazendo algo de bom”. Elogie-os quando agirem apropriadamente ou aprenderem uma nova habilidade, sendo muito espec√≠ficos sobre o comportamento pelo qual est√£o sendo elogiados. Procure tamb√©m outras maneiras de recompens√°-los por um bom comportamento, como dar-lhes um adesivo ou deix√°-los brincar com um brinquedo favorito.

Crie uma zona de seguran√ßa dom√©stica. Crie um espa√ßo privado em sua casa, onde seu filho possa relaxar, se sentir seguro e seguro. Isso envolver√° a organiza√ß√£o e o estabelecimento de limites de maneira que seu filho possa entender. Sugest√Ķes visuais podem ser √ļteis (√°reas de marca√ß√£o de fita colorida que est√£o fora dos limites, etiquetando itens da casa com fotos). Voc√™ tamb√©m pode precisar proteger a casa com seguran√ßa, principalmente se seu filho estiver propenso a ataques de birras ou outros comportamentos prejudiciais.

Dica 2: encontre maneiras n√£o verbais de conectar-se

Conectar-se com uma criança com TEA pode ser um desafio, mas você não precisa conversar ou tocar para se comunicar e se relacionar. Você se comunica pela maneira como olha para o seu filho, pelo tom da sua voz, pela sua linguagem corporal e, possivelmente, pela maneira como toca no seu filho. Seu filho também está se comunicando com você, mesmo que ele nunca fale. Você só precisa aprender o idioma.

Procure por pistas n√£o verbais. Se voc√™ estiver atento e consciente, poder√° aprender a seguir as dicas n√£o verbais que as crian√ßas com TEA usam para se comunicar. Preste aten√ß√£o aos tipos de sons que eles emitem, suas express√Ķes faciais e os gestos que usam quando est√£o cansados, com fome ou querem algo.

Descobrir a motiva√ß√£o por tr√°s da birra. √Č natural sentir-se chateado quando voc√™ √© incompreendido ou ignorado, e n√£o √© diferente para crian√ßas com TEA. Quando crian√ßas com TEA agem, geralmente √© porque voc√™ n√£o entende as dicas n√£o-verbais. Fazer birra √© a maneira de comunicar sua frustra√ß√£o e chamar sua aten√ß√£o.

Arranje tempo para se divertir. Uma crian√ßa que lida com ASD ainda √© uma crian√ßa. Para as crian√ßas com TEA e seus pais, √© preciso haver mais na vida do que terapia. Programe a hora de brincar quando seu filho estiver mais alerta e acordado. Descubra maneiras de se divertir juntos, pensando nas coisas que fazem seu filho sorrir, rir e sair de sua concha. √Č prov√°vel que seu filho goste mais dessas atividades se n√£o parecerem terap√™uticas ou educacionais. Existem enormes benef√≠cios resultantes do fato de voc√™ gostar da empresa de seu filho e de passar um tempo sem press√£o com voc√™. Brincar √© uma parte essencial do aprendizado para todas as crian√ßas e n√£o deve parecer trabalho.

Preste aten√ß√£o √†s sensibilidades sensoriais do seu filho. Muitas crian√ßas com TEA s√£o hipersens√≠veis √† luz, som, tato, paladar e olfato. Algumas crian√ßas com autismo s√£o “sub-sens√≠veis” a est√≠mulos sensoriais. Descubra quais vis√Ķes, sons, cheiros, movimentos e sensa√ß√Ķes t√°teis desencadeiam comportamentos “ruins” ou perturbadores do seu filho e o que provoca uma resposta positiva. O que seu filho acha estressante? Calmante? Desconfort√°vel? Agrad√°vel? Se voc√™ entende o que afeta seu filho, ser√° melhor na solu√ß√£o de problemas, na preven√ß√£o de situa√ß√Ķes que causam dificuldades e na cria√ß√£o de experi√™ncias bem-sucedidas.

Dica 3: crie um plano de tratamento personalizado do autismo

Com tantos tratamentos diferentes dispon√≠veis, pode ser dif√≠cil descobrir qual √© a abordagem certa para o seu filho. Para tornar as coisas mais complicadas, voc√™ pode ouvir recomenda√ß√Ķes diferentes ou mesmo conflitantes de pais, professores e m√©dicos. Ao elaborar um plano de tratamento para o seu filho, lembre-se de que n√£o existe um tratamento √ļnico que funcione para todos. Cada pessoa no espectro do autismo √© √ļnica, com diferentes pontos fortes e fracos.

Um bom plano de tratamento ir√°:

  • Desenvolva os interesses de seu filho
  • Oferecer um cronograma previs√≠vel
  • Ensine tarefas como uma s√©rie de etapas simples
  • Ative ativamente a aten√ß√£o do seu filho em atividades altamente estruturadas
  • Fornecer refor√ßo regular de comportamento
  • Envolva os pais

Fonte: Instituto Nacional de Sa√ļde Mental

O tratamento do seu filho deve ser adaptado de acordo com as necessidades individuais dele. Você conhece melhor o seu filho, então cabe a você garantir que essas necessidades sejam atendidas. Você pode fazer isso fazendo as seguintes perguntas:

Quais s√£o os pontos fortes do meu filho e suas fraquezas?

Quais comportamentos est√£o causando mais problemas? Que habilidades importantes meu filho n√£o tem?

Como meu filho aprende melhor vendo, ouvindo ou fazendo?

O que meu filho gosta e como essas atividades podem ser usadas no tratamento e no aprendizado?

Por fim, lembre-se de que, independentemente do plano de tratamento escolhido, seu envolvimento √© vital para o sucesso. Voc√™ pode ajudar seu filho a tirar o m√°ximo proveito do tratamento, trabalhando lado a lado com a equipe de tratamento e seguindo a terapia em casa. (√Č por isso que seu bem-estar √© essencial!)

Escolhendo tratamentos de autismo

Quando se trata de tratamento do autismo, h√° uma variedade estonteante de terapias e abordagens. Algumas terapias do autismo se concentram na redu√ß√£o de comportamentos problem√°ticos e na constru√ß√£o de habilidades sociais e de comunica√ß√£o, enquanto outras lidam com problemas de integra√ß√£o sensorial, habilidades motoras, quest√Ķes emocionais e sensibilidades alimentares.

Com tantas op√ß√Ķes, √© extremamente importante fazer sua pesquisa, conversar com especialistas em tratamento de autismo e fazer perguntas. Mas lembre-se de que voc√™ n√£o precisa escolher apenas um tipo de terapia. O objetivo do tratamento do autismo deve ser tratar a variedade √ļnica de sintomas e necessidades do seu filho. Isso geralmente requer uma abordagem de tratamento combinado que incorpore v√°rios tipos diferentes de terapia.

Os tratamentos comuns para o autismo incluem terapia comportamental, terapia fonoaudiológica, terapia baseada em brincadeiras, fisioterapia, terapia ocupacional e terapia nutricional. Mas lembre-se de que a rotina é importante e o programa deve ser projetado de uma maneira que possa ser sustentada. Você deve pensar sobre quais habilidades e comportamentos são mais essenciais e tratá-los primeiro. Pode não ser possível resolver tudo de uma vez.

Dica 4: encontre ajuda e suporte

Cuidar de uma criança com TEA pode exigir muita energia e tempo. Pode haver dias em que você se sinta sobrecarregado, estressado ou desanimado. Criar filhos nunca é fácil e criar um filho com necessidades especiais é ainda mais desafiador. Para ser o melhor pai que você pode ser, é essencial que você se cuide.

Não tente fazer tudo sozinho. Você não precisa! Há muitos lugares em que as famílias de crianças com TEA podem recorrer para obter conselhos, ajuda, advocacia e apoio:

Grupos de suporte ADS Participar de um grupo de apoio da ASD √© uma √≥tima maneira de conhecer outras fam√≠lias que enfrentam os mesmos desafios que voc√™. Os pais podem compartilhar informa√ß√Ķes, obter conselhos e apoiar-se mutuamente para obter apoio emocional. Estar perto de outras pessoas no mesmo barco e compartilhar sua experi√™ncia pode ajudar bastante a reduzir o isolamento que muitos pais sentem depois de receber o diagn√≥stico de uma crian√ßa.

Cuidado de pausa Todo pai precisa de uma folga de vez em quando. E para os pais que lidam com o estresse adicional do TEA, isso é especialmente verdade. No tratamento de repouso, outro cuidador assume o controle temporariamente, oferecendo uma pausa por algumas horas, dias ou até semanas.

Aconselhamento individual, conjugal ou familiar Se o estresse, a ansiedade ou a depressão o afetam, convém consultar um terapeuta. A terapia é um lugar seguro, onde você pode falar honestamente sobre tudo o que está sentindo Рo bom, o ruim e o feio. O casamento ou a terapia familiar também podem ajudá-lo a resolver problemas que os desafios da vida com uma criança autista estão causando em seu relacionamento conjugal ou com outros membros da família.

Serviços gratuitos do governo dos EUA para crianças com autismo

De acordo com a lei federal dos EUA conhecida como Lei de Educa√ß√£o de Indiv√≠duos com Defici√™ncias (IDEA), crian√ßas com defici√™ncia, incluindo aquelas com ASD, s√£o eleg√≠veis para uma variedade de servi√ßos gratuitos ou de baixo custo. Sob esta provis√£o, as crian√ßas carentes e suas fam√≠lias podem receber avalia√ß√Ķes m√©dicas, servi√ßos psicol√≥gicos, fonoaudiologia, fisioterapia, aconselhamento e treinamento dos pais, dispositivos de tecnologia assistida e outros servi√ßos especializados.

Crianças menores de 10 anos não precisam de um diagnóstico de autismo para receber serviços gratuitos sob a IDEA. Se eles apresentarem um atraso no desenvolvimento (incluindo atrasos na comunicação ou no desenvolvimento social), serão automaticamente elegíveis para serviços de intervenção precoce e educação especial.

Serviços de intervenção precoce (nascimento até os dois anos)

Bebês e crianças até os dois anos de idade recebem assistência através do programa Intervenção Precoce. Para se qualificar, seu filho deve primeiro passar por uma avaliação gratuita. Se a avaliação revelar um problema de desenvolvimento, você trabalhará com os prestadores de tratamento de intervenção precoce para desenvolver um Plano de Serviço Familiar Individualizado (IFSP). Um IFSP descreve as necessidades do seu filho e os serviços específicos que ele receberá.

Para o autismo, um IFSP incluiria uma variedade de terapias comportamentais, físicas, de fala e de brincadeira. O foco seria preparar crianças com TEA para a eventual transição para a escola. Os serviços de intervenção precoce são normalmente realizados em casa ou em uma creche.

Para localizar serviços locais de intervenção precoce para o seu filho, peça ao seu pediatra uma referência ou use os recursos listados na seção Recursos, no final do artigo.

Serviços de educação especial (três anos de idade ou mais)

Crian√ßas acima de tr√™s anos de idade recebem assist√™ncia atrav√©s de programas escolares. Como na interven√ß√£o precoce, os servi√ßos de educa√ß√£o especial s√£o adaptados √†s necessidades individuais de seu filho. As crian√ßas com TEA s√£o frequentemente colocadas com outras crian√ßas com atraso no desenvolvimento em pequenos grupos, onde podem receber mais aten√ß√£o individual e instru√ß√Ķes especializadas. No entanto, dependendo de suas habilidades, eles tamb√©m podem passar pelo menos parte do dia escolar em uma sala de aula regular. O objetivo √© colocar as crian√ßas no “ambiente menos restritivo” poss√≠vel, onde ainda possam aprender.

Se você deseja buscar serviços de educação especial, seu sistema escolar local precisará avaliar seu filho primeiro. Com base nessa avaliação, um Plano de Educação Individualizado (IEP) será elaborado. Um IEP descreve as metas educacionais para o seu filho no ano letivo. Além disso, descreve os serviços especiais ou os apoios que a escola fornecerá a seu filho para atingir esses objetivos.

Conheça os direitos do seu filho

Como pai de uma criança com TEA, você tem o direito legal de:

  • Envolva-se no desenvolvimento do IEP do seu filho do in√≠cio ao fim
  • Discordo das recomenda√ß√Ķes do sistema escolar
  • Procure uma avalia√ß√£o externa para o seu filho
  • Convide qualquer pessoa que voc√™ queira de um parente para o m√©dico do seu filho a fazer parte da equipe do IEP
  • Solicite uma reuni√£o do IEP a qualquer momento, se achar que as necessidades do seu filho n√£o est√£o sendo atendidas
  • Representa√ß√£o legal gratuita ou de baixo custo, se voc√™ n√£o conseguir chegar a um acordo com a escola

Autores: Melinda Smith, M.A., Jeanne Segal, Ph.D., e Ted Hutman, Ph.D. Última atualização: novembro de 2019.

Ted Hutman, Ph.D. é professor clínico assistente de psiquiatria na David Geffen School of Medicine da UCLA e psicólogo clínico licenciado em Santa Monica, CA.